Wangari Muta Maathai Fatos


Uma ambientalista visionária, Wangari Maathai (nascida em 1940) criou um programa de reflorestamento bem sucedido que começou no Quênia e foi adotado em outras nações africanas e nos Estados Unidos. Maathai foi reconhecida mundialmente por suas realizações, embora tenha sido denunciada como uma traidora e rebelde em seu país de origem.<

Wangari Maathai é talvez mais conhecido por criar o Green Belt Movement do Quênia, um programa reconhecido em todo o mundo por combinar desenvolvimento comunitário e reflorestamento para combater as questões ambientais e de pobreza. Maathai se destacou por mobilizar as pessoas para um objetivo muito simples – o reflorestamento – que também impactou a pobreza e o desenvolvimento comunitário no Quênia. Maathai acreditava que as pessoas precisavam ajudar com as questões ambientais e não deveria contar com o governo. Maathai entrou em choque com o governo queniano, muitas vezes em risco de vida, quando se opôs a iniciativas destrutivas do governo e quando se entregou pessoalmente à política.

Turmoil Early On

Maathai nasceu no Quênia em 1940. Cursando a faculdade nos Estados Unidos, ela se formou na Universidade Mount St. Scholastica, no Kansas, e na Universidade de Pittsburgh, na Pennsylvania. Em seguida, obteve o doutorado pela Universidade de Nairóbi. Foi a primeira mulher no Quênia a obter um Ph.D. e aos 38 anos de idade, foi a primeira professora (em Ciência Animal) da Universidade de Nairóbi. Ela creditou sua educação com a capacidade de ver a diferença entre o certo e o errado, e com o ímpeto de ser forte.

A vida de Maathai não foi sem tumulto e obstáculos, o que ela descreveu como dado por Deus. Ela se casou com um político que, sem saber, forneceu a base para suas futuras atividades ambientais quando ele concorreu ao cargo em 1974 e prometeu plantar árvores em uma área pobre do distrito que ele representava. O marido de Maathai a abandonou e seus três filhos mais tarde, apresentando e recebendo o divórcio com o argumento de que ela era “muito educada, muito forte, muito bem sucedida, muito teimosa e muito difícil de controlar”. Maathai sustentou que era particularmente importante para as mulheres africanas saber que elas podiam ser fortes, e se libertar do medo e do silêncio.

Programa de Reflorestamento Visionário

Em 1977 Maathai deixou seu cargo de professora na Universidade de Nairobi e fundou o Green Belt Movement no Dia Mundial do Meio Ambiente, plantando 9 árvores em seu quintal. O Movimento cresceu em um programa dirigido por mulheres com o objetivo de reflorestar a África e prevenir a pobreza que o desmatamento causou. O desmatamento foi uma questão ambiental significativa na África e estava resultando na invasão do deserto onde as florestas tinham ficado. De acordo com as Nações Unidas em 1989, apenas 9 árvores foram replantadas na África para cada 100 árvores que foram derrubadas. O desmatamento não só causou problemas ambientais como o escoamento do solo e a subseqüente poluição da água, mas a falta de árvores perto das aldeias significava que os aldeões tinham que caminhar grandes distâncias em busca de lenha. O gado das vilas também sofreu por não ter vegetação para pastar.

As mulheres das aldeias quenianas foram as primeiras a implementar o Maathai’s Green Belt Movement.

“As mulheres”, explicou Maathai, “são responsáveis por seus filhos, não podem sentar-se, perder tempo e vê-los morrer de fome”. O programa foi realizado com as mulheres estabelecendo viveiros em suas aldeias, e persuadindo os agricultores a plantar as mudas. O movimento pagou às mulheres por cada árvore plantada que viveu nos últimos três meses. Sob a direção de Maathai em seus primeiros 15 anos, o programa empregou mais de 50.000 mulheres e plantou mais de 10 milhões de árvores. Outras nações africanas adotaram programas similares com base no modelo do Green Belt Movement. Além disso, o governo intensificou seus esforços de plantio de árvores em vinte vezes.

Mais do que plantar árvores

O Movimento Greenbelt que Maathai concebeu não se limitava apenas ao plantio de árvores. O programa trabalhou em conjunto com o Conselho Nacional de Mulheres do Quênia para fornecer tais serviços às mulheres quenianas e aldeias, incluindo: planejamento familiar, nutrição usando alimentos tradicionais e habilidades de liderança para melhorar o status das mulheres. Em 1997, o Movimento havia resultado no plantio de 15 milhões de árvores, havia se espalhado por 30 países africanos, bem como pelos Estados Unidos, e havia proporcionado renda para 80.000 pessoas.

Maathai tinha fortes convicções sobre como ela realizava o ativismo ambiental. Ela advertia que as mulheres educadas deveriam evitar se tornar uma elite e, em vez disso, deveriam fazer trabalho para o planeta. Ninguém podia se divorciar da terra, acreditava ela, porque todos os humanos tinham que comer e depender do solo. O ativismo, ela sentia, era mais eficaz quando feito em grupos do que sozinho. Ela creditou seu sucesso com o Movimento Cinturão Verde para manter o objetivo simples. O programa forneceu uma resposta pronta para aqueles que perguntaram: “O que posso fazer?”. O plantio de árvores, neste caso, foi a solução simples.

Clashes with Government

Maathai continuou a se opor à modernização que colidiu com suas crenças ambientais; isto muitas vezes a coloca em desacordo com o governo. Ela admitiu que “não se pode lutar pelo meio ambiente sem eventualmente entrar em conflito com os políticos”. Como exemplo, ela foi expulsa de seu escritório estadual em 1989 quando se opôs à construção de um arranha-céus de 62 andares no Parque Uhuru, em Nairóbi. Maathai alegou que o prédio, que abrigaria escritórios do governo e uma estação de TV 24 horas, custaria 200 milhões de dólares. O dinheiro, alegou ela, poderia ser melhor gasto para atender às graves necessidades de pobreza, fome e educação do país. Sua oposição conseguiu afugentar os investidores estrangeiros e eles retiraram seu apoio; o arranha-céu nunca foi construído. Em Nairóbi, Maathai também se opôs ao desmatamento de 50 acres de terra fora dos limites da cidade para ser usada para o cultivo de rosas para exportação.

A política e o ativismo ambiental continuaram a se entrelaçar na vida de Maathai antes mesmo de ela tentar concorrer a um cargo. Ela ajudou a fundar o Fórum para a Restauração da Democracia, um grupo que se opunha à liderança do então presidente Daniel arap Moi. Ela defendeu a libertação dos presos políticos e liderou uma greve de fome em 1992 com as mães desses presos. Durante um destes protestos, ela foi espancada pela polícia até ficar inconsciente.

Em janeiro de 1992, ela foi presa por suas atividades de protesto político quando mais de 100 policiais invadiram sua residência em Nairóbi. Mais tarde, em 1992, ela foi acusada de espalhar rumores de que o então presidente Moi planejava entregar o poder do governo aos militares, a fim de evitar eleições multipartidárias. Enquanto Maathai aguardava julgamento para esta última acusação, foi-lhe recusado tratamento médico na prisão; apesar de estar passando por dificuldades devido a um histórico de problemas cardíacos e artrite.

Campanhas políticas

Em 1992, Maathai foi abordada para concorrer à Presidência por um grupo transversal da população queniana. Ela declinou, preferindo tentar unir os partidos de oposição fraturados contra o Presidente Moi. Seus esforços fracassaram e Moi foi novamente eleita.

Em 1997 Maathai respondeu à pressão de apoiadores e amigos e anunciou que estava concorrendo não apenas para uma cadeira no Parlamento, mas para a Presidência sob o Partido Liberal do Quênia (LPK) em uma tentativa de derrotar o Presidente Moi. Ela começou tarde no processo e não anunciou suas intenções até um mês antes das eleições. Maathai explicou que ela estava “achando cada vez mais difícil recusar aqueles que se aproximam de mim afirmando que chegou a hora de eu praticar o que prego no Green Belt Movement … honestidade, visão, coragem, compromisso e preocupação genuína com todas as pessoas”. Ela denunciou a atual corrupção no governo, e insistiu que chegou a hora de restaurar a dignidade do povo queniano, o auto-respeito, e

direitos humanos. O governo que ela propôs era uma operação centrada no povo, ou um “ambiente político propício para facilitar o desenvolvimento”. Central para sua visão era uma sociedade queniana onde as pessoas reconhecessem sua origem cultural e espiritual ao participar do governo.

No entanto, Maathai não divulgou nenhum manifesto partidário antes da eleição, alegando que o Movimento Cinturão Verde daria a direção para sua plataforma. Pelo menos um analista político do Serviço de Notícias da África, viu isso como preocupante, alegando que Maathai poderia se concentrar apenas em questões ambientais e que a LPK já tinha um manifesto. Maathai contrariou tais medos alegando que sua liderança se concentraria não apenas no meio ambiente (que, em sua mente, estava ligada a outras questões como fome), mas em questões de infra-estrutura, pobreza, doenças e empoderamento dos oprimidos.

Maathai encontrou falhas no atual sistema político que exigia que os candidatos adquirissem quantias extremamente grandes de dinheiro para realizar campanhas. Esta situação, alegou ela, dificultou que muitos visionários esperançosos como ela tivessem até mesmo uma chance de fazer a diferença no Quênia. Poucos dias antes das eleições de dezembro de 1997, os líderes da LPK retiraram a candidatura de Maathai sem notificá-la. Sua candidatura a uma vaga no Parlamento também foi derrotada nas eleições; ela ficou em terceiro lugar. Moi novamente emergiu como a vencedora presidencial. Ela continuou a ser admirada mundialmente, no entanto, por seu trabalho visionário na área ambiental.

Leitura adicional sobre Wangari Muta Maathai

Africa News Service, 27 de outubro de 1997; 5 de janeiro de 1998.

E Magazine, 11 de janeiro de 1997.

Inter Press Service Portuguese News Wire, 10 de dezembro de 1997.

Time, 23 de abril de 1990; 29 de abril de 1991; 27 de abril de 1992.

Mulheres em Ação, 1 de janeiro de 1992.

“Laureados com o Prêmio África, Professor Wangari Muta Maathai, ” O Projeto Fome, //www.thp.org/thp/prize/maathai/maathai.htm. (13 de abril de 1998).

“Awareness Raising; Wangari Maathai Vem do Quênia, ” BBC World Service, www2.bbc.co.uk./worldservice/BBCEnglish/women/prog14.htm. (13 de abril de 1998).

“Wangari Maathai Biografia, ” sosig.esrc.bris.ac.uk/schumacher/maatbiog.html . 13 de abril de 1998).

“O Mundo Único das Mulheres, Mulheres que se Atrevem”: Celebrating Women’s Her-story, ” World Citizen News, (Fevereiro/Março 1997) //www.worldcitizen.org/issues/febmar97/womens.html . (13 de abril de 1998).


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