Wang T’ao Fatos


O reformador e estudioso chinês Wang T’ao (1828-1897) foi um pioneiro do jornalismo moderno na China e um dos primeiros defensores da modernização econômica e política.

Em 10 de novembro de 1828, Wang T’ao nasceu na província de Kiangsu, perto da cidade de Soochow. Wang esforçou-se em sua juventude para tornar-se um estudioso, como seu pai, e estudou os clássicos confucionistas em preparação para os exames do serviço público. Ele concluiu com sucesso o primeiro exame em 1845, mas reprovou no segundo exame, ou provincial, no ano seguinte. Esta foi sua última tentativa de encontrar uma carreira na burocracia estatal.

Em 1848 Wang foi para Xangai, onde conheceu vários missionários estrangeiros, um dos quais o convidou em 1849 para tornar-se editor chinês nas operações editoriais da Sociedade Missionária de Londres. Ele permaneceu nesta posição até 1862, quando teve que fugir de Xangai depois de ser acusado de passar informações aos rebeldes de Taiping. Depois disso, sua vida estava em perigo, e refugiou-se na colônia britânica de Hong Kong.

Logo após sua chegada em Hong Kong, Wang iniciou uma estreita e frutífera associação com o missionário britânico James Legge. Por mais de dez anos, Wang ajudou Legge no

monumental tarefa de traduzir os clássicos confucionistas. Legge desenvolveu uma grande admiração por seu assistente chinês, escrevendo que Wang “superou de longe a tradição clássica de qualquer um de seus compatriotas que o Autor tinha conhecido anteriormente”. Em dezembro de 1867, Wang seguiu Legge até a Grã-Bretanha, onde eles continuaram sua cooperação acadêmica. Wang permaneceu na Europa, principalmente na Escócia, por dois anos, durante os quais proferiu uma palestra de grande sucesso na Universidade de Oxford. Ele voltou com Legge para Hong Kong em 1870, e seu trabalho continuou lá até que Legge partiu permanentemente para a Inglaterra em 1873.

Wang T’ao, entretanto, tinha embarcado em uma carreira independente de escrita e publicação. Já nos anos 1860, ele começou seus esforços jornalísticos como editor do jornal estrangeiro Hong Kong News. E em 1873 ele fundou seu próprio jornal de língua chinesa. Como resultado de sua ousada inovação, editoriais provocativos e estilo inteligível, ele tornou-se conhecido como um fundador do jornalismo chinês moderno.

Advocate of Reform

Durante os anos 1870 e 1880, Wang escreveu proliferadamente sobre uma variedade quase infinita de assuntos, entre os quais estavam livros sobre a história geral da França (1871) e um relato detalhado da recente Guerra Franco-Prussiana (1873). Mas foram seus escritos defendendo a adoção na China do aprendizado ocidental que lhe garantiram uma importância histórica duradoura. Enquanto a maioria de seus contemporâneos favoreceu a adoção de técnicas ocidentais apenas como um meio de preservar a cultura chinesa, Wang T’ao sugeriu que mesmo os valores confucionistas e as instituições chinesas poderiam ter que ser alterados para que a nação chinesa se tornasse forte e próspera. Ao conceder primazia à “nação” chinesa ao invés de à “cultura”, Wang mostrou uma característica do nacionalismo moderno que a maioria dos literatos chineses não revelou até o final da década de 1890.

Em seus escritos reformistas, Wang enfatizou que a modernização militar por si só não seria suficiente para proteger a China contra a intrusão ocidental. Em vez disso, ele argumentou que a China deve desenvolver uma economia moderna e dinâmica—completa com bancos, ferrovias, telégrafos e indústria de máquinas—para competir com os estrangeiros. Wang também era um caloroso admirador da democracia constitucional ocidental. Ele nunca defendeu explicitamente o estabelecimento de um governo parlamentar na China, mas ele acreditava claramente que isso era uma fonte do poder dos estados europeus. Ele expressou a esperança de que na China pudesse existir o mesmo espírito de confiança mútua e cooperação entre o governo e o povo que ele pensava existir nos países democráticos do Ocidente. Embora expressasse admiração pelo Ocidente, ele criticou amargamente a corrupção, o desperdício e a ineficiência do governo no poder em Pequim.

Em 1879, Wang visitou o Japão, onde foi recebido com entusiasmo. Em 1884 ele finalmente sentiu a segurança de retomar a residência em Xangai, onde permaneceu até sua morte.

Leitura adicional sobre Wang T’ao

Um capítulo informativo sobre Wang T’ao está em Roswell S. Britton, The Chinese Periodical Press, 1800-1912 (1933). Também útil é Lin Yutang, A História da Imprensa e Opinião Pública na China (1936). Para informações gerais, veja O. M. Green, The Story of China’s Revolution (1945).

Fontes Biográficas Adicionais

Cohen, Paul A., Entre tradição e modernidade: Wang T’ao e reforma no final da China Ch’ing, Cambridge: Imprensa da Universidade de Harvard, 1974.


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