Wang Fu-chih Fatos


O filósofo chinês Wang Fu-chih (1619-1692) era bem conhecido por suas crenças “nacionalistas” e por sua teoria da evolução histórica. Um dos pensadores mais destacados do século XVII, ele proporciona um importante elo intelectual entre a China imperial e revolucionária.<

Wang Fu-chih nasceu em 7 de outubro de 1619, na província de Hunan na China central, mais tarde a casa de revolucionários tão famosos como Huang Hsing e Mao Tse-tung. Mao, de fato, propôs a teoria de que os Hunaneses são rebeldes naturais porque comem tantos pimentões vermelhos. O pai e o irmão de Wang foram notáveis estudiosos e parecem ter influenciado sua carreira na direção da bolsa de estudos. Quando criança, Wang demonstrou uma enorme capacidade de leitura, e foi dito que ele tinha uma memória fenomenal e podia ler dez vezes mais rápido do que a média dos indivíduos educados. Ele passou no rigoroso exame do funcionalismo público provincial em 1642, e parecia ter um grande futuro como acadêmico oficial.

Queda da Dinastia Ming

Wang estava a caminho de Pequim para fazer o exame para o mais alto grau de serviço público (chin-shih) quando de repente suas ambições de carreira foram esmagadas. O rebelde Li Tzu-ch’eng tomou Pequim em abril de 1644, derrubando a dinastia Ming, quando o último imperador Ming se enforcou em desespero. Dois meses depois, os Manchus do Norte expulsaram Li Tzu-ch’eng e se colocaram como conquistadores estrangeiros no trono chinês.

Wang, irado que o povo bárbaro agora governava a China, dedicou os próximos seis anos a resistir ao Manchus. Ele criou um exército em sua província natal e, após sofrer a derrota nas mãos dos Manchus, fugiu para o sudeste da China, onde se apegou a um descendente de Ming, o príncipe do Kuei. Por alguns anos ele seguiu o príncipe Ming pelo sul da China, mas finalmente percebeu que a ação militar contra os poderosos exércitos Manchu era inútil, e ele se aposentou em 1651 como eremita para sua cidade natal.

Desde então até sua morte, Wang mergulhou no pensamento e na escrita. Ele viveu muitas vezes uma existência empobrecida, às vezes capaz de escrever apenas com a tinta e o papel doados por seus poucos amigos e estudantes. Embora seus escritos fossem extensos (totalizando cerca de 358 volumes chineses, ou chüan), poucos de seus trabalhos foram publicados em sua vida, e alguns ele doou em troca de presentes de comida e dinheiro.

Estudante de Neoconfucionismo

Wang foi um estudante dedicado da filosofia neoconfuciana da dinastia Sung, e ele tomou o filósofo Chang Tsai como seu favorito. O pensamento neoconfuciano é um pouco difícil para o ocidental de compreender completamente, mas basicamente caiu em duas escolas diferentes: a primeira, com Chu Hsi como seu grande porta-voz, argumentou que o universo era composto de “éter” (ch’i) e que por trás de toda a matéria estava “princípio” (li); a segunda, liderada por Wang Yang-ming, acreditava que a mente humana consistia em “princípio puro”, e assim se podia alcançar a compreensão por introspecção.

Durante o século XVI, um grande debate filosófico se desenrolou entre as duas escolas, a primeira defendendo uma teoria dualista e encorajando o estudioso a “investigar coisas” em busca de “princípio”, a segunda defendendo uma perspectiva monística e exortando a “olhar dentro de si mesmo”. Wang sugeriu um compromisso que ele havia descoberto em suas leituras de Chang Tsai. Wang sentiu que os princípios se manifestavam apenas na matéria e assim acreditava que o universo poderia ser explicado de forma monística, mas que se deve investigar diligentemente não apenas a si mesmo, mas também seu ambiente, a fim de alcançar a compreensão. O compromisso de Wang o levou a uma variedade de áreas de pesquisa incomum, incluindo o estudo da matemática, astronomia e geografia, com a ajuda de alguns missionários jesuítas.

Nova Teoria da História

Acreditando que a sociedade humana assume formas radicalmente diferentes em diferentes períodos históricos e áreas geográficas, Wang desenvolveu sua teoria evolucionária da história. Ele rejeitou a idéia chinesa prevalecente de que havia uma “era dourada” no passado, e em vez disso ele afirmou que “o presente é melhor que o passado, e o futuro ainda será melhor que o presente; cada período tem suas próprias características”. Para Wang, o governante tinha a obrigação de alterar políticas e instituições a fim de atender a tempos de mudança e melhorar o sustento material de seus súditos.

Em uma de suas obras mais famosas, a Yellow Book (Huang shu), Wang propôs um corolário interessante no qual comentadores posteriores viram as sementes do “nacionalismo”. Ele escreveu que “se os chineses não se distinguem dos bárbaros, então o princípio da terra é violado … se os homens não se distinguem e preservam uma distinção absoluta entre as sociedades, então o princípio do homem é violado”. Wang não era racista, mas ele acreditava que culturas e áreas geográficas diferentes deveriam seguir seus próprios costumes e deveriam ter seus próprios governantes e formas de governo. Neste argumento pode-se ver um ataque velado contra o regime Manchu; Wang sentiu claramente que os Manchus pertenciam à Manchúria, não à China. Ele era um patriota ardente, e ao longo de seus escritos históricos ele elogiou aqueles que permaneceram leais a suas dinastias e condenou aqueles que agiram como traidores.

Desde que a maioria dos escritos de Wang permaneceu em forma manuscrita até o século XIX, ele morreu como tinha vivido, um eremita relativamente obscuro. Com a preocupação pela mudança institucional e os sentimentos nacionalistas crescentes diante da ameaça ocidental, entretanto, os escritos de Wang rapidamente ganharam popularidade. Várias edições de suas obras coletadas foram publicadas no final do século XIX e início do século XX. Milhares de jovens chineses, muitos deles nacionalistas e revolucionários, começaram a ler os escritos de Wang e a venerá-lo como um herói nacional.

Em 1915, estudantes e intelectuais da própria província de Hunan de Wang o honraram estabelecendo a Sociedade para o Estudo de Wang Fu-chih (Ch’uan-shan hsüehshe). Mao Tse-tung participou de várias reuniões da sociedade, eufórico ao descobrir que um de sua própria província havia tido visões tão radicais mais de 2 séculos antes. Em 1962, em comemoração ao 270º aniversário de sua morte, mais de 90 estudiosos se reuniram na capital de Hunan para discutir os escritos de Wang Fu-chih e seu legado histórico. Poucos pensadores chineses que viveram antes do século 20 receberam tal tratamento laudatório por parte da República Popular da China.

Leitura adicional sobre Wang Fu-chih

alguns dos escritos traduzidos de Wang Fu-chih, juntamente com uma breve interpretação crítica, podem ser encontrados em W. T. De Bary, ed., Sources of the Chinese Tradition (1960). Uma biografia de Wang está na publicação da Biblioteca do Congresso dos EUA, Divisão Orientalia, Chinês eminente do Período Ch’ing, 1644-1912, editado por Arthur W. Hummel (2 vols., 1943-1944).


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