Wang Ch’ung Fatos


Wang Ch’ung (27-ca. 100) foi um filósofo chinês que questionou a validade da crença contemporânea e aplicou um novo padrão de investigação crítica aos problemas do mundo natural.

Wang Ch’ung pode ser descrito como um racionalista no sentido de que ele buscava explicações intelectualmente satisfatórias para sua razão; como um naturalista na medida em que acreditava no trabalho independente do mundo da natureza; e como um protestante na medida em que rejeitava as crenças atuais como infundadas, enganosas e perniciosas. De seus vários escritos o Lun-heng, ou Balanced Discourses, sobrevive completo, exceto em um dos 85 capítulos.

O trabalho estabeleceu um novo padrão de pensamento sistemático ordenado na filosofia chinesa, com tratamento separado de assuntos tão diversos e tão abrangentes como a criação e o funcionamento do universo, o lugar do homem na criação, ou a aceitação do dogma.

A clareza de pensamento de Wang Ch’ung é aparente em sua aplicação de métodos rigorosos de investigação. Ele identifica o assunto em questão e, isolando-o de problemas estranhos e irrelevantes, ele o coloca dentro de seu contexto principal. Ele apela para os resultados de pensadores anteriores, citando passagens da literatura ou precedentes históricos, e indica falácias em suas conclusões. Tanto em tais refutações como no apoio a suas próprias visões positivas, ele apresenta suas próprias observações de evidências materiais juntamente com argumentos por analogia; e convida seu leitor a conduzir experimentos que demonstraram produzir resultados satisfatórios. Por exemplo, ele explica o trovão em termos da interação do fogo e outras forças, e rejeita como refutação a visão de que o trovão é causado por raiva divina ou sobrenatural.

Na busca de uma explicação racional do universo, Wang Ch’ung rejeitou muitas das conclusões extravagantes que se seguiram à popularização de uma crença em yin e yang e os poderes dos Cinco Elementos. Enquanto alguns de seus predecessores, notadamente Tung Chung-shu, tinham discernido a operação de regularidade ou design na criação do mundo material por essas forças, Wang Ch’ung sustentava que é somente através de sua ação impessoal, não direcionada e independente que a matéria é criada, através de processos tais como rarefação e condensação. O homem está sujeito a tais forças da mesma forma que as outras partes da criação; e assim como as diferentes culturas não possuem qualidades morais que as salvem da destruição dos incêndios do campo, também a prática dos preceitos morais do homem não afeta seu destino ou o salva de uma catástrofe natural.

Wang Ch’ung assim não tinha lugar para a atenção ativa do céu aos assuntos humanos, ou para sua disposição de interferir em nome da felicidade humana, como Tung Chung-shu havia postulado. Em vários capítulos, Wang Ch’ung volta a este assunto, refutando o conceito de que o céu expressou suas advertências a um governante dos homens na forma de fenômenos raros ou ultrajantes. Da mesma forma, ele refuta a crença no poder dos presságios e desacredita a influência norteadora que eles exerciam sobre as decisões humanas.

Existia uma crença predominante no tempo de Wang Ch’ung de que os espíritos dos mortos possuíam poderes de cognição e que eles eram capazes de se expressar; e que se eles fossem deixados sem propósitos, eles mostrariam seu descontentamento ou raiva ao provocar ações malévolas sobre a humanidade. Wang Ch’ung rejeitou tais crenças como supersticiosas e insustentáveis e procurou aliviar os medos e ansiedades humanas que elas haviam gerado. Ele forneceu uma série de razões para mostrar porque os poderes de cognição e expressão dependem da posse e do comando de faculdades e substâncias materiais eficazes. Ele citou as muitas histórias sobre a aparência de fantasmas e seus atos de vingança pelos erros que haviam sofrido e expôs tais histórias como imaginadas, infundadas ou sem significado. Além disso, ele argumentou contra a validade do pagamento de serviços extravagantes aos espíritos dos mortos como meio de propiciação, com o argumento de que tais serviços não conseguiram atingir seu objetivo e envolveram os participantes em despesas ruinosas.

Em escritos contemporâneos de Wang Ch’ung’s, a força do preceito ético e do precedente histórico tinha sido consideravelmente realçada ao referir-se a personagens de natureza mítica ou a indivíduos históricos a quem tinha sido atribuída a posse de poderes sobre-humanos. Além disso, havia uma tendência para glorificar as conquistas do passado da China, dos quais a sabedoria alguns períodos foram representados como uma era dourada na qual a sabedoria e a bondade tinham governado inquestionavelmente.

Wang Ch’ung criticou tais opiniões como sendo insubstanciais. Ele negou categoricamente que alguns dos míticos soberanos de muito tempo atrás possuíam características físicas anormais que correspondiam a poderes inspirados de governo. Ele se recusou a aceitar que Confúcio possuía poderes sobre-humanos ou que todas as suas declarações eram de autoridade inquestionável; e ele não aceitaria que as décadas do passado recente tivessem sido necessariamente de menor valor ou qualidade do que as de eras anteriores, como os reinados dos reis de Chou.

As opiniões de Wang Ch’ung evoluíram antes que o budismo se estabelecesse na China. Seu ceticismo às vezes foi comparado com o de seu Lucrécio quase contemporâneo (99-50 a.C.), cujos escritos foram parcialmente dedicados ao mesmo objetivo— o de dissipar os medos desnecessários aos quais a humanidade havia se submetido. Na literatura chinesa sobrevivente da época, a Lunheng é uma obra um tanto excepcional, devido a seu conteúdo pouco ortodoxo, seu estilo trinchante e sua argumentação ordenada. Na época, seu ponto de vista radical foi recebido com pequena aclamação ou popularidade, e é somente nas últimas décadas que o interesse pelo livro tem crescido constantemente, tanto no Oriente como no Ocidente.

Leitura adicional sobre Wang Ch’ung

Para o lugar de Wang Ch’ung no desenvolvimento do pensamento chinês ver Fêng Yu-lan, Uma História da Filosofia Chinesa (trans. 1937; 2d ed. em 2 vols., 1952-1953); Joseph Needham, Ciência e Civilização na China (4 vols., 1952-1953); Joseph Needham, Ciência e Civilização na China (4 vols., 1952-1953) 1954-1965); William T. De Bary, Sources of Chinese Tradition (1960); e Wing-tsit Chan, ed. e trans., A Source Book in Chinese Philosophy (1963).


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