Wang An-shih Fatos


Wang An-shih (1021-1086) foi o reformador mais famoso da história chinesa, um poeta e um estudioso. Ele desenvolveu um programa de reformas de longo alcance que foi vigorosamente atacado em seus próprios dias e tem sido controverso desde então.<

O século 11 na China foi um período de raro brilho intelectual, a fase mais criativa do renascimento confucionista, que conferiu nova força e vitalidade aos valores antigos e produziu realizações duradouras em filosofia, história e literatura. No entanto, a China foi perturbada pela ameaça militar dos Khitans e Tanguts no Norte e Noroeste, problemas econômicos associados ao crescimento da população e à crescente complexidade econômica, problemas fiscais agudos, um estabelecimento militar caro e ineficaz e uma burocracia que estava muito longe do ideal de serviço competente, dedicado e desinteressado. Estudiosos preocupados apoiaram amplamente as tentativas de reforma empreendidas por Fan Chung-yen nos anos 1040, mas o programa mais extenso de Wang An-shih nos anos 1070 acabou antagonizando a maioria de seus ilustres contemporâneos.

Wang An-shih nasceu em 18 de dezembro de 1021, na prefeitura de Ch’ing-chiang, Kiangsi, onde seu pai, Wang I, estava servindo como funcionário. Originário de Shansi, a família tinha há várias gerações feito sua casa em Lin-ch’uan, na prefeitura de Fuchou, Kiangsi, onde o bisavô de An-shih prosperou na agricultura. A família começou a produzir funcionários quando o neto de An-shih, Wang Kuan-chih, conseguiu passar no mais alto exame do serviço público seu chin-shih grau. Wang I recebeu seu chin-shih em 1015, e quatro membros da própria geração de Anshih foram igualmente bem-sucedidos. A família de Wang I era grande: An-shih era o terceiro de sete filhos, e havia também três irmãs mais novas. Durante sua juventude, Wang An-shih acompanhou sua família enquanto seu pai se mudava de posto em posto e se dedicava a seus livros. Ele continuou seus estudos após a morte de seu pai em 1038 e obteve seu chin-shih 4 anos mais tarde, colocando o quarto de 435 candidatos aprovados.

Carreira de carreira

De 1042 a 1060 Wang An-shih serviu principalmente em postos locais, embora estivesse na capital em 1046 e novamente em 1054-1056, quando ocupou cargos no bureau encarregado da manutenção e criação de cavalos; depois passou um período muito breve em um posto na prefeitura da capital. Quando viável, Wang recusou oportunidades de servir na capital durante esses anos, preferindo as nomeações provinciais, em parte por razões financeiras, já que a morte de seu irmão mais velho o deixou, no início dos anos 1050, responsável pela família.

Os serviços de Wang como administrador local começaram em Yang-chou, Kiangsu (1042-1045), e incluíram cargos em Chenhsien, Chekiang (1047-1049), Suchou em Anhwei (1051-1054), outro mandato em Kiangsu, desta vez em Ch’angchou (1057-1058), e uma nomeação como pretendente judicial para Chiang-tung (1058-ca. 1060), uma área que inclui porções do moderno Anhwei, Kiangsu, e Chekiang. Suas funções lhe deram uma visão das condições econômicas e políticas locais e lhe permitiram adquirir experiência prática administrativa, particularmente em assuntos econômicos, incluindo irrigação e finanças. Sua habilidade literária e sua reputação de franqueza lhe conquistou amigos importantes, incluindo Ouyang Hsiu, que admirava os escritos de Wang já em 1044, recomendou-o para um importante compromisso mesmo antes de encontrá-lo em 1056, e não permitiu que desacordos políticos posteriores destruíssem sua amizade.

Este período viu o casamento de Wang com uma senhora que, como sua mãe, pertencia à família Wu, e pelo menos dois de seus cinco filhos nasceram durante estes anos. Embora ele tenha desenvolvido algumas amizades próximas, há indícios de que ele não era um homem sociável, mas preferia a companhia de seus livros às gentilezas da vida social. As alegações de que ele não lavou suas roupas e foi descuidado na aparência e higiene pessoal podem ter tido origem neste período, mas não há como separar verdade e ficção ao lidar com várias anedotas. Em qualquer caso, a imagem que foi transmitida de seu caráter maduro é de integridade, persistência levada ao ponto de teimosia, ambição sublime e excentricidade pessoal.

Ten Thousand Word Memorial

Even enquanto servia nas províncias, Wang An-shih estava profundamente preocupado com os problemas que afetavam todo o império; foi como funcionário provincial que ele submeteu ao Imperador Jen-tsung em 1058 sua famosa Ten Thousand Word Memorial, na qual ele exortou o Imperador a retornar aos princípios dos governantes sábios da antiguidade, e na qual ele se concentrou na política de pessoal, incluindo especialmente o treinamento de homens para cargos civis e comando militar, o apoio e controle de funcionários, e a seleção e nomeação de homens para o cargo. Sua defesa da especialização e sua insistência em que o Imperador deve ser firme e vigoroso.

na aplicação dos regulamentos demonstrou a dureza de Wang e prefigurou suas reformas posteriores.

De 1060 a 1064 Wang serviu em vários cargos na capital: um prazo muito curto na Comissão de Finanças foi seguido pelo serviço na Biblioteca Chi-hsien, bem como uma nomeação como oficial de redação especial, que correu em paralelo com as outras atribuições de 1061 a 1063. Durante esses anos, Wang esteve envolvido em várias controvérsias, mas suas atividades políticas foram interrompidas pela morte de sua mãe em 1063 e pelos dois anos de luto prescrito.

Após a adesão do Imperador Shen-tsung em 1067 e um breve período como governador de Nanking, Wang foi nomeado acadêmico de Hanlin e chamado para a capital em 1068. No ano seguinte ele se tornou um segundo conselheiro particular e iniciou suas políticas de reforma.

Wang in Power: The Reforms

Wang tornou-se conselheiro chefe em 1070 e ocupou este cargo até 1074, quando o dramático retrato de Cheng Hsia das condições de fome no Noroeste e descontentamento na capital fez o Imperador vacilar em seu apoio a Wang, que se demitiu e se tornou governador de Nanking. Durante estes anos ele iniciou grandes projetos de irrigação perto da capital e obteve êxitos militares no Noroeste e Sudoeste, mas da maior importância foram suas reformas. Quando ele se demitiu, a política de reformas foi continuada por seus associados, e o próprio Wang retornou como conselheiro chefe em 1075. Ele permaneceu no cargo até sua aposentadoria permanente em 1076, mas durante este segundo mandato no poder, sua posição foi mais fraca do que antes. Seu último ano no cargo também viu uma vitória no Sul contra uma invasão anamesa.

Wang estava muito interessado em finanças e economia; um de seus primeiros atos, em 1069, foi a criação de uma comissão de planejamento financeiro para investigar e recomendar mudanças em assuntos fiscais e para administrar muitas das inovações subseqüentes. Outra medida iniciada no mesmo ano foi a reforma do sistema sob o qual certas províncias eram responsáveis pela contribuição e envio para o capital de determinadas commodities sob um cronograma de cotas fixas. Este arranjo inflexível havia se tornado desatualizado e se provou pesado tanto para as províncias quanto para o governo central, beneficiando apenas um grupo de comerciantes ricos que se aproveitaram da escassez de alguns itens e de um excedente de outros. O novo plano exigia a coleta destes bens na área próxima à capital, quando possível, e uma racionalização geral da aquisição destes produtos. Um papel ativo do governo na economia também foi exigido no sistema comercial estatal de 1072, sob o qual o governo comprou mercadorias diretamente de pequenos comerciantes e concedeu empréstimos, privando assim novamente os comerciantes ricos da guilda de uma fonte lucrativa de lucro.

Similiarmente preocupado com o comércio era o imposto de isenção da guilda de 1073, substituindo os pagamentos em dinheiro pelas entregas até então habituais de suprimentos ao palácio. Isto ilustra a aceitação positiva de Wang do aumento do uso de dinheiro e contrasta fortemente com a atitude de seus opositores conservadores. Sua confiança no dinheiro também apareceu no sistema de serviços contratados, iniciada como uma experiência na capital em 1069 e aplicada a todo o país em 1071. O pessoal contratado foi empregado para desempenhar funções no governo local, anteriormente designado de forma rotativa a famílias relativamente abastadas, e foi instituído um imposto de isenção de serviços. Na área específica da política monetária, os reformadores rescindiram a proibição de negociação privada de cobre e em várias ocasiões expandiram o volume da moeda de bronze, mas não o suficiente para evitar uma escassez de moeda criada pelo aumento da demanda por dinheiro trazida pelas políticas de reforma.

Wang compartilhou a crença geral confucionista na primazia da agricultura. Para aliviar o pequeno agricultor do peso das taxas de juros de 60 a 70% para o período desde a sementeira da primavera até a colheita do outono, ele concebeu, em 1069, os empréstimos agrícolas, através dos quais o próprio governo, através de seus celeiros distritais, estendeu empréstimos sob a forma de “dinheiro de rebentos jovens” aos agricultores a uma taxa de juros máxima de 20% para a estação. Em 1072, a fim de ajudar tanto os camponeses quanto o governo, prevendo uma tributação mais equitativa e eficiente, Wang iniciou um programa de levantamento de terras e tributação equitativa envolvendo um levantamento de terras a serem medidas em praças, classificadas em uma das cinco categorias de produtividade, e tributadas em conformidade.

Estas reformas demonstram a importância que Wang atribui às políticas financeiras e econômicas como aspectos positivos do governo, e além disso, refletem sua crença de que o governo poderia e deveria incentivar a produtividade mesmo que isso significasse um aumento dos gastos do governo. Isto conflitava com a visão convencional de seus oponentes, que, baseado em uma economia estática, sustentava que quanto menos o governo gastasse, mais permaneceria para o povo.

Muitas das reformas de Wang que não eram principalmente econômicas em intenção, no entanto, tinham aspectos e implicações econômicas importantes. Por exemplo, o sistema de Wang paochia, que organizou pessoas em grupos de 10, 50 e 500 famílias, teve como objetivo principal assegurar a responsabilidade coletiva pelo policiamento local e cobrança de impostos e foi ainda utilizado para garantir o reembolso de empréstimos no âmbito do programa de empréstimos agrícolas. Forças compostas de homens recrutados através do sistema receberam treinamento militar e ajudaram a fornecer pelo menos segurança militar interna quando estavam estacionados na região da capital e em certas áreas sensíveis da fronteira, um programa financiado pela transferência de fundos liberados quando da aposentadoria do pessoal regular do exército não foi substituído. Mais tarde estas forças também foram utilizadas como unidades de reserva do exército.

Outras medidas militares incluíram o estabelecimento de uma diretoria de armas em 1073 e o sistema de criação de cavalos em 1072 para lidar com o problema causado pelo embargo à exportação de cavalos de Liao e Hsi Hsia. No Norte e Noroeste, o estado agora fornecia um cavalo e forragem, ou o equivalente em dinheiro, a uma família, permitia o uso do cavalo em tempo de paz, e o isentava de certos impostos em troca de criar o animal e fornecê-lo ao exército quando necessário. Um sistema de inspeção anual controlava o funcionamento do sistema, e as famílias eram multadas se o cavalo morresse.

Desde que os cavalos de fazenda não fazem bons cavalos de guerra, o sistema de criação de cavalos estava defeituoso em sua concepção básica e teria falhado mesmo que tivesse sido fielmente administrado por funcionários dedicados ao programa de reforma. No entanto, o destino de muitas reformas estava em última instância nas mãos dos funcionários encarregados de sua implementação. Wang percebeu que a reforma da burocracia era crucial. Além disso, apesar de sua crença em sistemas reguladores, ele compartilhou a tradicional convicção confucionista de que a qualidade dos funcionários era o fator determinante no governo, que era responsável pela edificação moral, bem como pela segurança e bem-estar do povo.

Wang’s Ten Thousand Word Memorial já tinha discutido assuntos de política de pessoal, e ele deu prioridade máxima à reforma do serviço público. Ele não foi o primeiro a objetar à ênfase colocada na poesia nos exames ou a exigir que os candidatos fossem julgados por sua compreensão dos princípios dos clássicos e não por suas habilidades literárias ou pelo puro poder de suas memórias, mas ele foi além de seus predecessores ao insistir que os critérios dos exames fossem relevantes para a carreira futura de um homem como funcionário, e ele enfatizou questões de exame que tratavam de assuntos de política, incluiu o novo campo do direito entre os tópicos de menor grau, e em 1073 decidiu administrar um teste em direito a homens que haviam obtido seu chin-shih e a outros que aguardavam nomeações oficiais.

O mais controverso, bem como indicativo da orientação intelectual de Wang, foi seu tratamento dos clássicos nos exames. Como outros reformadores chineses, ele foi atraído pela idealizada ordem social, política e econômica retratada na Rituals of Chou (Chou Li), que forneceu uma justificativa clássica para sua ênfase na reforma institucional. Para o propósito dos exames, Wang atribuiu seu próprio comentário a este clássico como a interpretação oficial. Complicando o ultraje de seus oponentes, ele removeu dos exames a Spring e os Anais de Outono (Ch’un-ch’iu), amplamente reverenciados como contendo os julgamentos morais do próprio Confúcio e usados para apoiar o primado absoluto da ética no governo.

Wang também influenciou a educação ao estabelecer escolas prefeituras adicionais e fundar uma escola médica e uma faculdade de direito. Em 1071, ele reorganizou a universidade em três “faculdades” consecutivas e dispensou os graduados do topo da “faculdade” do exame chin-shih.

Wang também se preocupou com a reforma da subburocracia clerical, que foi responsável por grande parte do trabalho de rotina do governo. Mal pagos, de status baixo e geralmente corruptos, os escriturários eram extremamente influentes, pois constituíam o pessoal permanente do governo local e estavam freqüentemente mais familiarizados com as condições locais do que o funcionário público regular que servia em sua turnê de serviço. Além do sistema de serviço contratado, que tratava de um aspecto do serviço do governo local, Wang proporcionou uma redução no número de funcionários, melhoria em sua remuneração e supervisão e controle próximos, e deu aos funcionários mais capazes uma oportunidade de promoção na burocracia regular. Como os detalhes do sistema envolviam os armazéns do governo local, ele foi chamado de sistema de celeiro.

As reformas de Wang fizeram algo para melhorar os padrões da subburocracia, mas acabaram ficando muito aquém de seu objetivo. A desonestidade dos funcionários fez muito para prejudicar a execução de reformas tão importantes como os empréstimos agrícolas, o levantamento da terra e o sistema tributário equitativo, e o sistema de comércio estatal. Wang também não podia confiar na honestidade, muito menos na devoção, da burocracia regular. Além disso, ele foi confrontado com contínuas críticas encorajadas por ilustres estadistas mais antigos, como Han Ch’i, Fu Pi e Ou-yang Hsiu, e liderado por líderes tão capazes como o historiador Ssu-ma Kuang e os irmãos Su mais moderados, Su Shih o grande poeta e Su Ch’e. A firme convicção de Wang de que ele estava certo o ajudou a continuar seu programa apesar da oposição, mas sua intolerância às críticas e sua tendência a reagir exageradamente a ele perdeu seu valioso apoio. Em 1185, após a morte do Imperador Shen-tsung, Ssu-ma Kuang chegou ao poder e procedeu para revogar as medidas de Wang.

Reforma e Morte

Na aposentadoria perto de Nanking de 1076 até sua morte em 21 de maio de 1086, Wang se dedicou a atividades literárias. Seu livro sobre etimologia, o Tzu Shuo, e alguns ensaios e comentários sobre os clássicos datam deste período. Ao contrário de alguns de seus contemporâneos, Wang tinha grande respeito por Mencius, cujas visões políticas e econômicas ele admirava, mas discordava de Mencius sobre a tão discutida tese da bondade da natureza humana, argumentando que a natureza humana é neutra e inseparável das emoções e enfatizando a importância dos costumes sociais e do governo para o desenvolvimento da bondade humana.

Famoso como ensaísta e incluído entre os Oito Mestres Prosa tradicionais das dinastias T’ang e Sung, Wang também é famoso como poeta. Algumas de suas poesias mostram sinais de influência budista, uma inclinação também revelada em algumas de suas amizades e a doação de bens a um templo budista após a recuperação de uma doença em 1083, durante a qual ele foi tratado por um médico especialmente enviado da corte. Seus poemas são marcados por seu lirismo e sua preocupação com o homem comum, qualidades admiradas por Wang na poesia de Tu Fu.

Leitura adicional sobre Wang An-shih

James T. C. Liu, Reforma em Sung China: Wang An-shih and His New Policies 1021-1086 (1959), é um estudo interpretativo moderno que incorpora uma valiosa bolsa de estudos chinesa e japonesa. O tratamento mais extensivo em inglês continua sendo Henry R. Williamson, Wang An-shih: Um estadista chinês e educador da Dinastia Sung (2 vols., 1935-1937). Uma gama de avaliações modernas e tradicionais é apresentada em John T. Meskill, ed., Wang An-shih: Practical Reformer? (1963). Uma seção sobre a poesia de Wang está em Kojiro Yoshikawa, An Introduction to Sung Poetry, traduzido por Burton Watson (1967). Os antecedentes gerais recomendados são Edward A. Kracke, Jr., Civil Service in Early Sung China (1953), e James T. C. Liu e Peter J. Golas, eds., Change in Sung China: Innovation or Renovation? (1969).


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