Walter Savage Landor Facts


O poeta, ensaísta e crítico inglês Walter Savage Landor (1775-1864) é mais conhecido por suas “Conversas Imaginárias”, uma série de diálogos entre personagens históricos.<

Walter Savage Landor nasceu em 30 de janeiro de 1775, o filho mais velho de Walter Landor, um médico, e Elizabeth Savage Landor, uma herdeira cuja fortuna de 80.000 libras esterlinas foi investida em seu filho mais velho, embora ela tivesse mais três. O Dr. Landor era dono da Hughenden Manor, mais tarde comprada por Benjamin Disraeli. Walter Savage foi enviado para a escola aos 4 anos e aos 9 foi para a Rugby School. Ele amava toda a natureza: não colhia flores, puxava as orelhas dos meninos para apedrejar torres, nunca fazia um ninho de pássaros e nunca caçava. Em 1789, ele estava escrevendo versos bárbaros e aprovando vociferantemente a Revolução Francesa.

Em 1793 Landor foi para o Trinity College, Oxford, onde foi considerado um “Jacobin louco” porque usava cabelo sem poder. Ele foi enviado em 1794 por matar um colega e passou um verão em Tenby no País de Gales, onde fez amor com uma mulher chamada Nancy Jones, mais tarde “batendo com raiva” fora da casa de seu pai para morar com ela em Swansea até o nascimento de seu filho. Seu pai lhe dava apenas £150 por ano, e ele ia para casa quando isso era gasto. Em 1796, na costa galesa, ele se encontrou e se apaixonou por Rose Aylmer, de 17 anos, e escreveu poesia para ela; ela morreu em 1800 na Índia. Em 1803 ele publicou “Gebir”, uma história oriental escrita em verso branco.

Em 1799 a Landor conseguiu um emprego na Morning Chronicle e escreveu contra a “democracia embriagada do Sr. William Pitt”. Em 1807, ele conheceu o poeta Robert Southey, com quem permaneceu amigo por toda a vida. Em 1808 ele foi para a Espanha para lutar contra Napoleão Bonaparte e tentou levantar um regimento; ele ficou por alguns meses, mas nunca viu ação. Ele voltou à Inglaterra, tendo gasto uma enorme quantia de dinheiro e tendo sido nomeado coronel honorário no exército espanhol. Ele publicou Count Julian (1812), uma tragédia, e escreveu muitos poemas excelentes, modelados em obras clássicas gregas e romanas, para Sophia Jane Swift, a quem ele chamou de lanthe.

Em 1807 Landor comprou as ruínas da Abadia de Llanthony no País de Gales; ele renovou a abadia, arruinando-se e brigando com seus vizinhos no processo. Southey o incitou

para se casar, e em 24 de maio de 1811, ele o fez, sendo sua noiva Julia Thuillier, a filha de 20 anos de um banqueiro suíço arruinado que morava em Banbury. Ele a levou para Llanthony, mas logo partiu para a França. De 1815 a 1818 ele e sua esposa viveram em Como, Itália, onde seu filho mais velho, Arnold Savage, nasceu. De 1821 a 1829 os Landors viveram em Florença na Villa Castiglione e em 1829 ele se mudou para a Villa Gherardesca em Fiesole, onde deixou sua esposa e filhos e retornou para a Inglaterra. Ele se estabeleceu em Bath, onde viveu por 20 anos.

Entre 1824 e 1853 Landor’s Imaginary Conversations apareceu e o estabeleceu como um dos grandes homens ingleses de letras. Em 1858 ele fugiu de volta a Florença para evitar uma ação de difamação, e seus filhos, a quem ele havia ganho sobre todo o seu dinheiro, o receberam como as filhas mais velhas do Rei Lear, com uma ingratidão gelada. Velho, mesquinho, perturbado, Landor teria morrido de fome, mas pela bondade de Robert Browning, que disse que devia mais a Landor do que a qualquer um. Landor manteve seus poderes na velhice, publicando Last Fruit off an Old Tree em 1853 e Heroic Idyls em 1863. Ele morreu em Florença em 17 de setembro de 1864.

“Falando, rindo ou roncando, seus pulmões fizeram os feixes da casa tremerem”, escreveu Charles Dickens, que o amava, embora ele fosse 37 anos mais novo que Landor. Ele usou Landor como base do personagem Laurence Boythorn em Bleak House. Crabb Robinson descreveu-o como “um homem de tez florida, olhos grandes e cheios, totalmente um homem leonino, com o tom feroz bem adequado ao seu nome”. Landor raramente estava livre de enredos amorosos e tinha um temperamento rápido: em sua vila florentina, depois de jogar seu cozinheiro pela janela ele exclamou: “Maldição— esqueci as violetas”

Leitura adicional sobre Walter Savage Landor

A edição completa da poesia de Landor, editada por Stephen Wheeler, está há muito tempo esgotada. E. K. Chambers, Landor: Poetry and Prose (1946), é uma seleção pequena e muito limitada. Uma edição mais recente, Poems, editada com uma introdução de Geoffrey Grigson (1965), é um extenso volume de seleções de poesia de Landor que inclui o conjunto de “Gebir”. As biografias de Landor são Robert Henry Super, Walter Savage Landor: A Biography (1954); Malcolm Elwin, Landor: A Replevin (1958); e George Rostrevor Hamilton, Walter Savage Landor (1960). Para obter informações históricas e para o lugar de Landor na poesia inglesa ver Douglas Bush, Poesia Inglesa: The Main Currents from Chaucer to the Present (1952).

Fontes Biográficas Adicionais

Super, R. H. (Robert Henry), Walter Savage Landor: a biografia, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1977, 1954.


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