Walter Reed Fatos


b>Walter Reed (1851-1902), cirurgião militar americano e chefe da Comissão da Febre Amarela do Exército dos EUA, é amplamente conhecido como o homem que conquistou a febre amarela ao rastrear sua origem até uma determinada espécie de mosquito.

Walter Reed nasceu em 13 de setembro de 1851, em Belroi, Va., o filho de um ministro metodista. Depois de freqüentar escolas particulares, Reed entrou na Universidade da Virgínia, onde recebeu seu diploma médico em 1869, após completar apenas 2 anos. Ele então foi para Nova York, onde recebeu um segundo diploma médico do Bellevue Hospital Medical College, em 1870. Depois de trabalhar para o Conselho de Saúde de Nova York e do Brooklyn, Reed foi nomeado cirurgião assistente no Exército dos EUA com o posto de primeiro tenente em junho de 1875. Seguiram-se 11 anos de serviço na guarnição de fronteira, mais estudos no Johns Hopkins Hospital enquanto de serviço em Baltimore, e uma missão como professor de bacteriologia e microscopia clínica na recém-organizada Army Medical School em Washington em 1893.

Quando a febre amarela apareceu entre as tropas americanas em Havana, Cuba, em 1900, Reed foi nomeado chefe da comissão de oficiais médicos do Exército dos EUA para investigar a causa e o modo de transmissão. Após alguns meses de trabalho infrutífero na busca da causa da doença, Reed e seus associados decidiram concentrar-se na determinação do modo de transmissão. Carlos Juan Finlay primeiro avançou a teoria de que a febre amarela era transmitida por mosquitos (ele culpou a Stegomyia fasciata, mais tarde conhecida como a Aedes aegypti) e a provou através de experimentos, mas os médicos geralmente não creditaram essa possibilidade. Walter Reed confirmou as descobertas da Finlay utilizando sujeitos humanos. Na verdade, não havia alternativa à experimentação com humanos; Reed e seus associados argumentaram persuasivamente que os resultados justificariam o procedimento. Mosquitos que tinham sido alimentados com sangue infectado pela febre amarela foram aplicados a vários dos associados de Reed, incluindo o Dr. James Carroll, que desenvolveu o primeiro caso experimental da doença.

Então, seguiu-se uma série de experiências controladas com soldados voluntários. No total, 22 casos de febre amarela experimental foram produzidos: 14 por picadas de mosquito, 6 por injeções de sangue e 2 por injeções de soro de sangue filtrado. Ao mesmo tempo, a fim de eliminar a possibilidade de transmissão por contato, o Dr. Robert P. Cook e um grupo de soldados dormiram em um prédio isolado em estreito contato com as roupas e a roupa de cama de pacientes com febre amarela do hospital do acampamento. Como nenhum caso de doença resultou de nenhum desses contatos, a teoria foi conclusivamente provada.

O valor do trabalho da comissão tornou-se rapidamente evidente. Em 1900 havia 1.400 casos de febre amarela em Havana; em 1902, após o ataque, montado por causa do relatório da comissão, o mosquito já estava em andamento há mais de um ano em Cuba e na Zona do Canal do Panamá,

não houve um único caso. Agora que seu modo de transmissão é conhecido, não há perigo de febre amarela em nenhum país com instalações de controle adequadas.

Reed retornou a Washington, D.C., em fevereiro de 1901 e retomou suas funções de professor na Escola Médica do Exército. Em 1902, a Universidade de Harvard e a Universidade de Michigan lhe deram títulos honorários. Apenas alguns dias antes de sua morte em Washington em 22 de novembro de 1902, ele foi nomeado bibliotecário da Biblioteca Médica do Exército. O Hospital Walter Reed em Washington foi nomeado em sua homenagem.

Leitura adicional sobre Walter Reed

Howard A. Kelly, Walter Reed e Yellow Fever (1906; 3d ed. rev. 1923), inclui uma bibliografia dos escritos de Reed. Veja também Albert E. Truby, Memoir of Walter Reed: The Yellow Fever Episode (1943).

Fontes Biográficas Adicionais

Bean, William Bennett, Walter Reed: uma biografia, Charlottesville: Imprensa Universitária da Virgínia, 1982.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!