Walter Rauschenbusch Fatos


O clérigo americano Walter Rauschenbusch (1861-1918) quebrou a complacência e o conservadorismo do protestantismo americano do final do século XIX, propondo um Evangelho Social capaz de responder aos desafios de uma era industrial, urbana.<

Walter Rauschenbusch nasceu em 4 de outubro de 1861, em Rochester, N.Y., filho de um missionário alemão, e foi criado em um ambiente pietista. Anos de estudo em sua juventude na Alemanha lhe proporcionaram equipamento intelectual erudito e o introduziram às então revolucionárias idéias que estilhaçavam os dogmas tradicionais. Ao se formar no Seminário Teológico de Rochester em 1886, ele foi ordenado ao ministério batista.

O primeiro pastorado de Rauschenbusch estava à beira da infame área de Hell’s Kitchen, em Nova York, e a observância diária da terrível pobreza de seu quarteirão o levou a questionar tanto o capitalismo do laissez-faire quanto a relevância do velho evangelismo pietista com seu evangelho simples. Como ele observou durante a depressão de 1893, “podia-se ouvir a virtude humana rachando e desmoronando por toda parte”. Nestes anos de Nova Iorque, ele editou um breve documento trabalhista; fundou a Irmandade do Reino, um grupo de ministros proféticos; e formulou uma teologia do socialismo cristão. Em 1897 ele deixou o trabalho paroquial para uma cátedra no Seminário de Rochester, em parte porque a surdez estava reduzindo sua eficácia ministerial.

Uma série de livros agora veio da caneta de Rauschenbusch, mais notadamente Cristianismo e a Crise Social, Cristianização da Ordem Social, Uma Teologia para o Evangelho Social, e Orações do Despertar Social. Estes volumes, amplamente traduzidos, alcançaram centenas de milhares. Penetrando em sua crítica da sociedade, solidamente fundamentada na teologia, ele se elevou acima de todos os outros profetas do Evangelho Social na era Progressiva.

Rauschenbusch acreditava que os homens raramente pecavam contra Deus somente e que a Igreja deve colocar sob julgamento os males institucionais, bem como a imoralidade individual. Ele sustentava que os homens são condenados por condições sociais desumanas e que a Igreja deve acabar com a exploração, a pobreza, a ganância, o orgulho racial e a guerra. A Igreja não deve trair, como tem feito desde Constantino, sua verdadeira missão de redenção das nações, assim como dos homens. Mas ele não era utópico. Ele reconheceu o demônio no homem, compreendeu o poder dos grupos de interesse arraigados e não previu o estabelecimento fácil ou precoce do reino de amor de Deus. Portanto, sua teologia, ao contrário da de tantos modernistas brandos da era Progressista, continua a falar pelas condições trágicas contemporâneas. Rauschenbusch morreu em 25 de julho de 1918, profundamente entristecido pela Primeira Guerra Mundial, pelo fracasso do pacifismo em verificar o holocausto, e pelo ódio derramado sobre todas as coisas alemãs.

Leitura adicional sobre Walter Rauschenbusch

Dores Robinson Sharpe, Walter Rauschenbusch (1942), é uma biografia satisfatória mas não definitiva. Vernon Parker Bodein, The Social Gospel of Walter Rauschenbusch and Its Relation to Religious Education (1944), cobre bem seu tema limitado. Três belos estudos sobre o Evangelho Social são Charles H. Hopkins, The Rise of the Social Gospel in American Protestantism, 1865-1915 (1940); Henry F. May, Protestant Churches and Industrial America (1949); e Robert T. Handy, ed., The Social Gospel in America, 1870-1920 (1966).


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