Walter Payton Fatos


Uma lenda do futebol americano, Walter Payton (1954-1999), ganhou um lugar na história com sua carreira apressada recorde de 16.726 jardas— um recorde histórico na Liga Nacional de Futebol. O running back da Hall-of-Fame jogou durante toda sua carreira de 13 anos com os Chicago Bears. Ele foi um competidor duro que se recusou a “cair” facilmente. Onde outros jogadores corriam para as linhas laterais para evitar um tackle esmagador, Payton enfrentou os bloqueadores defensivos de frente; ele os fez “ganhar” o down por um tackle.<

Walter Jerry Payton nasceu em Columbia, Mississippi, em 25 de julho de 1954. Ele era um dos três irmãos—dois meninos e uma menina—os filhos de Peter e Alyne Payton. Em seus anos mais jovens, Payton nunca foi um atleta competitivo. Ele apoiou à sombra de seu irmão mais velho, Eddie, e se recusou a roubar os holofotes. Em vez disso, Payton se interessou pela música e aprendeu a tocar bateria. Ele entrou para a banda da escola no ensino médio, e cantou e tocou com vários grupos de ritmo e blues em seu tempo livre. Durante seu primeiro ano do ensino médio, ele participou de apenas um esporte, atletismo e campo. No ano seguinte, a pedido do técnico do segundo grau, ele se aventurou no futebol. Payton mostrou imediatamente uma promessa quando ganhou 65 jardas em seu primeiro transporte de bola e fez pelo menos um touchdown em cada jogo. Em seu último ano do ensino médio, as conquistas de Payton foram impressionantes. Ele continuou a jogar com a banda da escola, esticou seu longo recorde de salto para 22 pés-11 e 1/4 de polegada, deixou um letreiro no basquete e ganhou um lugar no time de futebol de todo o estado. Ele tinha uma média de 18 pontos por jogo no gridiron, e era um excelente aluno. As principais universidades o cortejaram, mas Payton, que foi criado em uma cultura segregada, matriculou-se na Jackson State University, uma pequena escola com um corpo estudantil predominantemente afro-americano.

Durante seu ano júnior na Jackson, Payton se classificou entre os melhores jogadores de futebol colegial do país, com um total de 160 pontos para a temporada. Ao final de seu último ano, ele acumulou um total de 464 pontos na carreira—um recorde da National College Athletic Association (NCAA) naquela época. Payton se formou com um bacharelado em comunicação aos 20 anos de idade, após apenas três anos e meio de escola. Ele se matriculou em cursos de nível de pós-graduação para se preparar para uma carreira na educação para surdos-mudos. Payton era um aluno sério, que desmentia o estereótipo predominante de que os atletas eram de baixa inteligência.

Assinado com os Chicago Bears

Em 1975, quando a Liga Nacional de Futebol (NFL) recrutou novos recrutas entre os graduados da faculdade, os Chicago Bears selecionaram Payton como sua primeira escolha. Ele foi o quarto jogador a ser selecionado no rascunho nacional. Os Bears ofereceram a Payton um bônus de $126.000 como incentivo para se juntar a sua equipe. Foi o maior bônus de assinatura já oferecido a um jogador universitário naquela época. Seu desempenho no campo justificou o bônus. Depois de seu ano de novato, Payton liderou a NFL no pontapé inicial. No final de sua carreira no futebol, em 1987, ele detinha o recorde da liga de jardinagem apressada, incluindo 110 touchdowns.

Em 1977, Payton liderou a NFL com mais jardas apressadas em um único jogo, com 275 jardas contra os Vikings de Minnesota. Por esse desempenho único, ele recebeu o prêmio de Jogador Mais Valioso (MVP) para a temporada. Aos 23 anos de idade, ele foi o jogador mais jovem a receber o prêmio.

Aquela temporada foi a melhor de Payton, pois ele ganhou em média 5,5 jardas por bola carregada (a mais alta de sua carreira), e correu por 1.852 jardas, incluindo 14 touchdowns. Os Bears assinaram Payton para um contrato de três anos em 1978, com salários anuais que se aproximavam de meio milhão de dólares. Em 1983, ele assinou o contrato mais alto da história da NFL, com uma anuidade vitalícia de 240.000 dólares.

Payton provou ser digno do grande salário. Em 13 anos como jogador, ele perdeu apenas um jogo e mais tarde lamentou a falha. O dia da verdadeira glória de Payton chegou em 7 de outubro de 1984, em uma partida de seis jardas contra os New Orleans Saints. A corrida histórica empurrou a carreira de Payton para um recorde da NFL, superando o lendário recorde de Jim Brown de 12.312 jardas de carreira. Desde aquele dia, outros jogadores correram mais de 13.000 jardas, mas nenhum deles superou o total da carreira de Payton de 16.726 jardas. Nesse mesmo ano, Chicago jogou no jogo do campeonato da conferência, um evento que havia escapado à equipe repetidamente. A opinião foi amplamente difundida de que Payton foi o fator definitivo para levar a equipe de futebol de Chicago a um nível tão alto de realização. Essa opinião foi confirmada no final da temporada de 1985, quando os Bears conseguiram uma vitória memorável no Super Bowl XX, marcando seu primeiro campeonato da NFL desde 1963.

Payton tinha 33 anos quando se aposentou do jogo ativo em 1987, tendo corrido em 77 ocasiões por mais de 100 jardas de jogo. Em dez temporadas ele correu por mais de 1.000 jardas, e correu a bola mais de 3.000 vezes. Em 13 anos de jogo, ele fez nove aparições no Pro Bowl. Ele derramou lágrimas no final, e ficou evidente porque Payton ganhou o apelido de “Doçura” como jogador universitário, e porque o rótulo ficou com ele ao longo de sua vida. A grande resistência de Payton e o movimento fluido no campo de jogo contribuíram para sua reputação lendária. Seu regime de treinamento particular incluiu uma exaustiva corrida diária de 20 voltas, subindo e descendo uma colina íngreme, para condicionamento geral e para construir resistência. Os jogadores adversários respeitavam Payton por enfrentar os tacklers de frente. Com cinco pés, dez polegadas e meia e 204 libras, ele nunca foi o maior, nem o mais veloz, mas poucos tinham mais respeito.

Vida depois do futebol

Football to Payton foi um trabalho que ele fez durante algum tempo. Não foi sua carreira escolhida. A essência do trabalho de sua vida como homem de negócios e empresário tomou forma depois que ele se aposentou. Ele fundou sua própria empresa, Walter Payton Incorporated, em Hoffman Estates, Illinois, e mais tarde mudou o negócio para Schaumburg. A Payton Incorporated lidava com vários negócios, incluindo imóveis, viagens e casas de repouso. A empresa era parte proprietária de 20 restaurantes e clubes em todo o mundo. Payton administrou seus negócios pessoalmente; ele adotou uma abordagem prática em cada transação. Ele vendeu seu tempo como porta-voz e como palestrante motivacional, e emprestou seu apoio a outras empresas incluindo Realta Men’s Wear, Bryan Foods, Entertainment One, e Chili’s Restaurants. Ele cedeu seu interesse nas corridas de automóveis, aprendeu a dirigir ele mesmo os carros de corrida, e investiu como co-proprietário com o desenvolvedor da Speedway, Dale Coyne, em um negócio de corrida de automóveis chamado Payton-Coyne Racing Incorporated. Os dois eram proprietários de uma frota de carros de corrida sancionados pela Indy-CART.

Em 1988, Payton juntou-se ao conselho de diretores da Chicago Bears. Era incomum para a diretoria convidar um ex-jogador para suas fileiras; ele era apenas o segundo jogador a ser tão honrado. O falecido Michael McCaskey, então proprietário dos Bears, rebateu a especulação da mídia com um anúncio de que a eleição de Payton para a diretoria se baseava “nas qualidades que ele traria”. Ele é um homem muito inteligente e muito capaz e adora futebol”. Procuramos os conselhos e conselhos de Walter”. McCaskey foi citado em Chicago, por Richard Lalich. No início dos anos 90, Payton também foi nomeado para o conselho do comissário da NFL. Em 1993, ele comprou uma participação de 15% com um grupo de investidores, numa tentativa de trazer uma equipe de expansão da NFL para a área de St. Louis, Missouri.

O primeiro amor de Payton foi por sua família. Ele e sua esposa, Connie, casaram-se em 7 de julho de 1976 e tiveram dois filhos: Jarrett, nascido no início dos anos 80, e Brittney, nascida cinco anos mais tarde. Ele estimou que 75% de seu tempo foi gasto em assuntos relacionados a seus filhos. Sem dúvida, um dos melhores momentos da vida de Payton ocorreu em 1998 quando ele anunciou que seu filho iria freqüentar a Universidade de Miami e jogar futebol universitário como um running back. A segunda prioridade de Payton, que muitas vezes tinha precedência sobre os negócios, era o time de basquete do Hoffman Estates High School, onde ele se ofereceu como treinador assistente. Seus colegas de trabalho balançaram a cabeça em descrença quando ele cancelou reuniões e consultas para estar com o time em um jogo ou treino. De acordo com Payton, ele adorava basquete, enquanto o futebol era um meio de emprego. Ele também se dedicou a outros programas infantis e, em 1988,

fundou a Fundação Walter Payton para crianças carentes. Ele também foi co-fundador e funcionário do Wood and Strings Puppet Theater na Skyway Elementary School.

Payton foi admitido no Hall da Fama do Futebol Universitário em 1986. Não foi surpresa que ele tenha sido selecionado para ingresso no Hall da Fama da NFL em Canton, Ohio, em 31 de julho de 1993. Na cerimônia, Jarrett Payton, então com 12 anos de idade, entregou o prêmio de indução do Hall da Fama a seu pai com as palavras: “‘Não só meu pai é um atleta excepcional, ele é meu maior modelo e melhor amigo”

Uma Morte Inoportuna

Em outubro de 1998, Payton consultou um médico na Clínica Mayo em Rochester, Minnesota. Ele vinha sofrendo uma grave indigestão e perda de peso. Os médicos logo descobriram a fonte de seu desconforto. Em 2 de fevereiro de 1999, Payton anunciou que ele tinha colangite esclerosante primária (PSC), uma doença progressiva do fígado. Sem um transplante de fígado, a condição de Payton era terminal. Um diagnóstico posterior de câncer de canal biliar impediu o transplante. Na primavera de 1999, ele jogou fora o primeiro beisebol da temporada no Wrigley Field para os Chicago Cubs naquela que foi efetivamente sua última aparição pública.

Payton morreu em 1º de novembro de 1999 em Barrington, Illinois, aos 45 anos de idade. Sua esposa, filhos e mãe sobreviveram a ele. Muitos dignitários, incluindo o secretário de estado dos EUA, o governador de Illinois e o comissário da NFL, compareceram ao funeral de Payton na Igreja dos Mudadores de Vida em Barrington Hills, Illinois. Um memorial público no Campo de Soldados de Chicago foi transmitido nacionalmente em 6.

de novembro.

Nos dias após a morte de Payton, muitas personalidades proeminentes se apresentaram para elogiar a “Doçura”. Em um comentário amplamente citado, o ex-técnico do Chicago Bears Mike Ditka chamou Payton de “O melhor jogador de futebol que já vi, ponto final, em qualquer posição”, de acordo com o New York Times e outras fontes. O Times passou a citar o comissário da NFL, Paul Tagliabue, que rotulou Payton, “[O]ne dos maiores jogadores da história do esporte”. Virginia Halas McCaskey, proprietária dos Chicago Bears, fez uma declaração emocionada ao lamentar a perda. O colega de Payton, Tim Brown, foi citado na San Francisco Chronicle por Nancy Gay e David Bush, “Ele provou que você não precisava ser de 6-4 e 230 libras para ser um jogador de futebol físico. Mas quando você precisava daquele pátio, ele sempre conseguia”. O Presidente Bill Clinton fez uma declaração pública de tristeza; elogiou a capacidade de Payton de suportar doenças com, “a mesma coragem e determinação que ele demonstrava todas as semanas no campo de futebol”

A autobiografia de Payton, Sweetness, foi publicada em 1978. Ele emitiu uma gravação sonora, Winning in Life, em 1986. Uma segunda memória, Nunca Morra Fácil, permaneceu incompleta na época da morte de Payton,

Leitura adicional sobre Walter Payton

Chicago, Julho de 1993.

Los Angeles Times, 2 de novembro de 1999.

New York Times, 2 de novembro de 1999.

San Francisco Chronicle, 2 de novembro de 1999.

Southern Living, Maio 1993.

Sports Illustrated, 8 de novembro de 1999.


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