Walter Max Ulyate Sisulu Fatos


Walter Max Ulyate Sisulu (nascido em 1912) foi um dos mais importantes líderes do Congresso Nacional Africano (ANC) da África do Sul. Nos anos 40, ele foi um dos fundadores da Liga da Juventude do Congresso, que levou o ANC a uma resistência militante ao apartheid. Ele se tornou secretário geral do ANC e estrategista chefe e organizador da Campanha Defiance nos anos 50. Embora prisioneiro político por muitos anos, ele permaneceu influente e instrumental no fim último do apartheid.<

Walter Sisulu nasceu em 1912 no território da “reserva nativa” sul-africana do Transkei (concedida a independência em 1976, mas reincorporada na República da África do Sul em 1994), entre os Xhosa-speaking section do povo Nguni do Sul. Sua família era de camponeses africanos e membros da Igreja Anglicana. Ele mesmo era de ascendência racialmente miscigenada. Ele freqüentou a escola até o padrão IV (o equivalente à 5ª ou 6ª série americana), mas mais tarde na vida ele avançou sua educação através de auto-estudo e correspondência. Ao contrário dos mais proeminentes líderes negros de sua época, ele não tinha nem educação superior formal nem treinamento profissional, mas sua inteligência e seu impulso o levaram ao primeiro posto de liderança nacionalista africano nos anos 40 e 50 em companhia de Nelson Mandela e Oliver Tambo.

Sisulu começou sua vida profissional em 1929 quando migrou para Joanesburgo, como tantos africanos antes e depois. Ele trabalhou em um laticínio, nas minas de ouro, em uma cozinha e como mão de fábrica durante os anos 30. Ele trouxe a estas experiências um ressentimento de paternalismo branco e uma militância política que encontrou expressão no ativismo trabalhista e na organização de greves. Em 1940, ele entrou para o Congresso Nacional Africano (ANC), sendo então rejuvenescido pelo conhecido líder A. B. Xuma.

Disposto da respeitabilidade cautelosa da classe média e do conservadorismo da liderança do ANC, ele colaborou com outros jovens militantes na organização da Liga da Juventude do Congresso e ajudou a formular seu “Programa de Ação”, apelando para a desobediência civil não violenta, greves e boicotes para resistir também à segregação tradicional da África do Sul

como novas leis do apartheid impostas pelo governo nacionalista Afrikaner do pós-guerra.

Com a substituição de Xuma por um sucessor escolhido pela Liga Jovem—James Moroka—em 1949, Sisulu tornou-se o primeiro secretário-geral do ANC em tempo integral, conduzindo as operações do dia-a-dia do ANC. Ele também serviu nesta função sob o sucessor de Moroka, Albert Luthuli, e foi responsável pela organização e direção da Campanha Defiance de desobediência civil no início dos anos 50, durante a qual ele foi repetidamente preso, encarcerado e colocado sob proibição ou prisão domiciliar.

O exclusivismo nacionalista negro inicial de Sisulu se suavizou nestes anos, pois ele trabalhou com o Congresso Indiano Sul Africano e o pequeno Congresso dos Democratas brancos de esquerda em uma organização multirracial chamada Aliança do Congresso. Em 1953 ele aceitou um convite organizado pelos membros comunistas do Congresso dos Democratas para visitar a Europa, a Rússia e a China com outros líderes africanos. Estas experiências reforçaram um interesse crescente pelas idéias socialistas, embora ele próprio nunca tenha sido comunista.

Em meados dos anos 50, Sisulu, em companhia de outros líderes, foi submetido a um controle policial cada vez mais rigoroso e a ordens de proibição que reduziram sua participação ativa no movimento de resistência e enfraqueceram sua organização, mas ele continuou sua liderança nos bastidores. Em 1956, ele foi preso e julgado por traição com 156 outros. O julgamento por traição durou até 1961, quando, após a absolvição, ele retomou a atividade política “ilícita”. Nessa época, o movimento de resistência do ANC havia chegado a dias de divisão ideológica com a cisão do Congresso Pan-Africanista sob Robert Sobukwe, seguida de violenta repressão policial culminando no massacre de Sharpeville em junho de 1960. Desafiando a prisão domiciliar, Sisulu uniu-se a Mandela e outros numa organização subterrânea chamada Umkonto we Sizwe (Lança da Nação) que se comprometeu a levar adiante a resistência em uma campanha de sabotagem. Em 1963 ele foi capturado, condenado por sabotagem e atividade revolucionária, condenado a prisão perpétua, e encarcerado na prisão política da Ilha Robben na Baía da Mesa. Em 1984 ele, Mandela e outros ainda em cativeiro foram transferidos para a prisão de Pollsmoor na Cidade do Cabo.

A mulher do Símbolo Albertina e o filho Zwelakhe também foram molestados pelas autoridades sul-africanas por seu ativismo em apoio à liberdade política e econômica.

Sisulu foi libertado da prisão no final de 1989 por Frederik W. de Klerk, o sucessor de P. W. Botha. Em 1991, ele foi eleito vice-presidente do ANC e foi uma figura de destaque nas negociações com o governo de Klerk para uma transição para uma África do Sul não-racial. Em janeiro de 1992, Sisulu, juntamente com os colegas Oliver Tambo e Nelson Mandela, recebeu as Medalhas Isitwalandwe no 80º aniversário do ANC Bloemfontein.

Em 1994, Sisulu voltou a Robben Island, onde havia estado preso por mais de 20 anos, para estrelar em um filme sobre o Fundo Internacional de Defesa e Ajuda para a África Austral (IDAF). Ele se aposentou oficialmente mais tarde em 1994, depois de ver seu amigo, Nelson R. Mandela, inaugurado como presidente. Em maio de 1997, Sisulu foi homenageado em uma celebração do 85º aniversário.

Leitura adicional sobre Walter Max Ulyate Sisulu

Sisulu figurava de forma proeminente nas histórias políticas da África do Sul e de seu Congresso Nacional Africano, como Peter Walshe, A Ascensão do Nacionalismo Africano na África do Sul: The African National Congress, 1912-1952 (1971); Mary Benson, The African Patriots: The Story of the African National Congress of South Africa (Londres, 1963); Tom Lodge, Black Politics in South Africa Since 1945 (Johannesburg, 1983); e a história documental da política africana por Thomas Karis e Gwendolen Carter, From Protest to Challenge…, Vols. 2, 3, e 4 (1973 e 1977). A biografia de Sisulu apareceu em Norbert Brockman’s, An African Biographical Dictionary (ABC-CLIO, Inc., 1994). Veja também The Guardian, 25 de janeiro de 1995.


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