Walter Maurice Alsace Fatos


>b> O físico americano Walter Maurice Elsasser (1904-1991) fez contribuições originais à geofísica e à discussão dos fundamentos físicos da biologia.<

Walter Maurice Elsasser nasceu na Alemanha em 20 de março de 1904. Após estudos universitários em Heidelberg e Munique, obteve o doutorado em Física em Göttingen, em 1927. Seus empregos posteriores foram diversos, em muitas instituições e em três países. Ele trabalhou na Technische Hochschule, Berlim (1928-1930) e na Universidade de Frankfurt (1930-1933). Enquanto pesquisador e professor convidado na Sorbonne (1933-1936) em Paris, seu principal trabalho foi em física atômica. Ele imigrou para os Estados Unidos em 1936 e se naturalizou em 1940. Em 1937 ele se casou com Margaret Trahey, e eles tiveram uma filha e um filho. Após o divórcio de sua primeira esposa, ele se casou com Suzanne Rosenfeld em 1964.

As primeiras nomeações de Elsasser nos Estados Unidos foram em meteorologia no California Institute of Technology (1936-1941) e depois no Blue Hill Observatory, Harvard (1941-1942). Durante a Segunda Guerra Mundial, ele foi empregado nos Laboratórios do Signal Corps em Nova Jersey, onde suas pesquisas tratavam da transmissão atmosférica de ondas de rádio e radar. Após a guerra, ele se dedicou à pesquisa industrial por um curto período nos Laboratórios de New Jersey da Radio Corporation of America. Depois disso ele ocupou postos de professor em várias universidades, incluindo Pennsylvania (1947-1950), Utah (1950-1956), Califórnia em La Jolla (1956-1962), Novo México em Albuquerque (1960-1961), Princeton (1962-1968) e Maryland em College Park (1968-1974). Em 1985, Elsasser tornou-se professor adjunto no departamento de ciências da terra e planetárias da Universidade Johns Hopkins, e foi nomeado professor em casa dois anos mais tarde. Ele se aposentou do magistério em 1989.

Em 1958 Elsasser publicou um livro, The Physical Foundation of Biology, uma obra importante e altamente original preocupada com amplos assuntos filosóficos, físicos e biológicos, surpreendentemente diferente de suas principais pesquisas. Uma seqüência apareceu em 1966, Atom and Organism. Outros livros de Elsasser incluem The Chief Abstractions of Biology (1975), Memoirs of a Physicist in the Atomic Age (1978), e Reflections on a Theory of Organisms (1987).

Os cálculos dos sistemas eólicos levaram Elsasser a considerar, em 1938, a possibilidade de que o movimento de convecção pudesse existir dentro do núcleo metálico da Terra e pudesse obedecer a certas leis da magneto-idrodinâmica cósmica. Ele primeiro estudou o fenômeno da “variação secular” e demonstrou que sua formulação da magneto-idrodinâmica de um condutor esférico forneceu resultados quantitativos em concordância com o fenômeno observado. Elsasser também explicou como os eddies com a circulação do núcleo da terra podem explicar a variação secular, cuja distribuição é regional e cuja escala temporal, alguns séculos, difere muito da das mudanças geológicas de superfície.

Interessado na origem do campo geomagnético permanente da Terra, Elsasser primeiro propôs uma origem termoelétrica, mas isto não explicava a natureza auto-sustentável do campo permanente, e ele o abandonou em favor de uma teoria do dínamo. De acordo com este modelo, a presença de um campo magnético no núcleo resulta em movimento de matéria perpendicular ao campo, o que por sua vez dá origem a um campo produzindo movimento, e assim por diante em ação auto-sustentável.

Elsasser foi eleito para a Academia Nacional de Ciências em 1957 e recebeu a Medalha Bowie da União Geofísica Americana (AGU) em 1959. Ele recebeu a Medalha Fleming da AGU em 1971. Elsasser também recebeu a Medalha Nacional da Ciência dos Estados Unidos de 1987. Em sua pesquisa tardia, Elsasser concentrou seus esforços no estudo do manto superior da Terra. Elsasser morreu em 14 de outubro de 1991.

Leitura adicional sobre Walter Maurice Elsasser

O trabalho de Elsasser em física quântica é brevemente discutido em William H. Cropper, Os Físicos Quânticos e uma Introdução à sua Física (1970). Ver também David Robert Bates, ed., The Planet Earth (1957; rev. ed. 1964).


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