Walter Matthau Fatos


Durante meio século Walter Matthau (1920-2000) encantou platéias de teatro, televisão e cinema com seus retratos de uma enorme variedade de personagens. Embora mais conhecido por sua comédia, Matthau podia desempenhar qualquer tipo de papel, desde o romântico chumbo até o mal-humorado babaca, passando pela justiça da Suprema Corte. Matthau era memorável como ator porque seu rosto, postura e voz sempre foram seus, mas ele tinha a capacidade de criar um personagem completamente crível.<

Off-screen, Matthau lutou contra o jogo crônico e problemas de saúde causados pelo fumo e por uma dieta pouco saudável. Ele adorava brincar, e os entrevistadores freqüentemente tinham dificuldade em saber em que acreditar quando ele falava de seu passado. Amigos e familiares o adoravam. Seu filho Charlie, de acordo com a People Weekly, escreveu em um cartão do Dia dos Pais, “Você é um gigante”. O marido mais leal e paciente, e como pai, uma explosão vulcânica e infinita de amor incondicional, sabedoria universal e uma supernova de tudo que é certo e bom neste mundo. Fora isso, porém, não estou muito satisfeito com você”! Ao lê-lo, Matthau quebrou e chorou e depois não voltou a mencioná-lo.

Inícios grosseiros

Walter Matthau nasceu em 1º de outubro de 1920, na cidade de Nova York. Segundo seu filho, Charlie Matthau, falando em “Larry King Live”, em 14 de julho de 2000, seu sobrenome verdadeiro foi soletrado Matthow. Walter Matuschanskayasky, que ele afirmava ser seu verdadeiro nome, foi inventado para correr nos créditos de Earthquake (1974), para que Matthau pudesse se vingar por ter sido enganado em uma parte muito maior do filme do que ele queria.

A mãe costureira lituana da Matthau, Rose, criou-o sozinha no Lower East Side, em sua maioria judeu, de Nova Iorque. Seu pai Milton, um antigo vendedor ambulante de Kiev, Ucrânia, tornou-se um eletricista e depois um servidor de processo. Ele abandonou Matthau e seu irmão mais velho, Henry, quando Matthau tinha três anos de idade. De acordo com um artigo em People Weekly, Matthau jogou um jogo de cartas no telhado de seu prédio quando ele tinha seis anos de idade. Ele vendia refrescos nos teatros Yiddish locais e entrou em cena quando, aos 11 anos de idade, conseguiu um pequeno papel em The Dishwasher. Ele jogava partes em comédias musicais Yiddish enquanto ainda vendia refrescos durante os intervalos. Ele recebeu 50 centavos por cada uma de suas peças ocasionais. “Fui moldado por toda a experiência da Depressão”, declarou ele em uma entrevista com The San Francisco Examiner em 1996. “A humilhação da competição no teatro, a humilhação da pobreza”. O Lower East Side “foi um pesadelo— um pesadelo horrível, horrível, fedorento”, ele lembrou em uma entrevista com The New York Times em 1971. Após graduar-se na Seward Park High School, Matthau ocupou cargos governamentais como um

forester em Montana, instrutor de ginástica para a Administração do Progresso de Obras e treinador de boxe para policiais.

From Bombs to Broadway

Em 1942, Matthau alistou-se na Força Aérea do Exército dos Estados Unidos como criptógrafo de rádio em uma unidade de bombardeiros pesados do Corpo Aéreo do Exército dos Estados Unidos na Europa. Ele serviu como operador de rádio e artilheiro na Inglaterra, França, Holanda, Bélgica e Alemanha e ganhou seis estrelas de batalha. Ele passou três anos no serviço.

Depois de deixar o exército, ele fez alguns cursos de jornalismo na Universidade de Columbia e estudou atuação na G.I. Bill na New School for Social Research de Nova York. Ele conheceu o ator Tony Curtis quando estudaram atuação juntos no final da década de 1940. O trabalho no estoque de verão levou a pequenas peças na Broadway e em programas de televisão. O primeiro papel de Matthau na Broadway foi como substituto do papel de um bispo inglês de 83 anos em Anne of the Thousand Days. Em 1948 Matthau atuou regularmente na Broadway. Ele fez sua primeira aparição no cinema em 1955 em The Kentuckian, como um vilão. Durante o resto dos anos 50, ele interpretou bandidos e bêbados em uma variedade de filmes modestos, incluindo o filme de Elvis Presley King Creole (1958) e um ocidental, Ride a Crooked Trail (1958).

Hello, Hollywood

David Ansen descreveu o físico de Matthau em um artigo Newsweek. “Ele era um cruzamento entre W. C. Fields e um bloodhound, derramado em uma moldura inclinada de 1,80 m e 1,80 m. Nenhum homem de Hollywood jamais olhou ou soou ou baralhou como Walter Matthau: daquele rosto azedo e escarpado, com seus olhos vistos, veio um rosnado de desdém murcho que poderia deter qualquer explosão de inocência em seus rastros”

Matthau tinha um hábito de jogo sério. Nos anos 50, ele devia várias centenas de milhares de dólares em dívidas de jogo. Sua sorte mudou em 1955 quando ele conseguiu um papel no sucesso Broadway show Will Success Spoil Rock Hunter? Ele se apaixonou por um companheiro de elenco, a atriz Carol Marcus, ex-esposa do escritor William Saroyan. Na época, Matthau era casado com Grace Johnson, com quem se casou em 1948 e com quem teve dois filhos, David e Jenny. Matthau e Johnson se divorciaram em 1958. Ele casou-se com Marcus em 1959, e os dois tiveram um filho, Charlie. Em seu livro Entre os Porcupines Carol Matthau escreveu sobre seu marido, “Para o mundo exterior, ele é casual, um homem, engraçado, rude. … Na realidade, ele é o homem mais apaixonado que eu já conheci. Ele é o mais terno, o mais romântico, o mais sensual”

Carol Matthau co-estrelou com seu marido em Gangster Story (1960), que ele dirigiu e descreveu como um dos piores filmes já feitos. Ele interpretou um médico de navio em Ensign Pulver (1964), um professor em Fail-Safe (1964), e um detetive particular em Mirage (1965). Seu papel como advogado perseguidor de ambulâncias em frente a seu amigo, o ator Jack Lemmon, em The Fortune Cookie (1966) lhe rendeu seu único Oscar, de melhor ator coadjuvante. A diretora Billie Wilder adaptou o papel do tímido advogado “Whiplash Willie” para Matthau depois de vê-lo interpretar o preguiçoso jornalista esportivo Oscar Madison na Broadway em The Odd Couple. O verdadeiro apelo de Matthau era comédia, embora ele não gostasse de ser rotulado como ator de quadrinhos. Descrevendo seus hábitos de trabalho, sua esposa observou: “Eu não conheço ninguém que trabalhe tanto e ainda assim parece nunca trabalhar. Ele insiste em manter sua maneira descontraída quando está trabalhando, a fim de fazer com que o resto dos jogadores se sintam mais confortáveis. Isso, também, é agir. Não é Walter. Walter não é um homem descontraído”

Matthau recriou seu papel vencedor do Prêmio Tony Broadway, que o dramaturgo Neil Simon criou para ele, na versão cinematográfica de The Odd Couple (1968). “Cada ator procura por toda sua vida um papel que combine seus talentos com sua personalidade”, disse Matthau em uma entrevista com Time em 1971. O Casal Ímpar foi meu”. Esse era o plutônio de que eu precisava”. Tudo começou a acontecer depois disso”

A New Leaf (1971), Pete ‘n’ Tillie (1972), e The Front Page (1974) e recebeu indicações ao Oscar para Kotch (1971) e The Sunshine Boys (1975). Além dos papéis cômicos, Matthau poderia interpretar com sucesso um líder romântico, um herói ladrão de bancos, ou mesmo um treinador de cavalos. Neil Simon o elogiou como “o maior ator instintivo” que ele já viu.

Embora tenha trabalhado durante os anos 80, seus filmes deste período não foram memoráveis. Em maio de 1993, Matthau foi homenageado com o Prêmio Lifetime’s Achievement pela Associação Nacional de Proprietários de Teatro da América. O filme de sucesso de 1993 Grumpy Old Men (no qual ele estrelou mais uma vez com Lemmon) rejuvenesceu sua carreira. Charlie Matthau, um cineasta, dirigiu seu pai em 1995 The Grass Harp. Em seu último filme, Hanging Up, Matthau deu uma performance poderosa como roteirista moribundo. Charlie apareceu no último filme de seu pai como a versão mais jovem do personagem de seu pai. Matthau apareceu em vários filmes de TV, incluindo o Emmy-winning The Incident (1990) e Mrs. Lambert Remembers Love (1991), no qual ele foi dirigido por seu filho.

Matthau descreveu sua versatilidade como ator em uma entrevista de 1994 com Karen Duffy para Interview. “Eu poderia fazer de policial, eu poderia fazer de bandido, eu poderia fazer de advogado, eu poderia fazer de dentista, eu poderia fazer de crítico de arte—eu poderia fazer de cara ao lado. Eu sou o cara da porta ao lado. Eu poderia fazer o papel de católico, judeu, protestante. De fato, quando eu fazia O Casal Ímpar, eu o faria de uma maneira diferente a cada noite. Na segunda-feira eu seria judeu, na terça-feira italiano, na quarta-feira irlandês-alemão—e eu os misturaria. Eu fazia isso para me divertir, e isso sempre funcionava”. Descrevendo como ele fazia 20 takes de uma cena em filme na qual tinha que chorar, Matthau observou: “Eu não estava pensando na tristeza, na morte de minha mãe, no atropelamento de meu filho por um carro. Eu só fiz isso! Você tem que fazer, e ou vem ou não vem. Porque se você começar a pensar sobre isso, é tarde demais”

Matthau acreditava que seu verdadeiro talento estava atuando no teatro, e não nos filmes. “Era aí que eu era bom—no palco”, disse ele em uma entrevista em 1996. “No cinema … passível de passagem. Mas no palco eu podia me mover com liberdade e facilidade”. E eu tinha algo: presença. Na tela, todo o poder está nas mãos do diretor ou do editor”

Poluído por Doença da Saúde

Matthau sofreu seu primeiro ataque cardíaco em 1966, o que o levou a parar de fumar. Ocorreu durante as filmagens de The Fortune Cookie. A produção do filme teve que parar por três meses enquanto ele se recuperava. Dez anos depois, ele foi submetido a uma cirurgia de bypass quádruplo. Ele teve câncer três vezes. Passou duas semanas no hospital com pneumonia em maio de 1999, mas obteve uma recuperação total. Matthau se recusou a ficar deprimido com sua saúde. “Mesmo só rolando em uma maca, ele dizia ‘Olá!’ para a pessoa rolando na outra direção”, diz Delia Ephron, em um artigo em People Weekly. “Ele esteve no hospital em um respirador por 24 ou 26 semanas, e quem sai de um hospital depois disso? Mas ele saiu. Você sabia que ele simplesmente amava cada minuto de cada dia”

Aven com sua saúde precária, Matthau não pretendia se aposentar. Em uma entrevista de 1995 com

People Weekly ele declarou: “Algumas pessoas se aposentam e vão pescar. Se eu me aposentasse, eu iria atuar”. Matthau morreu de ataque cardíaco em 1º de julho de 2000, com a idade de 79,

Um enterro simples

“Ele queria o menor alarido possível, um simples enterro em um caixão de pinho simples”, declarou Charlie Matthau a um repórter da Associated Press após a morte de seu pai. Cerca de 50 membros da família e amigos próximos assistiram ao serviço, onde Matthau foi enterrado de acordo com a lei judaica. Ele foi colocado para descansar no Pierce Brothers Westwood Village Memorial Park, em Los Angeles. Notou sua esposa: “Era impossível não amá-lo”

Livros

Matthau, Carol, Entre os Porcupines, Turtle Bay Books, 1992.

Saroyan, Aram, Trio: Oona Chaplin, Carol Matthau, Gloria Vanderbilt. Portraits of an Intimate Friendship, Linden Press, 1985.

Periódicos

Entertainment Weekly, 5 de janeiro de 2001.

“Genius”, Entrevista, Dezembro de 1994.

Newsweek, 10 de julho de 2000.

People Weekly, 16 de janeiro de 1995; 17 de julho de 2000.

Online

“Ator Walter Matthau morre aos 79 anos”, CNN, http: //www.cnn.com (29 de outubro de 2001).

“Walter Matthau,” Mr. Showbiz, http://mrshowbiz.go.com (29 de outubro de 2001).


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