Walter Leland Cronkite Jr. Fatos


b>Walter Leland Cronkite, Jr., (nascido em 1916) foi um jornalista e radialista americano que se tornou preeminente entre o excelente grupo de correspondentes e comentaristas desenvolvidos pela CBS News após a Segunda Guerra Mundial.

Walter Cronkite nasceu em São José, Missouri, o único filho de seu pai dentista e da ex Helena Lena Fritsch. Enquanto ele ainda era um jovem, a família se mudou para o Texas. Sua leitura sobre as façanhas dos correspondentes estrangeiros inspirou seu interesse pelo jornalismo. A preparação para essa vocação começou com seu trabalho no anuário e no jornal.

Em 1933 ele entrou na Universidade do Texas em Austin e aceitou um emprego de meio período no Houston Post. Isto o colocou em uma carreira profissional que o levou a abandonar a faculdade depois de dois anos para servir como repórter geral do Post, locutor de rádio em Kansas City e locutor esportivo em Oklahoma City. Depois disso, seu principal empregador por vários anos foi a United Press International (UPI), para quem ele cobriu a Segunda Guerra Mundial na Europa (1941-1945) e serviu como correspondente chefe nos Julgamentos de Crimes de Guerra de Nuremburg (1945-1946) e em Moscou (1946-1948).

Anos na CBS

Até este ponto, Cronkite era largamente desconhecido do público em geral. Em 1950 ele entrou para a CBS News onde dois anos mais tarde foi narrador de “You Are There”, um programa de televisão no qual grandes eventos históricos foram recriados. Em 1954 tornou-se narrador de “The Twentieth Century”, um

documentário monumental de televisão que estabeleceu o reconhecimento de Cronkite junto ao público espectador. Isso foi reforçado por seu serviço quadrienal como âncora da cobertura da CBS das convenções dos partidos políticos nacionais, que ele cobriu pela primeira vez em 1952. Com exceção da Convenção Democrata de 1964, ele continuou este papel até sua aposentadoria em 1981.

Quando Cronkite assumiu as funções de âncora e editor do “CBS Evening News” em 1962, o “Huntley-Brinkley Report” da NBC dominou as avaliações dos telespectadores. Gradualmente as transmissões da CBS ganharam terreno na renomada equipe da NBC, que se separou em 1970. Desde então até sua aposentadoria, o programa de Cronkite foi consistentemente o noticiário mais popular da televisão.

Embora o noticiário noturno fosse sua plataforma principal, Cronkite manteve sua proeminência como narrador e correspondente em especiais da rede, incluindo fotos espaciais, documentários importantes e entrevistas extensas com figuras mundiais como os presidentes Truman, Eisenhower e Johnson. Após sua aposentadoria, ele continuou este papel, além da série intermitente “O Universo de Walter Cronkite”

Para uma sociedade que enfatizava a juventude, era um paradoxo que à medida que Cronkite crescia, seu prestígio aumentava. Seu cabelo branco e bigode lhe dava um ar bastante distinto, embora a reputação de Cronkite não se apoiasse na aparência. Ele ganhou reconhecimento e elogios através de muito trabalho, uma paixão pela precisão e uma insistência na imparcialidade. Por baixo disso estava um espírito competitivo de vida que foi sublimado diante do microfone e da câmera, mas

manifesto em suas atividades de lazer de navegação à vela, tênis e condução de carros de corrida.

As forças deong Cronkite foram sua credibilidade, precisão e imparcialidade. Ele também foi bastante diligente para não se tornar parte da história que ele estava relatando. No entanto, houve casos memoráveis em que ele não conseguiu permanecer completamente distante de uma história: sua reação emocional óbvia ao anunciar a morte do Presidente John Kennedy em 1963; sua caracterização, na véspera da Convenção Democrata de 1968, do local como um campo de concentração; seu pronunciamento de transmissão em 1968, ao retornar do Vietnã, de que duvidava que a política americana para aquela região pudesse prevalecer; e seu inegável entusiasmo quando Neil Armstrong se tornou a primeira pessoa na lua em 1969. Apesar de sua renúncia filosófica, Cronkite às vezes influenciou as notícias, como em sua entrevista televisiva com Anwar Sadat que levou aquele líder egípcio a visitar Israel e o primeiro-ministro israelense Menachem começou a retribuir. Inadvertidamente, Cronkite foi notícia em 1976 quando John Anderson, concorrendo como candidato presidencial independente, mencionou Cronkite como seu provável candidato a vice.

Apesar das exceções, Cronkite elevou a transmissão de notícias televisivas a um nível de profissionalismo que foi elogiado em todo o mundo. Suas credenciais como jornalista e correspondente de guerra, juntamente com sua relutância em desviar-se de um formato de notícias difíceis, demonstraram que a aceitação e popularidade nas notícias televisivas não precisava descansar na superficialidade.

A profundidade do respeito por seu trabalho se refletiu nos numerosos prêmios que recebeu: o Peabody for Radio and Television e o William Allen White Award for Journalistic Merit, assim como o Emmy. Em 1981, durante seus três meses finais no “CBS Evening News”, Cronkite recebeu 11 prêmios importantes, incluindo a Medalha Presidencial da Liberdade. Em 1985 ele se tornou o segundo jornalista, depois de Edward R. Murrow, a ser selecionado para o Hall da Fama da Televisão. Na sua aposentadoria, Cronkite foi a pessoa mais mencionada na “lista dos sonhos” para conferencistas em convenções, clubes e campi universitários.

Pós aposentadoria da CBS

Após aposentar-se como âncora da “CBS Evening News”, Cronkite atuou como correpondente especial da CBS News e no conselho de administração da rede de 1981 a 1991. Ele também ancorou a série de revistas científicas da CBS News “Walter Cronkite’s Universe”, (1980-82), e desde o final dos anos 80 até 1992, hospedou “Walter Cronkite’s 20th Century”, um relato diário de 90 segundos de eventos históricos do mesmo dia. Em 1993, ele formou sua própria produtora e produziu vários documentários premiados para The Discovery Channel, PBS, e outras redes. Um deles, “Cronkite Remembers”, foi lançado no início de 1997 em conjunto com a publicação de sua autobiografia no final de 1996, A Reporter’s Life. Durante a campanha presidencial de 1996, Cronkite liderou os esforços para convencer as redes a oferecer tempo de televisão gratuito para os candidatos presidenciais. Quando não fazia documentários, Cronkite gostava de navegar em seu iate de 48 pés, o “Wynje”.

Leitura adicional sobre Walter Leland Cronkite Jr

Cronkite conta a história de seus anos de crescimento em Kansas City e Houston; seu início de carreira trabalhando para jornais, agências de notícias e estações de rádio; seu tempo como correspondente de guerra para a UPI; e seus anos na CBS em sua autobiografia A Vida de um Repórter (1997). Uma excelente visão geral dos hábitos de trabalho, pontos fortes e fracos de Cronkite e seu relacionamento com seus colegas é “Uncle Walter”, um capítulo em Air Time (1978) de Gary Paul Gates. Breves episódios de uma veia semelhante sobre Cronkite estão em The Powers That Be (1979) de David Halberstam. Em Challenge of Change (1971), Cronkite expôs sua filosofia jornalística. O livro é uma coleção de nove discursos que ele fez durante 1967-1970. Em Eye on the World (1971) é útil principalmente como um exemplo de sua capacidade de edição. O volume é, em grande parte, trechos de entrevistas de outros jornalistas da CBS sobre os principais tópicos daquele período. Tanto filosófico quanto descritivo é seu “What It’s Like To Broadcast News”, Saturday Review (12 de dezembro de 1970). South by Southeast (1983) com Ray Ellis e South by Southwest (1971) fornecem uma visão das atividades de lazer de Cronkite, especialmente a vela. Uma das filhas de Cronkite, Kathy, registrou suas experiências como filha de uma celebridade em On the Edge of the Spotlight (1981).


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