Walter Johnson Fatos


Os maiores especialistas consideram Walter “Big Train” Johnson (1887-1946) o maior lançador da história do beisebol. Ambos temidos e respeitados, Johnson combinou uma bola rápida dominante com um espírito generoso. Ao contrário da maioria dos arremessadores de sua época, ele se recusava a derrubar rebatedores adversários com arremessos internos e era um modelo de refinamento cavalheiro tanto dentro como fora do campo.

O Johnson de 1,80 m e 200 kg ganhou 416 jogos em suas 21 temporadas de 1907 a 1927 e compilou uma notável média de 2,17 corridas ganhas. Ele passou toda sua carreira com os humildes senadores de Washington, eventualmente levando os perdedores perenes para o World Series em 1924 e 1925. Johnson ganhou 20 ou mais jogos em 12 temporadas e marcou a marca da carreira de todos os tempos para as eliminações com 110. Depois de seus dias de jogo, ele dirigiu os senadores de 1929 a 1932 e os índios Cleveland de 1933 a 1935. Ele esteve entre os cinco primeiros jogadores eleitos para o Hall da Fama Nacional de Beisebol em 1936.

From Semipro to Star

Os pais de Johnson, imigrantes da Suécia, eram agricultores que primeiro se estabeleceram em Ohio, depois viajaram de carroça coberta para o Kansas. Walter Perry Johnson nasceu em 6 de novembro de 1887 em Humboldt, Kansas. Em 1901, a família mudou-se para Orange County, Califórnia, na esperança de ganhar uma vida melhor trabalhando nos campos de petróleo. Lá, Walter freqüentou a Fullerton High School e estrelou a equipe de beisebol. Após graduar-se, ele jogou baseball brevemente em Tacoma, Washington, depois mudou-se para Weiser, Idaho, e conseguiu um emprego na Weiser Telephone Company. Por $75 por mês, ele cavou buracos para postes telefônicos e arremessou para a equipe semiprofissional da empresa.

Johnson atirou a bola com uma entrega de arma lateral que foi tão enganosa que sua bola rápida parecia sair de seu bolso de quadril e foguete passou pela massa. Felizmente para os rebatedores, ele também tinha um controle preciso. A notícia dos feitos notáveis de lançamento de Johnson filtraram o leste, através dos relatórios de um vendedor de charutos viajante que elogiou a bola rápida do garoto em relatórios enviados aos times da liga principal. Um repórter escreveu: “Ele lança tão rápido que você não consegue vê-los, e ele sabe onde está jogando, porque se não o fizesse, haveria cadáveres por todo o Idaho”. Os senadores enviaram um apanhador ferido, Cliff Blankenship, para o espiar. Blankenship assinou um contrato com Johnson e ele se juntou a Washington em agosto de 1907, nunca tendo jogado bola da liga menor. Os Pittsburgh Pirates tinham querido assiná-lo, mas recusaram-se a garantir sua passagem de trem de 9 dólares de volta para casa se ele não entrasse para o time. Johnson assinou por $350 por mês, um bônus de $100 e a tarifa do trem—e isso provou ser o melhor investimento que os senadores já fizeram.

Johnson tinha 19 anos quando ele começou a lançar para os senadores. Em sua estreia na grande liga contra Detroit, em 2 de agosto, ele perdeu por 3-2. Mas Ty Cobb ficou tão impressionado que disse ao gerente do Tigers, Frank Navin: “Pegue este garoto mesmo que ele lhe custe

vinte e cinco mil dólares. Esse é o melhor braço que eu já vi. Ele é tão rápido que me assustou”. Navin recusou. Cobb disse mais tarde: “Tudo o que ele fez durante os vinte anos seguintes foi vencer Detroit”

Durante as três primeiras temporadas da Johnson, ele perdeu 48 jogos e ganhou apenas 32. Mas seu talento e sua resistência foram óbvios desde o início. Em 1908, ele fechou os New York Highlanders (mais tarde conhecidos como os Yankees) três vezes em quatro dias, permitindo apenas 12 acertos. Ele venceu mais dois jogos contra o Philadelphia Athletics nos quatro dias seguintes, dando-lhe cinco vitórias em oito dias. O lendário escritor esportivo Grantland Rice logo rotulou Johnson de “O Grande Trem”, porque sua bola rápida tinha a potência e a velocidade de uma locomotiva. Seus companheiros de equipe o chamavam de “Barney”, depois do piloto de corrida Barney Oldfield. Isto porque Johnson era tão imprudente e descontrolado ao volante quanto ele estava totalmente no controle do montículo.

Em 1910, Johnson foi o dia de abertura dos senadores. Antes do jogo ele pegou um “primeiro lançamento” cerimonial do Presidente William Howard Taft, iniciando uma tradição de “primeiros lançamentos” presidenciais na abertura de Washington. Johnson venceu o jogo com um único lance. Ele ganharia nove partidas de abertura na frente de quatro presidentes diferentes, sete delas fechadas, e começou 14 jogos de abertura no total. Seu último jogo, em 1926, foi um encerramento de 15 entradas.

Em 1910, Johnson obteve uma média de corrida de 1,35, liderou a liga com 38 jogos completos notáveis em 42 partidas, eliminou um recorde de 313, e ganhou 25 jogos. Em 1912, ele teve outra temporada fantástica para os senadores,

ganhando 32 jogos, perdendo apenas 12, e liderando a liga em média de corridas merecidas com 1,39 e em strikeouts com 303,

Em 1913, aos 26 anos de idade, Johnson entrou provavelmente na temporada mais dominadora de qualquer lançador da liga principal da história. “The Big Train” ganhou 36 jogos, perdeu 7, teve uma minúscula média de corridas de 1,09, e eliminou 243 batedores em 346 entradas. Johnson completou 11 eliminações e jogou 56 entradas consecutivas sem gols durante um trecho. Nenhum arremessador voltou a ganhar 36 jogos em uma temporada. Por seus esforços, Johnson ganhou um novo automóvel Chalmers como o Jogador Mais Valioso da Liga Americana.

De 1910 a 1916, Johnson teve sete temporadas consecutivas de 25 vitórias ou melhor. Sua média de corridas merecidas nunca ultrapassou 2,30 em nenhuma de suas primeiras 11 temporadas nas ligas principais. Johnson liderou a liga em strikeouts em 12 de suas 21 temporadas, incluindo oito anos consecutivos de 1912 a 1919. Cinco vezes ele liderou a Liga Americana em média de corridas merecidas, seis vezes em vitórias, e seis vezes em jogos completos. Em 1916, ele não permitiu um home run em 371 entradas, um recorde que nunca será quebrado, porque os arremessadores não lançam mais de 300 entradas em uma temporada. Em 11 de maio de 1918, ele arremessou uma vitória de 18 entradas e 1×0 sobre Chicago.

The Gentlemanly Dominator

Os grandes lançadores da época de Johnson dependiam da bola de cuspo. Mas Johnson achava que o cuspidor, que naquela época era perfeitamente legal, era injusto. O braço direito de Johnson agiu como um pêndulo, chicoteando seus rebatedores atordoados com a bola rápida. Cobb disse que sua bola rápida “parecia do tamanho de uma semente de melancia e assobiava para você quando ela passava”

Tigers outfielder Sam Crawford disse que Johnson era um lançador tão fluido e sem esforço que ele era como uma máquina de lançar. “Ele tinha um movimento tão fácil que parecia que ele estava apenas jogando como se estivesse jogando contra a bola”, disse Crawford ao autor Lawrence Ritter. “Foi isso que o deixou sem palavras”. Ele atirou bem e fácil— e depois, swooch, foi por você”. Não havia armas de radar nos dias em que Johnson arremessava, por isso não há como comparar sua velocidade com a de bolas de fogo dos últimos dias, como Nolan Ryan, mas muitos especialistas em beisebol acreditam que Johnson arremessou com mais força do que qualquer um na história.

Johnson não era apenas assustadoramente rápido; ele era maliciosamente preciso. Ele tinha um controle tão preciso que tinha em média menos de duas caminhadas por jogo para sua carreira. Johnson também era um excelente atleta e um jogador completo. Ele jogava sua posição quase sem falhas, compilando a melhor porcentagem de campo e a maioria das assistências de qualquer arremessador na história da liga principal. E, como rebatedor, ele também podia ser formidável. Em 1925, ele bateu .433, a média mais alta de sempre por um arremessador.

Em uma época em que o beisebol era um esporte bagunceiro, Johnson era admirado tanto por amigos quanto por inimigos por sua incansável desportivismo. Ele era tão gracioso fora do campo quanto no montículo— um cavalheiro refinado que se destacava entre seus companheiros de equipe e adversários que bebiam e viviam em estado selvagem. Johnson nunca bebeu, fumou ou usou profanidades.

Won for the Underdogs

Johnson dominou completamente os batedores durante a temporada de 1919, que marcou o fim da chamada “era da bola morta”. Mas os senadores raramente eram uma equipe vencedora. As vitórias que Johnson poderia ter acumulado com um time melhor o teriam aproximado muito mais do recorde de 511 vitórias da Cy Young. Nos 279 jogos que Johnson perdeu durante sua carreira, sua equipe foi eliminada em 65 deles. Em 27 jogos, Johnson perdeu por um placar de 1-0. Ele também venceu 38 jogos pelo mesmo placar de 1×0. Johnson detém o recorde tanto de vitórias por 1×0 quanto de derrotas por 1×0.

Ao longo da carreira de Johnson, muitas equipes melhores fizeram aberturas para obtê-lo. A oferta mais séria veio depois da temporada de 1914, quando o Chicago da Liga Federal de ponta lhe ofereceu $25.000 por temporada durante três anos. Johnson ganhava um salário anual de $12.000 na época. Washington igualou a oferta, e Johnson permaneceu leal aos senadores woebegone durante o resto de seus dias de jogo.

Nos últimos oito anos da carreira de Johnson, quando Babe Ruth bateu recordes de home run e o beisebol mudou para um jogo de poder, Johnson teve apenas duas temporadas de 20 vitórias. Seus totais de strikeout diminuíram acentuadamente à medida que os arremessadores se tornaram menos dominantes e ele entrou nos anos de declínio de sua carreira. Mas sua determinação de vencer nunca foi tão forte. Em 1º de julho de 1920, Johnson lançou uma partida de 12 entradas sem rebatidas, vencendo o Boston por 1-0.

Em 1924, Johnson foi novamente nomeado o jogador mais valioso da liga, levando Washington a uma rara aparição na Série Mundial. Durante a série, Johnson começou dois jogos e perdeu duas vezes para o New York Giants, mas sua equipe permaneceu viva e forçou um sétimo e decisivo jogo. Com o sétimo jogo empatado na oitava entrada, os senadores trouxeram Johnson como um substituto. Embora ele estivesse trabalhando em apenas um dia de descanso, Johnson fez quatro entradas sem gols e os senadores venceram em 12 entradas. Até mesmo seus oponentes ficaram impressionados. “O bom Deus não suportava ver um bom sujeito como Walter Johnson perder novamente”, disse Jack Bentley, o arremessador perdedor dos Giants.

Em 1925, Johnson teve 20 vitórias contra apenas sete derrotas e os senadores voltaram para a Série Mundial. Johnson venceu suas duas primeiras partidas contra os Pittsburgh Pirates, permitindo um total de uma corrida. No entanto, ele perdeu o jogo final, 9-7, quando os erros de seus colegas de equipe levaram a quatro corridas sem ganhar, e os Piratas venceram os senadores para ganhar o campeonato mundial.

Em 1927, Johnson foi atingido por uma linha durante o treinamento de primavera e quebrou sua perna. Ele tentou arremessar usando um colete de perna, mas sem muito sucesso, e ele se aposentou após a temporada. Sua carreira de 2,17 ganhou média de corridas, ficando em sétimo lugar entre todos os arremessadores das ligas principais. Ele ocupa o segundo lugar na lista de todos os tempos em vitórias, terceiro em entradas arremessadas (5.923) e quinto em jogos completos, com 531. Os 3.508 strike-outs de Johnson estabeleceram um novo recorde que se manteve por 50 anos; no final do século, o total de strikeouts de sua carreira ficou em sétimo lugar.

Após o fim de seus dias de jogo, Johnson permaneceu no beisebol. Em 1929, ele se tornou gerente com os senadores. Washington ganhou mais de 90 jogos em três das quatro temporadas de Johnson no comando, mas nunca chegou a terminar em primeiro lugar. Johnson então dirigiu os Cleveland Indians de 1933 a 1935. Ele voltou a Washington como radialista em 1939.

Em 1936, Johnson foi um dos cinco jogadores, conhecidos como “os Cinco Imortais”, que foram os primeiros a induzir ao Hall da Fama do Beisebol Nacional. Os outros foram Ty Cobb, Babe Ruth, Honus Wagner e Christy Mathewson.

Em seus últimos anos, Johnson se dedicava à agricultura e à política. Após sua indução no Hall da Fama, ele se retirou para sua fazenda em Germantown, Maryland. Em 1938, ele foi eleito comissário do Condado de Montgomery. Em 1940, ele concorreu ao Congresso dos Estados Unidos como republicano, perdendo por pouco. Em abril de 1946, ele foi abatido por um tumor cerebral. Ele morreu em 10 de dezembro de 1946, em Washington.

Livros

Davis, Mac, Hall of Fame Baseball, Collins/World, 1975.

Sullivan, George, Pitchers: Twenty-Seven of Baseball’s Greatest, Atheneum, 1994.

Thomas, Henry, Walter Johnson: Big Train do Beisebol, University of Nebraska Press, 1995.

A Enciclopédia do Beisebol, Macmillan, 1997.

Online

“Walter Johnson”, http://members.aol.com/stealth792/johnson/johnson.html .

“Walter Johnson”, Total Baseball, http: //www.totalbaseball.com/player/j/johnw102/johnw102.html .


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