Walter Horatio Pater Fatos


O autor inglês Walter Horatio Pater (1839-1894) foi a figura mais influente no movimento estético do final do século XIX. Seus escritos revelam uma mente de sensibilidade e discriminação, encarnando seus julgamentos em prosa cuidadosamente trabalhada.<

Nos anos 1860 e 1870, a geração mais jovem de intelectuais britânicos estava começando a reagir contra o peso excessivo dos critérios morais prevalecentes nos julgamentos críticos sobre as belas-artes. Walter Pater liderou esta reação ao enfatizar a diversidade da experiência artística e a necessidade de flexibilidade nos julgamentos. Ele dirigiu uma atenção crítica à discriminação do caráter especial e essencial de cada obra de arte ou personalidade artística e à análise precisa do efeito que cada uma produz sobre o indivíduo. Com efeito, ele desenvolveu o refinamento da resposta crítica em uma filosofia de vida.

Pater nasceu em Shadwell, leste de Londres, em 4 de agosto de 1839. Seu pai, um cirurgião de ascendência holandesa, morreu quando Walter era uma criança, e o menino foi criado principalmente por uma tia. Ele freqüentou a King’s School, Canterbury, e depois ingressou no Queen’s College, Oxford, em 1858. Em sua juventude, ele era devoto, mas na universidade ele se tornou mais questionador sobre as crenças cristãs. Seu interesse pela literatura já era bastante pronunciado. Depois de graduar-se (1862), ele se estabeleceu em Oxford e em 1864 ganhou uma bolsa de estudos no Brasenose College.

Pater agora começou a escrever para as críticas. Sua leitura intensa em autores ingleses ficou evidente em um artigo sobre Coleridge publicado na revista Westminster Review de 1866. Foi a base de um ensaio posterior mais completo sobre Coleridge e fez uma importante distinção entre a relatividade do pensamento moderno e o absolutismo do passado. Pater estava entrando na influência do movimento “arte pela arte”, sob a liderança de Algernon Charles Swinburne e de escritores franceses como Théophile Gautier. Eles reivindicavam para a arte as técnicas especializadas de análise e critérios de valor que pertenciam à investigação científica.

A Renascença

A reverência de Pater pelo humanismo clássico revivido do Renascimento italiano ficou evidente em uma série de ensaios sobre Leonardo da Vinci, Botticelli e Pico della Mirandola e sobre a poesia de Michelangelo que ele publicou na Fortnightly Review (1869-1871). Estes, juntamente com alguns outros, um prefácio e uma conclusão, formaram a base da coleção Estudos na História do Renascimento (1873). Este livro, de longe o mais influente de todos os escritos de Pater, é bem conhecido por suas peças retóricas, como a célebre meditação sobre a Mona Lisa. de Leonardo, porém, está repleto de discriminações sutis e especulações estéticas. A famosa conclusão, com sua afirmação de que “não o fruto da experiência, mas a experiência em si, é o fim” da vida, e sua exortação “a queimar sempre com esta dura chama preciosa”, se tornou o grito de mobilização de uma geração de esthetes. Alguns tendem a ignorar o contexto de intensa concentração intelectual e análise estética no qual as palavras de Pater encontraram seu significado e aplicação, e responderam a seu chamado como um convite ao paganismo ativo. Um equívoco semelhante também deu origem a hostilidade e sátira, como em W. H. Mallock’s The New Republic (1877), no qual Pater foi ridicularizado. Um pouco envergonhado, Pater retirou a conclusão da segunda edição (1877), substituindo-a na terceira (1888), quando pôde orientar seus leitores para um tratamento mais completo de seu pensamento em Marius the Epicurean.

Carreira em Oxford

Pater tornou-se agora o líder de um culto de discípulos em Oxford, mas os temores sobre as tendências decadentes de seus escritos impediram seu avanço na universidade. Seus próprios hábitos, no entanto, permaneceram ascéticos. Ele sempre foi por natureza tímido; seu temperamento era, sem dúvida, em parte, uma resposta à sua fealdade. Seus quartos na Brasenose permaneceram o centro de seu trabalho durante a maior parte de sua vida, embora por um tempo ele também tenha mantido um endereço em Kensington ou fora da faculdade em Oxford.

A exposição mais sustentada do ponto de vista de Pater está contida em seu romance filosófico Marius the Epicurean (1885), que traça a evolução espiritual de um jovem romano no tempo dos Antoninos enquanto ele se encontra sob a influência, sucessivamente, da filosofia Cyrenaica, do estoicismo de Marcus Aurelius, e do ardor e coragem da primitiva comunidade cristã. Apesar de suas muitas passagens de grande beleza, o romance é fatigante como um todo. No entanto, ele absolve Pater da acusação de defender um prazer concebido de forma restrita como o objetivo da vida.

Late Works

Pater continuou a escrever artigos para publicações periódicas, em grande parte sobre literatura grega e inglesa, filosofia e artes plásticas. Um grupo de esboços de caráter filosófico foi coletado em 1887 como Imaginary Portraits. Algumas de suas críticas literárias mais discriminatórias estavam contidas no volume Appreciations (1889). Esta coleção foi introduzida por seu famoso artigo “Style”, que havia aparecido no ano anterior na Fortnightly Review. O volume concluiu com um pós-escrito sobre o significado dos termos “clássico” e “romântico” que oferecia sua conhecida definição do caráter romântico na arte como a “adição de estranheza à beleza”. Seu volume Plato e Platonismo apareceu em 1893.

Após vários surtos de doença, Pater sofreu um ataque cardíaco e morreu repentinamente em 30 de julho de 1894. Seu ex-aluno C. L. Shadwell editou postumamente vários volumes de seu trabalho: Estudos Gregos (1895), Estudos Diversos (1895), e Gaston Latour (1896), um romance inacabado.

Leitura adicional sobre Walter Horatio Pater

A biografia padrão de Pater é Thomas Wright, The Life of Walter Pater (2 vols., 1907; repr. 1969). Outra introdução geral a sua vida e obra é Arthur Christopher Benson, Walter Pater (1906; repr. 1968). Para estudos do pensamento e crítica de Pater, veja Ruth C. Child, The Aesthetic of Walter pater (1940); Graham Hough, The Last Romantics (1949); e os capítulos relevantes em René Wellek, A History of Modern Criticism, 1750-1950, vol. 4: The Later N 19thteenth Century (1965). Ver também Arthur Symons, A Study of Walter Pater (1932). Recomprometidos para fundo no movimento estético são William Gaunt, The Aesthetic Adventure (1945), e Jerome Buckley, The Victorian Temper Temper (1951).

Fontes Biográficas Adicionais

Donoghue, Denis, Walter Pater: lover of strange souls, New York: Knopf: Distribuído por Random House, 1995.

Levey, Michael, O caso de Walter Pater, Londres: Tâmisa e Hudson, 1978.

Monsman, Gerald Cornelius, Walter Pater’s art of autobiography, New Haven: Yale University Press, 1980.

Walter Pater, uma vida lembrada, Calgary, Alta, Canadá: Universidade de Calgary Press, 1987.


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