Walter Hagen Fatos


Walter Hagen (1892-1969), freqüentemente referido pelos fãs do golfe como “Sir Walter” ou “The Haig”, foi a primeira superestrela do golfe americano. Hagen ganhou sua fama ao ganhar torneios com tacadas de recuperação espetaculares e habilidade de putting inigualável, habilidades que compensaram suas tacadas imprevisíveis dos tee shots. Ele é lembrado como um mestre do jogo com uma habilidade extraordinária de permanecer relaxado e tornar o jogo de golfe divertido.<

Hagen nasceu em Rochester, Nova York, em 21 de dezembro de 1892, em uma família de classe média de ascendência holandesa. Seus pais eram William, ferreiro de lojas de automóveis, e Louise Balko Hagen. Quando criança, Hagen era excelente tanto no golfe quanto no beisebol. Ele se tornou o lançador de beisebol líder no distrito, aperfeiçoando sua bola rápida em seu quintal depois de ensinar sua irmã a pegá-lo. Ele também foi exposto ao golfe desde cedo, fodendo bolas no Country Club de Rochester aos sete anos de idade. Durante sua adolescência, Hagen vacilou entre seguir uma carreira no beisebol ou no golfe. Finalmente, especulando que o beisebol exigia as habilidades de oito companheiros de equipe, Hagen decidiu escolher o esporte sobre o qual ele sozinho controlava seu destino.

Profissional de Golfe

Quando o Aberto Nacional chegou a Buffalo, Nova York, em 1912, Hagen, de 20 anos, tendo sido promovido a trabalhar na loja profissional, pediu a seu chefe, o clube profissional Andy Christie, um tempo livre para jogar o torneio. Christie, temendo que Hagen fosse facilmente ultrapassado pelos profissionais, recusou-se a permitir sua entrada, mas concedeu-lhe tempo livre para assistir ao torneio. Quando Hagen voltou de ver Johnny McDermott ganhar o Open, ele estava totalmente desimpressionado com o jogo do campo. No ano seguinte, Hagen estava determinado a entrar nas fileiras dos grandes jogadores de golfe. Em sua primeira partida no Shawnee Open de 1913, ele jogou respeitosamente, mas não conseguiu terminar com o dinheiro. A personalidade arrojada de Hagen chamou a atenção dos profissionais no mesmo ano, quando ele entrou no National Open em Brookline, Massachusetts. Os criadores das probabilidades estavam favorecendo Harry Vardon ou Ted Ray para ganhar o torneio. Hagen fez uma entrada lendária no vestiário antes do início do jogo e se apresentou a McDermott em meio a um grupo de espectadores, explicando que ele havia descido de Rochester para ajudá-lo a deter Vardon e Ray. Os golfistas riram, mas Hagen ganhou novo respeito ao terminar em em empate com McDermott pelo quarto lugar, com Francis Ouimet tirando a vitória de Vardon e Ray.

Em 1914 Hagen venceu seu primeiro torneio, o U.S. Open em Midlothian, Chicago. Hagen liderou desde a primeira rodada, batendo um novo recorde de 68. Indo para o último dia de jogo, Hagen manteve uma vantagem de quatro tempos sobre o favorito da multidão, Chick Evans, uma vantagem que Evans reduziu para um até o momento em que Hagen chegou ao buraco final. De acordo com Herbert Warren Wind in The Story of American Golf, “Toda Chicago, parecia, estava seguindo Evans”. Jogando cerca de três buracos à frente de Chick, sem galeria para falar, Hagen ouviu um rugido poderoso atrás do outro vindo da máfia de Evans. Em todo o caminho, Hagen ouviu os aplausos da galeria de Evans dizendo-lhe que Chick ainda estava vindo”. Hagen mostrou os primeiros sinais de sua capacidade inquietante de se concentrar e permanecer calmo apesar da pressão inquietante, afundando um putt de 2 metros no buraco final para vencer por uma tacada.

Vencimentos e Perdas

Muitos estavam céticos de que o novo campeão pudesse manter seu lugar entre os principais golfistas. Seu swing nas tacadas do tee era pouco ortodoxo, na melhor das hipóteses, e se sua tacada cairia no fairway ou no rough para a esquerda ou para a direita, ninguém, nem mesmo Hagen, estava certo. Mas sua habilidade de colocação, seu jogo de ferro curto e sua habilidade de se livrar dos problemas causados por seus erros regulares lhe deram a capacidade de ganhar torneios. Grantland Rice, um escritor esportivo que seguiu Hagen ao longo de sua carreira, escreveu em The Tumult and the Shouting: My Life in Sport, “Walter Hagen, um deslumbrante ornamento para a história do esporte, tinha a mais sólida filosofia de golfe que eu já conheci. Mais importante ainda, ele a aplicou. Grant”, disse ele, “espero cometer pelo menos sete erros a cada rodada”. Portanto, quando eu faço uma tacada ruim, não me preocupo com isso. É apenas um dos sete”. De acordo com Rice, “Um erro não significou nada para ele. A derrota também não significou nada”. Ele desprezou o segundo lugar. “A multidão se lembra “. Eu terminaria em décimo lugar em segundo”, disse ele.”

Os distractores de Hagen não estavam completamente errados. O desempenho da carreira de Hagen foi, na verdade, uma série de picos e vales. Ele sempre foi para a vitória quando outros golfistas optaram por um jogo mais seguro para colocar no dinheiro. Ele ganhou de maneira espetacular, e às vezes perdeu em estilo semelhante. Em 1915 Hagen não conseguiu defender sua coroa do Open dos EUA, e no ano seguinte nem sequer estava em disputa. Ele sofreu um golpe ainda maior em 1920 durante sua primeira tentativa de jogar no Aberto Britânico, caracterizado por percursos áridos, cheios de bunkers e ventos fortes. Como Hagen deu seus tiros no ar, alguns previam que seu jogo basicamente infundado seria completamente desmontado pelos ventos e bunkers. Confiante como sempre, Hagen provocou o primeiro dia de jogo, mas terminou com uma pontuação abismal de 83 e terminou o segundo dia no último lugar do campo de 53. Entretanto, nada poderia abalar o inabalável Hagen. No ano seguinte, ele terminou em sexto lugar em St. Andrews. Em 1922 ele venceu no Sandwich, tornando-se o primeiro americano a ganhar um Open Britânico. Ele voltaria a vencer novamente em 1924, 1928 e 1929.

Até o final da década de 1920, Hagen havia se estabelecido como um dos maiores e mais coloridos golfistas de seu tempo. Durante sua carreira, ele ganhou duas vezes o Aberto dos EUA (1914 e 1919), cinco vezes o Campeonato da Associação Profissional de Golfe (PGA) (1921, 1924, 1925, 1926 e 1927) e quatro vezes o Aberto Britânico (1922, 1924, 1928 e 1929). Ele também venceu o Open da França (1920), o Open da Bélgica (1924), e o Open do Canadá (1931). Preferindo ter um título importante ao seu nome durante todo o ano, Hagen não se importou em trabalhar no circuito dos EUA. Ele abriu em Massachusetts (1915), Michigan (1921 e 1931), Nova Iorque (1922) e Texas (1923 e 1929); três Aberturas Metropolitanas (1916, 1919 e 1920); duas Aberturas Norte e Sul (1918 e 1923), cinco Aberturas Ocidentais (1916, 1921, 1926, 1927 e 1932); um Aberto Oriental (1926) e o Aberto Gasparilla (1935). Ele também foi selecionado para jogar como membro da equipe da American Ryder Cup, que jogou golfe contra equipes de outras nações, em 1927, 1929, 1921, 1933, e 1935. Ele foi o capitão não jogador da equipe da Ryder Cup em 1937.

Mais que uma Superstar

Hagen fez mais pelo golfe do que ganhar torneios. Ele foi o primeiro superstar, embaixador e personalidade flamboyant do esporte. De acordo com Stephen Goodwin em Golf Magazine, “Hagen poderia ter sido um garoto-propaganda para os anos 1920. Como golfista profissional, ele se tornou uma celebridade internacional, conhecida não apenas por suas realizações no campo de golfe, mas também por seu estilo de vida extravagante. Sua história não era exatamente um conto de trapos a ricos, mas ele fez potes de dinheiro e o gastou com um lendário abandono. Ele gostava de viajar em limusines com motorista, e uma vez ele apareceu no primeiro tee de uma partida de exibição em cartola e rabo, e um pouquinho bêbado”. Hagen gostava de beber e era conhecido por chegar ocasionalmente a um torneio ou partida de exibição um pouco tarde e ainda vestia as roupas do dia anterior. Seu amor pela exposição não era um bom presságio para seus dois casamentos. Ele se casou com Margaret Johnson em 1917. Eles tiveram um filho e se divorciaram em 1921. Ele se casou com Edna Strauss em 1924, e eles se divorciaram em 1934. Financeiramente, Hagen foi o primeiro golfista profissional a chegar a 1 milhão de dólares em ganhos e gastou tudo em extravagâncias à medida que ia indo. Ele também foi o primeiro golfista a contratar um agente para representá-lo. Hagen, como nenhum outro profissional antes dele, conhecia o poder da imagem e da aparência.

The King of Match Play

O jogo era onde Hagen era o rei de seu domínio, o que incluía o Campeonato PGA. Ele ganhou 29

jogos consecutivos no Campeonato PGA e 34 dos 36 que disputou. Ele também jogou em algumas lendárias exibições de jogos. Talvez a mais famosa tenha sido a partida de desafio de 1926 entre Hagen e o grande golfista amador, Bobby Jones. Publicado como uma batalha entre amador e profissional, Jones foi considerado pela maioria como um golfista melhor; no entanto, Hagen foi o jogador supremo da partida. De acordo com Pat Seelig em Golf Magazine, Jones, que já era considerado um grande golfista e um favorito da imprensa, representava o golfe em sua pureza não suja como um amador, enquanto “por outro lado era Walter Hagen, um brilhante showman para quem o dinheiro nada mais era do que algo para gastar – e a única maneira de obtê-lo era jogando golfe. Em outras palavras, o golfe profissional no seu melhor ou pior”. Em sua maneira habitual, Hagen combinou tacadas ridiculamente ruins com recuperações brilhantes e um putting espetacular para assumir a liderança. Jones, que agonizava sobre cada tacada errante e lamentava cada recuperação de Hagen, perdeu seu foco, e Hagen ganhou a partida de duas rodadas, 12 e 11,

Ele não era apenas um mestre em jogar golfe, ele também era um mestre em jogar pessoas. Isto fez do jogo de partida, no qual a pontuação é contada pelo número de buracos ganhos, não pelo total de tacadas, um local perfeito para Hagen que adorava jogar com a mente de seus adversários. John M. Ross descreveu a “psicologia aplicada” de Hagen em Golf Magazine, “Uma das táticas mais bem sucedidas de Hagen era acalmar um adversário para trocar brincadeiras entre tiros, deixando-o tão divertido que ficava vulnerável a uma rachadura na concentração quando tiros importantes eram jogados. Hagen, por outro lado, podia desligar a diversão como um interruptor de luz e dedicar total atenção à tarefa em mãos”. Hagen distrairia os adversários mais jovens com conversas sobre um possível convite para um futuro torneio de exposições. Ele reconheceu em sua autobiografia The Walter Hagen Story (1956): “Ao longo dos anos, fui acusado de dramatizar tiros. De fazer os planos difíceis parecerem fáceis e os planos fáceis parecerem difíceis”. Só que este último veio naturalmente, acredite-me”. Bem, sempre achei que a galeria tinha uma exposição chegando até eles. Neguei que alguma vez eu tenha feito um jogo por qualquer uma dessas manobras, mas não nego que tenha jogado para a galeria. Eu não” nego tentar tornar meu jogo tão interessante e emocionante para os espectadores quanto foi possível para mim fazê-lo.”

Sir Walter

Embora seu amor por roupas vistosas, limusines e boates, Hagen era o cavalheiro consumado, sempre encantador e à vontade, fazendo com que outros, incluindo as estrelas de Hollywood e a realeza britânica, desejassem estar em sua presença. Como Sir Walter, Hagen era ao mesmo tempo estrela do golfe e animador. Wind conclui: “Grande como era como golfista, ele era ainda maior como personalidade – um artista com um senso de tempo tão infalível que podia fazer com que amarrar seus atacadores parecesse mais dramático do que o buraco em um do outro”. Hagen foi nomeado membro fundador do Hall da Fama da PGA em 1940 e se aposentou no ano seguinte. Ele morreu em Traverse City, Michigan, em 5 de outubro de 1969.

Livros

Hagen, Walter e Margaret Seaton Heck. The Walter Hagen Story by The Haig, Him Him. Simon and Schuster, 1956.

Arroz, Grantland. O Tumulto e o Tiro: My Life in Sport. A. S. Barnes and Company, 1954.

Vento, Herbert Warren. The Story of American Golf: Its Champions and its Championships. Simon and Schuster, 1956.

Periódicos

Golf Magazine, 34 (agosto de 1991): 68-70; 35 (janeiro de 1993): 62-64; 39 (dezembro de 1997): 48-56.

Online

“Walter Charles Hagen”, Dicionário de Biografia Americana, Suplemento 8: 1966-1970. Conselho Americano de Sociedades Aprendidas, 1988. http: //www.galenet.com(21 de dezembro de 2000).


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