Walter Fatos Curtos


Walter Short (1880-1949) comandou o Departamento Havaiano do Exército dos Estados Unidos quando os japoneses lançaram um ataque surpresa em Pearl Harbor, em 7 de dezembro de 1941. O ataque veio como uma surpresa completa e infligiu talvez a derrota mais decisiva já sofrida pelas forças americanas. Short foi considerado responsável e forçado a se retirar das forças armadas.

Walter Campbell Short nasceu na cidade rural de Fillmore, Illinois, em 30 de março de 1880. Como filho de um médico, ele desfrutou de uma educação confortável. Short cursou a Universidade de Illinois, formando-se em 1901. Ele então obteve um cargo como professor de matemática na Academia Militar Ocidental por um ano antes de aceitar uma comissão no Exército dos EUA em março de 1902.

P>Curto progresso através da hierarquia militar foi pouco notável, mas bastante impressionante por um período de tempo de paz. Após um breve período no Presidio em São Francisco, Califórnia, ele passou um período de cinco anos com a 25ª Divisão de Infantaria, com sede em Ft. Reno, Oklahoma. Durante este período, Short conheceu George Marshall, que mais tarde se tornaria chefe de pessoal do Exército durante a Segunda Guerra Mundial. Short foi colocado no exterior para o território americano das Filipinas em 1907-1908 e depois serviu com comandos no Nebraska, Califórnia, e no território do Alasca. Ele recebeu promoções para os postos de secretário da Escola do Exército de Musketry e comandante da 12ª Divisão de Infantaria em Ft. Sill, Oklahoma, no outono de 1914. Ele se casou em novembro daquele ano.

A primeira tarefa de ação da Short foi com a 16ª Divisão de Infantaria durante a perseguição dos EUA a Pancho Villa no México, em março de 1916. Após esta operação, ele foi designado para treinar tropas no uso de armas pequenas e foi posteriormente transferido para a Geórgia. Após a entrada dos EUA na Primeira Guerra Mundial em 1917, Short foi para a França com a 1ª Divisão de Infantaria, onde serviu com distinção como oficial de pessoal e recebeu a Medalha de Serviço Distinto por seu trabalho no desenvolvimento de táticas de metralhadoras e a

treinamento de metralhadores. Combate por serra curta em várias das maiores batalhas envolvendo as forças americanas durante essa guerra e foi promovido ao posto temporário de tenente-coronel em tempo de guerra. Em abril de 1918, Short foi transferido para a seção de treinamento do Estado-Maior Geral do Exército, posição na qual serviu até o fim da guerra em novembro.

Imediatamente após a guerra, Short foi nomeado o chefe de pessoal assistente para treinamento no Terceiro Exército. Ele foi transferido para Ft. Leavenworth, Kansas em 1919 para se tornar instrutor na Escola de Serviços Gerais do Exército. Pouco tempo depois, a promoção temporária de Short expirou e ele foi reatribuído ao posto de capitão como chefe assistente de pessoal para operações e fornecimento da 6ª Divisão, sediada em Illinois.

O progresso lento, mas estável, continuou na década de 1920. Ele foi promovido a major em julho de 1920 e completou a Escola do Exército da Linha no ano seguinte. Em 1922, Short publicou um livro didático militar sobre uso e táticas de metralhadoras. Ele serviu na Seção do Extremo Oriente da Divisão de Inteligência Militar de 1920 até 1923. Após este serviço, Short foi promovido a tenente-coronel e freqüentou a Escola de Guerra do Exército, da qual se formou em 1925. Ele serviu como instrutor na Escola de Comando do Exército e Estado-Maior General em Ft. Leavenworth, de 1928 até 1930. Foi chefe assistente de assuntos insulares e oficial da Sexta Divisão de Infantaria no quartel Jefferson, Missouri, antes de se tornar comandante assistente da Escola de Infantaria do Exército em Ft. Benning, Geórgia. Short foi promovido a brigadeiro-general em dezembro de 1936. Ele assumiu o comando da Segunda Brigada de Infantaria em Ft. Ontário,

Nova York, em fevereiro de 1938. Ele foi reatribuído ao comando da Primeira Brigada de Infantaria em Ft. Wadsworth, em junho de 1938, tornando-se comandante de uma força maior, a Primeira Divisão de Infantaria, em 1939. Em 1940, recebeu uma nova promoção, para general maior, e foi transferido para Columbia, na Carolina do Sul. Ele foi selecionado para comandar um corpo durante manobras do exército, mais tarde no ano.

Em fevereiro de 1941, o velho conhecido de Short, George Marshall, agora chefe de pessoal do Exército, nomeou-o para comandar o Departamento do Exército no Havaí e o promoveu ao posto temporário de tenente-general. Nesta posição, Short foi responsável pela defesa terrestre das Ilhas Havaianas e co-responsável com a Marinha dos EUA pela defesa aérea das Ilhas.

Em vésperas da Segunda Guerra Mundial, Short tinha desfrutado de uma carreira militar de sucesso. Ele tinha uma vasta experiência como oficial de treinamento e pessoal, e alguma experiência como comandante de tropas. Sua ascensão nas fileiras tinha sido constante e um tanto rápida, dada a estagnação das forças armadas americanas em tempo de paz.

Pearl Harbor

No outono de 1941, as tensões entre os japoneses, os Estados Unidos e as potências européias no Pacífico estavam chegando ao ponto de ruptura. Os quebradores de código nos Estados Unidos foram capazes de decodificar partes significativas das comunicações diplomáticas e navais japonesas, e tinham a certeza de que um ataque estaria próximo. Como tal, foram emitidos avisos de guerra a todos os comandantes no Pacífico, incluindo Short e Almirante Kimmel, em 27 de novembro de 1941. O Short interpretou mal a mensagem, que era vaga ao recomendar um curso de ação para os comandantes de campo, como um aviso para evitar a sabotagem de suas forças por simpatizantes japoneses locais. Os japoneses atacaram Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, alcançando completa surpresa e infligindo talvez a mais decisiva derrota jamais sofrida pelas forças americanas.

A derrota em Pearl Harbor estimulou os Estados Unidos a entrar na Segunda Guerra Mundial e alimentou uma paixão nacional por vingança que contribuiria para a eventual derrota do Japão. Também criou sentimentos de choque e vergonha enquanto o pessoal das forças armadas, funcionários do governo e civis se perguntavam como as forças americanas poderiam ter sido surpreendidas tão completamente, dado o clima político tenso universalmente reconhecido no Pacífico nos dias anteriores à incursão. Em tal atmosfera, a busca de bodes expiatórios era inevitável, e o General Short e o Almirante Kimmel eram os alvos mais óbvios para a culpa.

Aftermath

Em 16 de dezembro de 1941, o Presidente Roosevelt nomeou uma comissão para investigar os eventos que levaram à derrota em Pearl Harbor, e ele aliviou tanto Kimmel quanto Short de seus comandos em 18 de dezembro. O relatório da comissão, emitido em janeiro de 1942, citava tanto os comandantes havaianos por erros de julgamento e autorizava o Chefe de Gabinete Marshall a aposentá-los do serviço ativo. Marshall agiu de acordo com esta recomendação. O Short foi rebaixado para o posto de major general e forçado a se aposentar em 28 de fevereiro de 1942. Ele não foi autorizado a testemunhar em seu próprio nome durante estes procedimentos.

Uma investigação militar sobre a derrota também começou no início de 1942 e chegou a sua conclusão em outubro de 1944. Este inquérito encontrou Short responsável em parte pela falta de preparação em Pearl Harbor, mas também encontrou falhas com o Chefe de Gabinete Marshall por emitir ordens vagas e contraditórias em relação aos preparativos para a guerra com o Japão.

Após sua aposentadoria das forças armadas, Short assumiu o cargo de gerente de tráfego da Ford Motor Company em Dallas, Texas, onde permaneceu até 1946. Naquela época, ele pôde testemunhar perante um comitê do Congresso que investigava a batalha de Pearl Harbor. Em seu testemunho, Short argumentou que informações importantes que poderiam ter evitado a surpresa haviam sido ocultadas a ele tanto por agências políticas quanto militares. Ele também admitiu livremente erros pessoais de julgamento que tinham tornado a derrota mais decisiva do que teria sido de outra forma. Apesar de seu testemunho, a comissão do Congresso concluiu que Short e Kimmel foram responsáveis pela derrota.

Verdito da História

Nos anos desde o desastre em Pearl Harbor, os historiadores encontraram menos falhas com Short e Kimmel do que seus pares. As ordens de preparação emitidas pela Marshall em 27 de novembro de 1941 foram de fato vagas. Estas ordens levaram à decisão de Short de amontoar suas aeronaves em terra, tornando-as mais fáceis de defender contra a sabotagem por simpatizantes japoneses locais, mas também alvos fáceis para os atacantes militares. Os revisores também postularam que o Presidente Roosevelt sabia onde e quando o ataque japonês ocorreria e reteve deliberadamente esta informação da Short para garantir que eles atacariam e atrairiam os Estados Unidos para a guerra. Embora os quebradores de código nos EUA soubessem que um ataque estava vindo em algum lugar no Pacífico perto do final de 1941, não há provas concretas de que alguém soubesse que o ataque iria cair no Havaí ou em qualquer outro território dos EUA. Além disso, há inúmeras evidências de que Marshall e Roosevelt ficaram tão chocados quanto todos os outros quando Pearl Harbor foi atacada, embora nenhum deles possa ter lamentado a subseqüente entrada dos EUA na guerra. Finalmente, deve ser notado que o potencial da aviação naval foi grosseiramente subestimado por praticamente todos os estabelecimentos militares em 1941, e que muitos almirantes japoneses se opuseram ao ataque a Pearl Harbor com base no fato de que a aviação naval não seria capaz de derrotar decisivamente uma força terrestre ou de superfície.

Como Gordon Prange tão apropriadamente afirmou em Pearl Harbor: O Veredicto da História, “Pode-se simpatizar com Short, compreender seus motivos, e concordar que Washington (DC) não lhe deu todos os fatos em sua posse. Mas estas coisas não podem mitigar o fato de que o Short falhou no caso para o qual toda sua vida profissional havia sido uma preparação. Ele era um bom homem e um general competente que significava todas as suas ações para o melhor. Entretanto, segundo o adágio, o caminho para o inferno está pavimentado com boas intenções. E o inferno privado no qual Short passou o resto de sua vida teve pelo menos algumas pedras de pavimentação de sua própria pedreira”. Short morreu em Dallas, Texas, em 9 de março de 1949.

Leitura adicional sobre Walter Short

Dicionário de Biografia Americana, editado por John A. Garrity, Charles Scribners’ Sons, 1974.

Dicionário de Biografia Militar Americana, editado por Roger J.Spiller, Greenwood Press, 1984.

Illustrated World War II Encyclopedia, e editado por Peter Young, H. S. Stuttman, 1978.

Prange, Gordon W., Pearl Harbor: O Veredicto da História, McGraw-Hill, 1986.


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