Walter Bagehot Fatos


O economista, teórico social e crítico literário inglês Walter Bagehot (1826-1877) foi praticamente o fundador na Inglaterra da psicologia política e sociologia política.<

Walter Bagehot, nascido em 23 de fevereiro de 1826, em Langport, Somerset, veio de um estoque bancário de classe média, com inclinação literária. No Bristol College (1839-1842) ele foi profundamente influenciado pelo estudo da antropologia com J. C. Prichard. Ele passou então 4 anos na University College, Londres, onde ele e alguns amigos formaram uma sociedade de debate. Eles também perambularam por Londres em busca do grande comércio livre e oradores caritativos. Ainda mais crucial foi seu ano de leitura para um mestrado, especialmente em filosofia moral e economia política e nos poetas ingleses do início do século 19. Desta leitura saíram seus primeiros ensaios publicados, literários e econômicos, numa revista Unitária, o Prospective Review. No entanto, ele se preocupou em encontrar sua vocação, passando vários anos miseráveis lendo para o bar do Lincoln’s Inn antes de decidir contra a lei como uma carreira.

Bagehot enviou cartas de uma viagem de férias em Paris que foram publicadas em sete parcelas como “Cartas sobre o Golpe de Estado francês de 1851”. Ele foi absorvido pelo problema do caráter nacional e viu a convergência entre cultura, estrutura social e estrutura de personalidade.

Victorian England não era o momento nem o lugar para uma carreira de escritor de rodas livres, exceto talvez na ficção. Bagehot estava muito em contato com o princípio da realidade para renunciar a uma base diária para uma carreira como homem de letras. Ele decidiu sobre uma vida como banqueiro.

Em 1857, sua vida mudou. Ele conheceu James Wilson, fundador e editor do semanário Economista, político, literário e financeiro. Bagehot casou-se com a filha de Wilson, e quando Wilson morreu repentinamente, Bagehot tornou-se diretor administrativo e depois editor, cargo que ocupou até sua morte. Toda semana ele escrevia vários líderes, ou editoriais, sobre o mercado monetário e tendências políticas.

Três Grandes Livros

A nova direção de seus escritos deu frutos nos três grandes livros de sua carreira. O primeiro, A Constituição inglesa (1867), é aquele pelo qual ele é mais conhecido. Ele descreveu e analisou não como a Constituição deveria funcionar, mas como ela realmente funcionava, especialmente em sua fusão de poderes ao invés da separação formal de poderes, com ênfase no Gabinete como “um hífen que se une, uma fivela que prende” as partes legislativa e executiva do Estado.

Seu segundo livro, Physics and Politics (1872), feito com menos salpicos mas cavado mais fundo. A partir de sua leitura nos evolucionistas e antropólogos Bagehot perguntou o que as novas ciências poderiam mostrar sobre a origem das sociedades políticas e seu desenvolvimento a partir da vida humana primitiva. Ele usou como quadro evolucionário um esquema de três estágios: a era preliminar, quando o problema era começar qualquer tipo de governo; a era da luta, quando a coesão era buscada através do aumento da lealdade e através dos costumes e da lei; e a era da discussão, quando a inovação quebrou o “bolo do costume” e ofereceu escolhas mais livres aos membros da sociedade.

Seu terceiro livro, Lombard Street (1873), um clássico da escrita financeira, foi uma exposição de como o mercado monetário realmente funciona. Na última década de sua vida Bagehot ficou imersa não apenas no funcionamento normal do mercado monetário, mas também em suas neuroses, patologia e terapia, de modo que suas sugestões para obter maior liquidez através do aumento das reservas centrais de ouro e sua invenção da lei do Tesouro como meio de empréstimo do governo foram levadas a sério.

Bagehot morreu em Langport em 24 de março de 1877. A única parte não cumprida de sua vida foi a frustração de sua ambição de ser membro do Parlamento. Um homem de desprendimento irônico e de mordedura, faltava-lhe qualquer calor de relação com um público e o necessário “toque comum”

O seu panfleto “Reforma Parlamentar” mostra claramente que, enquanto ele era formalmente um liberal, seus instintos mais profundos eram os de um conservador burquês; que ele tinha pouco encantamento com o culto liberal e radical do homem comum; e que a filiação à política não era para ele uma abstração de “folhas de grama”, mas um fato operacional que dependia da educação política e da inteligência. Sua viabilidade repousa em sua profunda compreensão da psicologia política.

Leitura adicional sobre Walter Bagehot

Norman St. John-Stevas, ed., The Collected Works of Walter Bagehot (4 vols., 1965-1968), substitui as edições de R. H. Hutton (1889) e da Sra. Russell Barrington (1915). Bagehot’s The English Constitution foi reimpressa muitas vezes; veja as edições de Lord Balfour (1933) e R. H. S. Crossman (1963). As boas edições de Bagehot’s Physics and Politics são de Jacques Barzun (1948) e Hans Kohn (1956). A edição de Hartley Withers de Bagehot Lombard Street (1915) também é recomendada. Uma seleção de ensaios políticos e históricos de Bagehot, incluindo “Letters on the French Coup d’Etat

de 1851”, está em Norman St. John-Stevas, ed., Bagehot’s Historical Essays (1965).

A melhor biografia de Bagehot é Alastair Buchan, O chanceler de reserva: The Life of Walter Bagehot (1959). A melhor bibliografia está em Norman St. John-Stevas, Walter Bagehot: A Study of His Life and Thought (1959). Ver também Leslie Stephen, Estudos de um Biógrafo, vol, 3 (1902; publicado em um volume, 1907); C. H. Driver, “Walter Bagehot and the Social Psychologists”, em Fossey John Cobb Hearnshaw, ed, The Social and Political Ideas of Some Representative Thinkers of the Victorian Age (1933); Herbert Read, Collected Essays in Literary Criticism (1938; 2d ed. 1951); Max Lerner, “Walter Bagehot”: A Credible Victorian”, em sua Ideas Are Weapons (1939); George Malcolm Young, Today and Yesterday (1948); Asa Briggs, Victorian People (1954); e Walter Edwards Houghton, The Victorian Frame of Mind, 1830-1870 (1957).


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