Walt Whitman Fatos


Walt Whitman (1819-1892) é geralmente considerado o poeta americano mais importante do século XIX. Ele escreveu em verso livre, confiando fortemente nos ritmos do discurso nativo americano.<

No total, durante um período de 37 anos, Walt Whitman publicou nove edições separadas de sua obra-prima, Leaves of Grass. A edição final, 1892, é a que hoje é familiar aos leitores. Ele influenciou fortemente a direção dos poetas americanos do século 20, especialmente Ezra Pound, William Carlos Williams, Carl Sandburg e, mais recentemente, Allen Ginsberg e outros poetas “beat”.

Whitman nasceu em 31 de maio de 1819, em West Hills, cidade de Huntington, Long Island, a segunda de nove crianças. Sua família logo se mudou para o Brooklyn, onde ele freqüentou a escola por alguns anos. Em 1830 sua educação formal havia terminado, e nos cinco anos seguintes ele aprendeu o ofício de impressor. Por cerca de cinco anos, a partir de 1836, ele lecionou na escola, em Long Island; durante este período ele também fundou o jornal semanal Long-Islander.

Jornalista e Editor

Por 1841 Whitman estava em Nova York, onde seus interesses se voltaram para o jornalismo. Seus contos e poesias deste período eram altamente derivados e indistinguíveis das populares aclamações sentimentais da época, como era seu romance de temperamento, Franklin Evans, ou o Inebriate (1842).

Para os próximos anos Whitman editou vários jornais e contribuiu para outros. Ele foi dispensado da Brooklyn Eagle por causa de diferenças políticas com o proprietário. Em 1848 ele viajou para o sul e por três meses trabalhou para a New Orleans Crescent. A beleza física pura da nova nação causou uma impressão vívida nele, e ele deveria se basear nesta experiência em sua poesia posterior. Sua breve estadia em Nova Orleans também levou seus primeiros biógrafos a sugerir um romance precoce com uma mulher crioula, para o qual não há evidências. Em seus últimos anos, Whitman falou de ser pai de seis filhos ilegítimos (sendo um deles um “neto vivo do Sul”), mas não há evidências de

esta afirmação também não. Em 1848, ele voltou ao Brooklyn, onde editou um jornal “solo livre”. Entre este tempo e 1854, ele trabalhou como carpinteiro, operou um escritório de impressão, fez jornalismo freelance, construiu casas e especulou no setor imobiliário.

Primeira Edição de Leaves of Grass

Não se sabe muito sobre as atividades literárias de Whitman que podem explicar sua súbita transformação de jornalista e hack writer em poeta iconoclasta e revolucionário.

A primeira edição (1855) abriu com um retrato bastante casual de Whitman, o auto-professo “poeta do povo”, vestido com roupas de operário. Em um longo prefácio, Whitman anunciou que sua poesia celebraria a grandeza da nova nação— “Os americanos de todas as nações, a qualquer momento sobre a terra, têm provavelmente a mais completa natureza poética. Os próprios Estados Unidos são essencialmente o maior poema”— e dos povos— “A grandeza da natureza ou da nação eram monstruosas sem uma correspondente grandeza e generosidade do espírito do cidadão”. Dos 12 poemas (os títulos foram acrescentados mais tarde), “Canto de Mim Mesmo”, “Os Dorminhocos”, “Havia uma Criança Fora” e “Eu Canto o Corpo Elétrico” são os mais conhecidos atualmente. Nesses Whitman virou as costas para os modelos literários do passado. Ele enfatizou os ritmos do discurso nativo americano, deleitando-se com expressões coloquiais e gírias. Ele escreveu em verso livre, ou seja, poesia de metro irregular, geralmente (ou no caso de Whitman, quase sempre) sem rime.

Whitman enfatizou eventos contemporâneos e acontecimentos cotidianos. Ele extraiu seu vocabulário do comércio e da indústria. Ele exaltou o lugar-comum: “Creio que uma folha de grama não é nada menos que o trabalho das estrelas, / E o pismire é igualmente perfeito, e um grão de areia, e o ovo de uma carriça”. O trabalhador, o fazendeiro e o caçador eram suas musas. Ele se identificou fortemente com os marginalizados da sociedade. Rebelando-se contra o restritivo código puritano da época, ele se deleitava em transmitir em termos gráficos a beleza do corpo humano “não violado”; ele enfatizava em sua poesia a pureza do ato sexual— “Urge and urge and urge,/ Sempre o impulso procriador do mundo”

A primeira edição de Leaves vendeu mal. Felizmente, Whitman havia enviado a Ralph Waldo Emerson uma cópia de cortesia, e em sua agora famosa resposta, Emerson escreveu: “Acho-a a mais extraordinária obra de sagacidade e sabedoria que a América ainda contribuiu… . Eu o saúdo no início de uma grande carreira”. O entusiasmo de Emerson por Folhas de Grama era compreensível, pois ele havia influenciado fortemente o poeta mais jovem. Whitman ecoou muito da filosofia de Emerson em seu prefácio e em seus poemas. A carta de Emerson teve um profundo impacto sobre Whitman, ofuscando completamente a recepção, de outra forma pobre, do volume recebido.

Segunda Edição da Folhas de Grama

Para a segunda edição (1856), Whitman acrescentou 20 novos poemas a seus 12 originais. Com esta edição, ele começou sua prática de toda a vida de acrescentar novos poemas a

Leaves of Grass e revisar os anteriormente publicados a fim de alinhá-los com seus estados de ânimo e sentimentos atuais. Além disso, com o passar dos anos, ele foi deixando cair uma série de poemas de Leaves.

entre os novos poemas da edição de 1856 estavam “Crossing Brooklyn Ferry” (uma das obras-primas de Whitman), “Salut au Monde!”, “A Woman Waits for Me,” e “Spontaneous Me”. A maior parte do prefácio de 1855 ele retrabalhou para formar o poema nacionalista “By Blue Ontario’s Shore”. Como a primeira edição, a segunda vendeu mal.

Terceira edição da Folhas de grama

A terceira edição (1860) foi lançada por uma editora de Boston, uma das poucas vezes em sua carreira que Whitman não teve que publicar Leaves of Grass às suas próprias custas. Esta edição, referida por Whitman como sua “nova Bíblia”, continha os poemas anteriores mais 146 novos. Pela primeira vez, Whitman organizou muitos dos poemas em grupos especiais, uma prática que ele continuou em todas as edições subseqüentes. Os mais notáveis desses “grupos” foram “Filhos de Adão”, um encontro de poemas de amor heterossexual, e “Calamus”, um grupo de poemas celebrando a fraternidade e camaradagem dos homens, ou, mais propriamente, na frase de Whitman, “amor masculino”

Além do otimismo penetrante e do fervor nacionalista que ele gerou em muitos dos poemas da terceira edição, Whitman também estava muito preocupado com o tema da morte, o resultado de alguma crise emocional (cuja fonte é desconhecida) que ele havia vivido no final da década de 1850. Vários de seus grandes poemas deste período testemunham isto— “Como eu abaixei com o Oceano da Vida”, “Fora do Berço Interminavelmente Rocking”, e “Erva Perfumada do Meu Peito”. Outros poemas bem conhecidos desta edição foram “Partindo de Paumanok”, “Vi na Louisiana um Crescimento de Carvalho Vivo”, “À medida que o Tempo se Aproxima” e “Eu Sento e Olho para Fora”

A recepção crítica da terceira edição foi mista, embora, como sempre, as revisões desfavoráveis superaram em número as favoráveis. Muitos foram repelidos pela sexualidade franca e aberta de vários de seus poemas. (A reação de um crítico foi tão violenta que ele pensou que Whitman deveria se matar). A terceira edição estava vendendo bem—uma nova experiência para Whitman—quando seu azar habitual em tais assuntos o pegou: sua editora entrou em falência logo após o início da Guerra Civil. Para acrescentar aos problemas de Whitman, as placas da terceira edição mais tarde entraram em posse de uma gráfica inescrupulosa, que se acredita ter emitido ao longo dos anos cerca de 10.000 cópias piratas do livro.

Whitman e a Guerra Civil

Logo após o início da Guerra Civil, Whitman foi à Virgínia para procurar seu irmão George, relatado ferido em ação. Aqui Whitman viveu a guerra em primeira mão. Ele permaneceu em Washington, trabalhando em meio período no Paymaster’s Office. Ele dedicou muitas longas horas servindo como assistente voluntário nos hospitais em Washington, ministrando às necessidades dos soldados doentes e feridos. A humanidade de Whitman era tal que ele trouxe conforto tanto para os soldados federais quanto para os confederados. Seu contato diário com a doença e com a morte fez com que ele se sentisse afetado. O próprio Whitman ficou doente com “malária hospitalar”. Em poucos meses, sua saúde foi “bastante restabelecida”. Em janeiro de 1865 ele assumiu um cargo de escrivão no Departamento do Interior da Índia.

O impacto da guerra em Whitman foi refletido em sua publicação separada Drum-Taps (1865). Em poemas tais como “Cavalaria Cruzando um Ford”, “A Ferida-Esquicha”, “Vindo do Pai dos Campos”, “Vigília Estranha que Mantive no Campo Uma Noite”, “Visão no Acampamento ao Amanhecer Cinza e Dim”, e “Ano que Tremiu e Carretelou Sob Mim”, Whitman pegou com bela simplicidade de declaração o horror, a solidão e a angústia causada por esta calamidade nacional.

Quarta Edição da Folhas de Grama

As revisões do Whitman para a quarta edição (1867) foram feitas em um exemplar com capa azul da terceira, o chamado Livro Azul, que ele guardava em sua mesa no escritório indiano. O secretário do interior conseguiu agarrá-lo e foi escandalizado por suas referências sexuais. Em junho de 1865 ele dispensou Whitman do cargo, mas um amigo influente intercedeu em nome do poeta. No dia seguinte, Whitman foi colocado na Procuradoria Geral, onde, a salvo de moralistas ultrajados, permaneceu até 1873.

O resultado do episódio foi a publicação em 1866 de The Good Gray Poet: A Vindication, escrito pelo bom amigo de Whitman William Douglas O’Connor. O livro era tão adulador que Whitman emergiu parecendo menos um poeta do que um candidato à santidade. Este livro marcou o início de uma abordagem ferozmente partidária e acrítica de

Whitman e sua poesia de seus seguidores que persistiram até tempos recentes. No final de 1865, Whitman publicou Sequel to Drum-Taps, cujo poema mais conhecido era a grande elegia sobre Abraham Lincoln, “When Lilacs Last in the Dooryard Bloom’d.”

Se Whitman fosse negligenciado em casa, sua fama começava a se espalhar no exterior. Na Inglaterra, a seleção de poemas de William Rossetti de Leaves of Grass (1868) foi bem recebida.

Uma Ênfase Diferente em Temas

Na sequência da Guerra Civil e da publicação da quarta edição, a poesia de Whitman tornou-se cada vez mais preocupada com temas relacionados à alma, à morte e à imortalidade. Ele estava entrando na fase final de sua carreira. Dentro de uma dúzia de anos, o poeta do corpo havia dado lugar ao poeta do internacionalismo e do cósmico. Poemas como “Sussurros da Morte Celestial”, “Darest Thou Now O Soul”, “The Last Invocation” e “A Aranha Paciente Sem Ruído”, com ênfase no espiritual, abriram o caminho para “Passage to India” (1871), o poema mais importante (e ambicioso) de Whitman do período pós-Guerra Civil.

Na “Passagem para a Índia”, Whitman explorou as implicações para a humanidade de três grandes conquistas científicas da era— a conclusão em 1869 da Union Pacific Railroad, abrangendo os Estados Unidos continental e do Canal de Suez, conectando a Europa com a Ásia, e a conclusão, uma década antes, do cabo do Atlântico, conectando a América e a Europa. Para Whitman, estes três grandes eventos tinham simbolicamente reunido a humanidade em uma federação mundial. Depois de séculos de luta contra as probabilidades amargas, o homem tinha finalmente alcançado uma harmonia e unidade com a natureza. O que lhe restava era alcançar sua completa união espiritual com Deus, um espírito universal transcendente, ou força vital. Esta foi a “Passagem para a Índia” da alma, uma passagem para o próprio berço da civilização.

>span>Democrática Vistas

Em 1871 Whitman publicou Democrática Vistas, talvez seu trabalho de prosa mais importante. Ele foi completamente desencantado com a corrupção generalizada nos Estados Unidos durante o período da Reconstrução. Entretanto, ele acreditava no triunfo final do ideal democrático nos Estados Unidos: “Muitos dirão que é um sonho … mas eu espero confiantemente um tempo em que haverá … correndo … através … América, fios de amizade viril, carinhosos e amorosos, puros e doces, fortes e duradouros, levados a graus até então desconhecidos”

Em 1871-1872 e 1876, Whitman publicou a quinta e sexta edições de Leaves. Os poemas mais notáveis foram “The Base of All Metaphysics”, “Prayer of Columbus”, e “Song of the Redwood-Tree”. Em 1873 Whitman sofreu um derrame paralítico e mudou-se de Washington para Camden, N.J. Depois disso, ele dedicou grande parte de seu tempo a colocar Leaves of Grass na ordem final. Ele havia se recuperado o suficiente de seu derrame para fazer uma viagem ao Oeste em 1879 e a Ontário um ano depois.

Em 1881, Whitman se estabeleceu na disposição final dos poemas em Leaves of Grass, e depois disso nenhuma revisão foi feita. (Todos os novos poemas escritos depois de 1881 foram adicionados como anexos a Leaves. ) A sétima edição foi publicada por James Osgood. O procurador do distrito de Boston ameaçou processar o Osgood, a menos que certos poemas censuráveis fossem expurgados. Quando Whitman recusou, Osgood abandonou a publicação do livro. Entretanto, uma editora da Filadélfia reeditou o livro em 1882.

>span> Dias de Espécimen e Coleta<

As reminiscências do homem da Guerra Civil e outras peças em prosa foram publicadas como Specimen Days and Collect (1882). A chamada “Edição de leito de morte” de Leaves of Grass, publicada em 1892, é a que é familiar aos leitores de hoje.

Em seus últimos anos Whitman recebeu a homenagem devido a uma grande figura literária e personalidade. Ele morreu em 26 de março de 1892, em Camden. Leaves of Grass tem sido amplamente traduzido, e sua reputação agora é mundial. Sua ênfase em seu idioma nativo, sua franca abordagem ao assunto até então considerado inadequado à poesia, e sua variedade de expressão poética contribuíram para torná-lo uma forte influência na direção da poesia moderna.

Leitura adicional sobre Walt Whitman

A edição padrão do principal trabalho do Whitman é Leaves of Grass: Edição compreensiva do leitor, editado por Harold William Blodgett e Sculley Bradley (1965), um volume do volume projetado de 16 volumes Escritos Coletados agora em andamento sob a editoria de Gay Wilson Allen e Sculley Bradley. A biografia definitiva e erudita é de Gay Wilson Allen, The Solitary Singer: A Critical Biography of Walt Whitman (1955; rev. ed. 1967). Allen’s Walt Whitman (1961; rev. ed. 1969) é uma biografia curta e ilustrada. Vale a pena ler o estudo de Newton Arvin, Whitman (1938; repr. 1969).

O tratamento mais abrangente do pensamento e das técnicas literárias de Whitman é Gay Wilson Allen, Walt Whitman Handbook (1946). Allen’s A Reader’s Guide to Walt Whitman (1970) é uma introdução analítica equilibrada ao pensamento de Whitman. Um estudo psicológico estimulante é Edwin Haviland Miller, Walt Whitman’s Poetry: A Psychological Journey (1968). Outros estudos sonoros incluem Frederik Schyberg, Walt Whitman (1933; trans. 1951); James E. Miller, Jr., <(1957); Roger Asselineau, The Evolution of Walt Whitman (trans., 2 vols., 1960-1962); e V. K. Charl, Whitman in the Light of Vedantic Mysticism (1964). Veja também Joseph Beaver, Walt Whitman: Poet of Science (1951), e Richard Chase, Walt Whitman Reconsiderered (1955). O estudo de F. O. Matthiessen sobre o meio literário de meados do século XIX, American Renaissance (1941), inclui um relato sensível da “Experiência Linguística” de Whitman. Os antecedentes gerais recomendados são Roy Harvey Pearce, The Continuity of American Poetry (1961), e Hyatt H. Waggoner, American Poets from the Puritans to the Present (1968).


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