Wallace Stegner Fatos


Embora algumas vezes categorizado como um mero “escritor ocidental”, Wallace Stegner (1909-1993) era mais do que isso: ele escreveu 30 livros, de ficção e não-ficção, serviu como mentor para muitos jovens escritores, e trabalhou em apoio a questões de conservação ao longo de sua vida.<

Wallace Stegner nasceu em 18 de fevereiro de 1909, na comunidade rural de Lake Mills, Iowa. A maior parte de sua infância foi passada de lugar em lugar enquanto seu pai, George Stegner, um esquema inquieto, procurava uma maneira de enriquecer rapidamente. A família finalmente se estabeleceu em Saskatchewan, Canadá, embora o pai de Stegner tenha alternado entre viver com sua esposa e dois filhos para percorrer a fronteira, em busca de sua derradeira oportunidade. A vida de George Stegner terminou violentamente quando ele matou uma mulher com quem estava e depois tirou sua própria vida. Stegner se propôs de propósito a ser diferente de seu pai, tornando-se livreiro. A leitura e a escrita lhe deram um controle sobre o mundo. Como ele disse mais tarde, “O que eu mais queria era pertencer a algo” (Audubon). Seu pai se tornou, para Stegner, o

modelo para muitos personagens de seus livros: personagens que incessantemente e irrefletidamente buscavam ganho pessoal sem nenhuma consideração por quem ou o que destruíram no processo.

Fazer à sua maneira

Como um jovem Stegner trabalhou na Universidade de Utah, formando-se com um bacharelado em 1930. Ele passou a obter um mestrado em 1932 e um doutorado em 1935 pela Universidade Estadual de Iowa. Entre suas passagens pela pós-graduação e os anos seguintes, ele trabalhou como instrutor em várias instituições, incluindo Augustana College em Rock Island, Illinois, a Universidade de Utah em Salt Lake City e a Universidade de Wisconsin em Madison. Em 1937, Stegner publicou seu primeiro romance, Remembering Laughter, que ganhou o primeiro prêmio em um concurso patrocinado pela editora Little, Brown. Ele ganhou US$2500, o que na época era uma fortuna. O livro se tornou um sucesso literário e financeiro e ajudou a conquistar Stegner como instrutor na Universidade de Harvard, onde ele lecionou composição de 1939 a 1945. Stegner casou-se com Mary Stuart Page em 1934. O casal teve um casamento de 59 anos e teve um filho, Stuart Page.

Writer e Mentor

Stegner escreveu vários outros livros durante os próximos anos, incluindo os romances On a Darkling Plain, uma história sobre um veterano canadense que busca a paz na pradaria (1940), e Fire and Ice, sobre um estudante universitário que se junta temporariamente ao partido comunista (1941). Mormon Country, publicado em 1942, foi um relato de não-ficção da cultura mórmon. Nenhum dos livros alcançou o sucesso de seu primeiro romance até a publicação de The Big Rock Candy Mountain, em 1943. O romance é em grande parte autobiográfico, contando a história das viagens de uma família pelo oeste americano e canadense enquanto o pai, Bo, procura incessantemente a oportunidade que lhe renderá sua fortuna. O personagem de Bo é obviamente baseado no próprio pai de Stegner, e o livro, segundo Mark Mardon da revista Sierra, “expressou a visão fraca que ele [Stegner] tinha daqueles que exploram o Ocidente em seus sonhos esquivos de grandeza”

No final da Segunda Guerra Mundial, Stegner retornou ao Ocidente e tornou-se professor de inglês na Universidade de Stanford na Califórnia, onde permaneceu até 1969. Em Stanford, ele criou o que se tornaria um dos programas de escrita mais elite do país e dirigiu esse programa até 1971. Stegner se estabeleceu como o que Peter Collier da revista Audubon chamou de “o principal professor de redação de sua geração”. Alguns dos escritores que Stegner ensinou, que acabariam se tornando bem conhecidos, foram Larry McMurty, Wendell Berry, Tillie Olsen, Edward Abbey, Ken Kesey, Robert Stone, e o futuro poeta laureado dos EUA, Robert Haas. Além de suas realizações no ensino, Stegner foi nomeado duas vezes Guggenheim Fellow, em 1949 e 1959; recebeu uma bolsa Rockefeller para ensinar escritores no Extremo Oriente em 1950-1951; ganhou uma bolsa da Wenner-Gren Foundation em 1953; recebeu uma bolsa do Center for Advanced Studies in the Behavioral Sciences em 1956; e recebeu vários títulos honorários de várias instituições. Ele também continuou a escrever, publicando os romances Second Growth, que comparavam as vidas dos residentes e visitantes em New Hampshire (1947); The Preacher and the Slave, (1950); A Shooting Star, que contava sobre as vidas dos ricos do norte da Califórnia (1961); e All the Little Live Things, que contrastava as vidas de um homem culto mais velho e um jovem hippie (1967).

O Prêmio Pulitzer

Stegner deixou Stanford em 1971 e dedicou seu tempo à escrita. Em 1972, ele ganhou o Prêmio Pulitzer por seu romance Angel of Repose, uma obra que James D. Houston da Los Angeles Times Book Review disse ser agora “reconhecida como uma obra-prima”. Também foi transformada em ópera por Oakley Hall e Andrew Imbrie, em 1976. O livro conta a história de um professor de história aposentado na Califórnia que está editando os trabalhos de sua avó, uma escritora e ilustradora do século dezenove. O professor assumiu o projeto para esquecer seus próprios problemas conjugais e de saúde, e ao imaginar a vida de seus avós, ele reflete e chega a uma compreensão de sua própria vida. Esta mistura de passado e presente é vital para as principais obras de Stegner e ficou evidente novamente no romance de Stegner de 1976 The Spectator Bird, que ganhou o Prêmio Nacional do Livro de Ficção em 1977. Em The Spectator Bird, o homem mais velho apresentado pela primeira vez em All the Little Live Things narra um evento romântico de sua juventude.

A preocupação do Stegner com a influência do passado sobre o presente e um senso de identidade social é mais aparente, no entanto, em seus livros de não-ficção. Ao discutir seu amor pela escrita

da história e seu livro The Sound of Mountain Water: The Changing American West, publicado em 1969, Stegner disse a David Dillon da Southwest Review, “Acho que tomar consciência de sua vida, examinar sua vida da melhor maneira socrática, é tomar consciência da história e de quão pouca história é escrita, formada e moldada. Penso também que os escritores de uma nova tradição, em um novo país, invariavelmente, por uma espécie de giro inverso de ironia, ficam viciados no passado, que na verdade não existe e, portanto, precisa ser criado ainda mais do que o presente precisa ser criado”. Em sua história pessoal e pública da “última fronteira das planícies”, onde Montana e Saskatchewan se encontram e onde Stegner cresceu, intitulado Wolf Willow: A History, a Story, and Memory of the Last Plains (1962), Stegner procura por sua própria identidade: “Eu posso não saber quem sou”, diz Stegner no livro, “mas sei de onde vim”

Literatura Mundial Hoje que Stegner é “o maior escritor do Ocidente”, outros afirmam que ele é muito mais do que isso. Richard H. Simpson, do Dicionário de Biografia Literária, afirma que sua “região principal é o espírito humano” e “o tema central de toda sua obra é a busca de identidade, pessoal e regional, artística e cultural”. James Hepworth em The Quiet Revolutionary aponta que nem toda a ficção de Stegner está ambientada no Ocidente, mas que, certamente, “seu impacto, histórica e ambientalmente, é ocidental”

Preocupações Ambientais

As experiências de infância de Stegner e o respeito que ele desenvolveu pela natureza selvagem enquanto vivia em Saskatchewan tiveram sem dúvida uma influência em seu envolvimento futuro nas questões ambientais e sociais. O primeiro sinal do que ele poderia muito relutantemente chamar de ativismo veio quando ele publicou o trabalho de não-ficção One Nation em 1945. O livro criticava as linhas raciais e religiosas que estavam sendo traçadas nos Estados Unidos e era uma prefiguração do comentário social que Stegner faria em seus últimos anos. One Nation foi reconhecido por sua importante mensagem e ganhou o Prêmio Houghton-Mifflin Life-in-America e o Prêmio Ainsfield-Wolfe, ambos em 1945. Em 1953, ele foi convencido por um amigo que era editor da revista Harper’s Magazine a escrever um artigo sobre as ameaças às terras públicas americanas. No ano seguinte, Stegner publicou uma biografia sobre John Wesley Powell, um explorador do Rio Colorado. O livro ganhou a atenção de David Bower, que estava trabalhando para salvar o Monumento Nacional dos Dinossauros no Colorado e em Utah, que corria o risco de ser inundado por trás de barragens propostas no Rio Verde. Este é o Dinossauro, publicado em 1955, foi a contribuição de Stegner para essa causa, que ajudou a manter o rio fluindo livremente.

Em 1960, Stegner escreveu sua famosa Wildnerness Letter, que foi originalmente proferida como um discurso para David Pesonen do Centro de Pesquisa de Terras Selvagens da Universidade da Califórnia, que estava conduzindo um inventário nacional de terras selvagens para uma comissão presidencial. Neste discurso Stegner disse: “Quero falar pela idéia da natureza selvagem como algo que ajudou a formar nosso caráter e que certamente moldou nossa história como um povo. Algo terá saído de nós como povo se alguma vez deixarmos que a selva remanescente seja destruída” (Sierra). Stegner não achava que sua mensagem era extraordinária na época, mas se tornou uma declaração de missão, aproveitada por conservacionistas de todo o mundo, apesar de suas distintas referências americanas. Ela também foi utilizada para introduzir o projeto de lei que estabeleceu o Sistema Nacional de Preservação da Natureza Selvagem em 1964.

O envolvimento de Stegner em causas ambientais se intensificou quando ele foi convidado para ser assistente do secretário do interior, Stewart Udall, em 1961. Stegner passou três meses em Washington, D.C. e, como resultado de sua pesquisa, publicou The Quiet Crisis (1963). Em 1962, Udall nomeou Stegner para o Conselho Consultivo de Parques Nacionais. Isto foi seguido por um mandato de três anos no Conselho de Administração do Sierra Club, uma organização na qual Stegner teve um efeito profundo e na qual ele participou por quase 40 anos. O vice-presidente do Clube, Edgar Wayburn, disse à Sierramagazine que Stegner “captou as possibilidades e o espírito do Oeste americano”. Ele entendeu o que poderia ser”

Legado do Stegner

Apesar de grandes esforços no movimento de conservação, Stegner se considerava, antes de tudo, um escritor. Ele continuou a escrever tanto ficção quanto não-ficção até sua morte. Stegner publicou uma edição em 1990, e sua edição em 1990, e sua edição em 1992 consiste em 16 ensaios sobre tudo, desde memórias familiares até preocupações ambientais. Seu último romance, Crossing to Safety, levou Doris Grumbach da New York Times Book Review a afirmar que “Claramente o Sr. Stegner não passou despercebido. Mas ele também não é um nome doméstico, como merece ser”

Stegner morreu de ferimentos resultantes de um acidente de carro em Santa Fé, Novo México, em 13 de abril de 1993. Ele deixou um legado como professor, ambientalista e, acima de tudo, escritor. Simplificando, Daniel L. Dustin da revista Journal of Leisure Research, ele era “um escritor altamente dotado que praticava o que pregava”,

Leitura adicional sobre Wallace Stegner

Benet’s Reader’s Encyclopedia, quarta ed., editado por Bruce Murphy, Harper Collins, 1996.

Oxford Companion to American Literature, sexta ed., editado por James D. Hart, Oxford University Press, 1995.

Audubon, Janeiro de 1997.

Backpacker, Junho de 1998.

Journal of Leisure Research,Segundo Trimestre 1998.

Sierra, Julho de 1993.

Literatura Mundial Hoje, Inverno 1998.

“Wallace Stegner”, The Wallace Stegner Environmental Center, http://sfpl.lib.ca.us/stegner (1 de março de 1999).


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