Walker Evans Fatos


Um fotógrafo americano, Walker Evans (1903-1975) era mais conhecido por suas fotografias da vida americana entre as guerras mundiais. Objetos e pessoas do cotidiano—os pobres urbanos e rurais, edifícios abandonados, montras de lojas, letreiros de rua e similares—estão encapsulados em suas imagens lacônicas dos anos 30 e 40.<

Walker Evans nasceu em St. Louis, Missouri, em 3 de novembro de 1903. Sua família mudou-se para Toledo, Ohio, logo após seu nascimento, mas acabou se estabelecendo em Kenilworth, Illinois, um subúrbio abastado de Chicago, onde seu pai trabalhou como membro bem sucedido de uma empresa de publicidade. Walker freqüentou várias escolas particulares, formando-se em 1922 na Phillips Academy, Andover, Massachusetts, com a ambição de se tornar escritor. Ele freqüentou a Williams College, mas desistiu após seu primeiro ano de calouro.

Com uma mesada de seu pai, Evans em 1926 mudou-se para Paris, junto com outros esperançosos escritores expatriados americanos, empenhados em absorver o clima artístico e intelectual da Europa de vanguarda do pós-guerra. No entanto, nas próprias palavras de Evans, “eu queria tanto escrever que não conseguia escrever uma palavra”

Volta nos Estados Unidos em 1928 ele se voltou para a fotografia e instantaneamente se sentiu em casa naquele meio. Entrando no campo ativo da fotografia americana no final dos anos 1920, Evans foi confrontado com os dois modos dominantes do momento, a postura “artística” de Alfred Stieglitz e o que Evans considerava a abordagem descaradamente “comercial” de Edward Steichen, ambas posições rejeitadas por Evans em favor, em suas próprias palavras, “da expressão elevada, da declaração literária, autoritária e transcendente que uma fotografia permite”. Em outras palavras, ele buscou algo mais do que os aspectos estéticos ou comerciais da fotografia. Ele visava declarações visuais aludindo a histórias e valores além do literal ou do artístico.

Durante os primeiros anos de sua carreira, ele se sustentou com uma variedade de empregos em Nova York, onde se tornou amigo de vários homens que se tornaram eles mesmos escritores ilustres. Por exemplo, Hart Crane, um amigo, publicou o primeiro trabalho de Evans em The Bridge (1930). Em 1931 o fotógrafo trabalhou com o crítico Lincoln Kirstein, que publicou alguns dos trabalhos de Evans em Hound and Horn, uma revista avant garde cobrindo o pensamento modernista e a arte por volta de 1930.

A primeira exposição da produção do fotógrafo foi na Julien Levy Gallery em Nova York em 1932, e durante o ano seguinte muitas de suas fotos foram usadas para ilustrar O Crime de Cuba,O estudo de Carleton Beal sobre as condições sociais em Cuba. De 1935 a 1937 Evans trabalhou com um grupo de sociólogos e fotógrafos em um estudo sobre a pobreza nos Estados Unidos durante a Grande Depressão patrocinado pela Farm Security Administration (FSA). Este período de meados dos anos 30 foi o mais produtivo e fotograficamente bem sucedido de sua vida.

A qualidade do trabalho de Evans ganhou amplo reconhecimento em 1938 com uma exposição no Museu de Arte Moderna da cidade de Nova York e a publicação de American Photographs, um livro importante sobre a história da fotografia. Em um ensaio introdutório, Lincoln Kirstein caracterizou a fotografia americana em geral e o trabalho de Walker Evans em particular quando escreveu nesta publicação de 1938 que “o uso das artes visuais para nos mostrar nossa própria situação moral e econômica caiu quase completamente nas mãos do fotógrafo … e [Walker Evans’) imagens com todos os seus detalhes claros, hediondos e belos, sua insanidade aberta e grandeza lamentável, [é] uma visão de um continente como ele é, não como ele poderia ser ou como ele era. “

Em licença da FSA em 1936, Evans colaborou com James Agee em um trabalho da revista Fortune em um estudo da vida dos meeiros do Sul. Let Us Now Praise Famous Men (1941) foi visto nas últimas décadas como um dos melhores da safra de comentários sociais do período.

Desde 1945 até 1965 Evans foi editor associado de Fortune, e desde 1965 até sua morte em 1975 ele lecionou um curso na Universidade de Yale, que ele chamou de “Seeing”

O trabalho de Walker Evans é impossível de categorizar ordenadamente; tem pouco da composição meticulosa do formalista, nenhuma da qualidade literária do contador de histórias fotográficas, e não exibe sinais do soco barulhento do fotojornalista. Seus temas, vistos geralmente do nível dos olhos, têm a visão clara e não contaminada de um jovem observador, uma percepção de Huck Finn da América dos anos 30. Seu trabalho implica o complexo de valores, julgamentos, esperanças e fantasias que trouxeram à existência o sujeito em particular.

Leitura adicional sobre Walker Evans

Walker Evans: American Photographs, com um ensaio introdutório de Lincoln Kirstein e publicado pelo Museu de Arte Moderna em 1938, continua sendo um trabalho central para a compreensão da visão do fotógrafo sobre seu tema. Walker Evans, com uma introdução de John Szarkowski e também publicado pelo Museu de Arte Moderna (1971), proporciona uma excelente visão contemporânea de seu trabalho. A “Entrevista de Leslie Katz com Walker Evans” (1971), incluída em Vicki Goldberg, Photography in Print (1981), fornece uma grande visão sobre Evans como pessoa. Walker Evans at Work (1982) é uma coleção útil de cartas, entrevistas e fotografias.

Fontes Biográficas Adicionais

Mora, Gilles, Walker Evans: the hungry eye, New York: H.N. Abrams, 1993.

Rathbone, Belinda, Walker Evans: a biografia, Boston: Houghton Mifflin, 1995.


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