W. Averell Harriman Fatos


W. Averell Harriman (1891-1986), industrial e financeiro americano, teve uma segunda carreira distinta como negociador diplomático de alto nível para cinco presidentes democratas. Ele foi Governador de Nova York por um mandato.<

Harriman nasceu em 1891 durante a administração do Presidente Benjamin Harrison e morreu em 1986 durante o primeiro mandato de Ronald Reagan; ele visitou pela primeira vez a Sibéria sob o reinado do Czar Nicholas II aos 7 anos de idade, e aos 91 anos de idade fez sua última visita a Moscou para conhecer o novo líder soviético, Yuri Andropov. Como um banqueiro de investimentos e industrial de 35 anos, Harriman conduziu negociações de mineração com Leon Trotsky, e posteriormente lidou diretamente como diplomata com cada líder soviético, de Stalin a Andropov. Ele trabalhou em projetos do New Deal para o Presidente Franklin Roosevelt, e em 1943 foi nomeado Embaixador na União Soviética pelo FDR. Após a guerra, ele foi embaixador do Presidente Harry Truman na Grã-Bretanha e mais tarde, secretário de comércio, negociador chefe na Europa para o Plano Marshall, e assistente especial do presidente. No governo Kennedy, Harriman serviu como embaixador em geral, reportando-se diretamente ao presidente; como secretário assistente para assuntos do Extremo Oriente, negociou os acordos de neutralidade do Laos; e, aos 71 anos de idade, como subsecretário de Estado para assuntos políticos, conduziu com sucesso negociações com o líder soviético Nikita Khrushchev para o histórico Tratado de Proibição de Testes Nucleares limitado. Sob o comando de Lyndon Johnson, Harriman foi novamente nomeado Embaixador Geral e depois, mais vagamente, “Embaixador da Paz”; em ambas as funções, ele se encontrou com chefes de Estado ao redor do mundo, e em 1968 passou os últimos sete meses de sua carreira de negociador como emissário de Johnson nas conversações de paz de Paris sobre o Vietnã. Finalmente, aos 84 anos de idade e em Moscou mais uma vez, Harriman deu a Leonid

Brezhnev garante que o candidato Jimmy Carter estava seriamente interessado na redução de armas nucleares. Em uma celebração dos 90 anos de Harriman, o senador Edward Kennedy saudou o homenageado dizendo: “Não poderíamos ter realizado o século XX sem ele”

Filho de E.H. Harriman, o último e talvez maior dos “barões ferroviários” do século XIX,” William Averell Harriman nasceu em 1891 para um mundo de riquezas e poder. Seu pai lhe ensinou que “grande riqueza é uma obrigação”, e ele sempre seguiu a admoestação de seu pai para “ser algo e alguém”. Viajando com seus pais, Harriman havia viajado pela Europa com alguma profundidade antes de ir para a escola preparatória, e ele estava em Tóquio em 1905, quando surgiram tumultos por causa da oposição japonesa aos termos do tratado que terminava com a guerra russo-japonesa. Sua experiência mundana o levou a ver os Estados Unidos como parte de uma comunidade global. Ele pensava nos oceanos como vias de comércio em vez de escudos que isolavam os Estados Unidos dos inimigos estrangeiros.

Harriman se formou na Universidade de Yale em 1913, já tendo sido eleito para a diretoria da Union Pacific Railroad. Embora vice-presidente da Union Pacific Railroad de 1915-1917, o jovem Harriman era rico o suficiente para pagar outros interesses comerciais. Durante a década seguinte, com a percepção de que os Estados Unidos não tinham uma frota marinha mercante significativa, ele comprou um estaleiro naval e começou a produzir cargueiros “pré-fabricados”. Ele aventurou-se em operações de mineração na Geórgia soviética, cobre na Silésia (Europa Oriental), petróleo no Irã, uma usina elétrica na Polônia, ouro na América do Sul. Em 1927, Harriman e seu irmão mais novo Roland entraram no setor bancário; ao final de dois anos, eles

estavam lidando com contas de centenas de importadores e exportadores; no final de outro ano, e não muito tempo depois do grande acidente de Wall Street, eles se fundiram com seu maior concorrente para se tornarem a Brown Brothers Harriman and Company. Harriman se envolveu na aviação, como um investidor original em um precursor da Pan American Airways, e na publicação, com uma revista nacional chamada Today, “uma revista independente de assuntos públicos” cujo primeiro assinante foi a FDR; Today eventualmente fundiu-se com News Week

Em seus anos anteriores, Harriman era algo como um esportista, vigorosamente envolvido com pólo, cavalos de corrida e cães pássaros. Após os Jogos Olímpicos de Inverno de 1932 em Lake Placid, NY, Harriman começou a pensar em desenvolver um resort de esqui de destino em algum lugar no oeste dos Estados Unidos, acessível, é claro, pelos trens de passageiros da Union Pacific. Ele contratou um jovem conde austríaco e esquiador para explorar todo o oeste americano em busca do local que atendesse a todas as exigências de Harriman. O conde estava prestes a desistir quando ouviu falar de Ketchum, “uma cidade de ovelhas de águas traseiras” no centro sul de Idaho. Ela atendeu a todos os requisitos, e com a ajuda de um publicitário (não esquiador) que inventou um nome e vendeu Harriman com a idéia de torná-la um destino turístico para o famoso e glamoroso, nasceu Sun Valley. Em pouco tempo, foi um grande sucesso, e embora não fosse um grande gerador de lucros para a ferrovia, para Harriman Sun Valley “foi o empreendimento mais satisfatório de sua carreira empresarial”

O mais velho Harriman havia sido republicano, mas o filho nunca havia se interessado ativamente pela política, tornando-se democrata em parte por causa das amizades de sua irmã Mary Harriman na Casa Branca (o presidente era “Franklin”) e seu entusiasmo pelo New Deal. Ele passou muito tempo em Washington nos dois primeiros anos da administração, cuidando de seus próprios interesses comerciais em vez de um emprego; contudo, Harriman entendeu que o poder real na América mudou do distrito financeiro de Nova Iorque para Washington, e ele “encontrou alegria no exercício do poder”. A carreira pública de Harriman começou em janeiro de 1934, administrando os códigos da Administração de Recuperação Nacional para a indústria pesada.

Como embaixador na União Soviética, Harriman realizou serviços de primeira importância. Ele participou das conferências internacionais em Teerã e Yalta e forneceu excelentes informações sobre os assuntos soviéticos. Otimista no início sobre a possibilidade de boas relações com Moscou, em 1945 Harriman mudou de idéia e começou a defender uma atitude firme em relação aos soviéticos. Mesmo assim, ele nunca se tornou um ideólogo sobre os soviéticos e sempre acreditou em tratá-los com firmeza e paciência.

Interpolado com a vida de Harriman como um diplomata que controlava o mundo, havia Harriman, o político. Ele procurou a indicação do Partido Democrata para presidente em 1952 e 1956 e havia considerado concorrer ao Senado dos EUA. Em 1954, ele ganhou a indicação democrata de Nova York para governador, derrotando FDR Jr., e conseguiu transformar o que parecia ser uma vitória esmagadora nas eleições gerais em uma vitória “guinchadora” de 11.000 votos. As habilidades oratórias de Harriman foram descritas como “de madeira” e “paralisantemente enfadonhas”. Dizia-se que ele era “incapaz de humor ou de reparar”, e as pessoas o achavam distante e reservado. Harriman tentou por um segundo mandato, mas perdeu para Nelson Rockefeller; contudo, durante anos depois, ele foi chamado de “Governador”

O casamento de 14 anos de Harriman com sua primeira esposa, Kitty, terminou em divórcio; sua segunda esposa, Marie, morreu após 41 anos de casamento; sua terceira esposa, Pamela Churchill Harriman, esteve com ele durante os últimos 15 anos de sua vida (ela mais tarde serviu como embaixadora na França na administração Clinton até sua morte em 1997).

A última metade ou mais da vida de Harriman foi passada como uma figura pública na companhia de quase todos os líderes mundiais que definiram e conduziram o século XX. O cientista político britânico Isaiah Berlin disse que Harriman “foi um bem insubstituível para o governo dos Estados Unidos e para todo o Ocidente por causa de um senso incomum do que, como negociador, poderia funcionar, e do que não poderia. Nos aspectos mais essenciais das relações internacionais, ele parecia ser virtualmente infalível”. Dizia-se que a longevidade de Harriman nos níveis superiores do governo era “porque poder e acesso ao poder, influência e conhecimento eram o leite de sua mãe”. De Averell Harriman, Pamela Churchill Harriman disse: “Ele apenas decidiu que já era o suficiente”

Leitura adicional sobre W. Averell Harriman

Vários aspectos do trabalho de Harriman são discutidos em Robert E. Sherwood, Roosevelt e Hopkins: An Intimate History (1948; rev. ed. 1950); Harry S. Truman, Memoirs (2 vols., 1955-1956); Arthur Schlesinger, Jr., The Age of Roosevelt, vol. 2 (1959); Clarence B. Randall, Adventures in Friendships (1965); Roger Hilsman, To Move a Nation: The Politics of Foreign Policy in the Administration of John F. Kennedy (1967); George F. Kennan, Memoirs, 1925-1950 (1967); e Robert H. Jones, The Roads to Russia: United States Lend-Lease to the Soviet Union (1969); para uma biografia excelente e completa, veja Rudy Abramson, Spanning the Century: The Life of W. Averell Harriman, 1891-1986 (1992)


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