Vladimir Orlando Key Jr. Fatos


O cientista político americano Vladimir Orlando Key, Jr. (1908-1963), desempenhou um papel extremamente influente no desenvolvimento da agora predominante abordagem comportamental, ou empírica, do estudo da política.<

Depois de passar sua primeira vida no Texas e receber grande parte de sua educação lá, V. O. Key freqüentou o McMurray College em Abilene por 2 anos e depois a Universidade do Texas, onde recebeu um bacharelado em artes em 1929 e um mestrado em artes em 1930. Ele foi para a Universidade de Chicago para seu trabalho de doutorado. Lá ele ficou sob a influência de Charles E. Merriam, a figura principal da “escola de Chicago” de ciência política. A intenção da escola de Chicago era explorar e desenvolver novos métodos de estudo do comportamento político e administrativo. Foi pioneira no uso de estatísticas, no uso de métodos arquivados, no estudo do papel da psicologia na política e, especialmente, na abordagem realista que se concentrava no poder e nas relações de poder. Nesta atmosfera Key escreveu sua dissertação de doutorado, The Techniques of Political Graft in the United States. Sua abordagem não foi moralizar sobre o enxerto, mas analisá-lo do ponto de vista da função que ele desempenhava no sistema político.

Após lecionar por um curto período na Universidade da Califórnia em Los Angeles, Key foi para Washington em 1936, onde primeiro foi associado ao Conselho de Pesquisa em Ciências Sociais, e mais tarde serviu como membro do Conselho de Planejamento de Recursos Nacionais. Em 1938 ele foi nomeado para o corpo docente da Universidade Johns Hopkins. No início da Segunda Guerra Mundial, entretanto, ele retornou a Washington, onde serviu vários anos no Bureau of the Budget dos EUA.

A abordagem pioneira da Key no estudo da política foi evidente em 1942 na primeira de muitas edições de seu texto extremamente influente Política, Partidos e Grupos de Pressão. Ao contrário de estudos anteriores que eram apenas histórias partidárias, Key se concentrou nos grupos de interesse que lutam pelo poder e em suas funções no sistema partidário e em todo o processo político. Após a Segunda Guerra Mundial, ele publicou seu trabalho pioneiro Southern Politics in State and Nation (1949). O trabalho recebeu o prêmio da Fundação Woodrow Wilson para 1949 e inspirou uma série de outros estudos regionais. Inovador em sua abordagem, analisou os retornos eleitorais locais e amplas entrevistas em profundidade.

Na sequência da publicação de Southern Politics, Key foi nomeado professor de governo de Alfred Cowles e presidente do departamento da Universidade de Yale. Preferindo

para tais tarefas administrativas, mudou-se para Harvard em 1951 como Jonathan Trumbull professor de história e governo. Em 1954 ele publicou A Primer of Statistics for Political Scientists, uma introdução geral à estatística com conselhos sobre estratégia de pesquisa. O trabalho cumpriu seu propósito, dando um impulso considerável ao estudo da estatística e ao uso de métodos quantitativos na ciência política.

Em 1956 Publicada a chave American State Politics, um estudo pioneiro do funcionamento de estados bipartidários e unipartidários nos quais ele utilizou retornos eleitorais agregados. Embora perturbada por problemas de saúde durante grande parte deste período, Key conseguiu realizar uma quantidade prodigiosa de trabalho e em 1958 foi eleita para a presidência da Associação Americana de Ciência Política. Em 1959 ele foi co-autor de Frank Munger “Social Determinism and Electoral Decision”, um artigo crítico da abordagem sociológica inicial do estudo do voto que mantinha que as características sociais determinavam a preferência política.

Em 1961 Key published Public Opinion and American Democracy, um estudo massivo sobre a cultura política americana, no qual ele tentou explorar os padrões e a distribuição de opiniões, as formas como elas são formadas e as ligações entre as opiniões de massa e as operações dos mecanismos estruturais do governo.

Embora sua saúde tivesse se tornado muito pior, Key continuou trabalhando até o fim. Seu último trabalho foi The Responsible Electorate, publicado postumamente com a assistência de seu ex-aluno Milton Cummings, Jr., em 1966. Este trabalho desafiou as conclusões de muitos líderes

trabalha no estudo do comportamento de voto, argumentando que havia um maior grau de racionalidade envolvida na votação do que se havia inferido comumente.

Leitura adicional sobre Vladimir Orlando Key Jr

Não existe trabalho biográfico sobre Key. Trabalhos de fundo úteis para os problemas com os quais ele estava preocupado são David Easton, O sistema político: An Inquiry into the State of Political Science (1953), e William T. Bluhm, Theories of the Political System (1965).


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