Vladimir Kosma Zworykin Fatos


O físico russo-americano e engenheiro de rádio Vladimir Kosma Zworykin (1889-1982) fez importantes contribuições para o desenvolvimento da televisão, bem como para o mais novo campo da eletrônica.

Vladimir Zworykin nasceu em Mourom, Rússia, em 30 de julho de 1889. Ele é mais conhecido por seu trabalho pioneiro no desenvolvimento da televisão.

Educação e Carreira

Zworykin recebeu um diploma em engenharia elétrica do Instituto de Tecnologia de São Petersburgo em 1912 e um doutorado em física em 1926 da Universidade de Pittsburgh. Como muitos intelectuais europeus do século XX, Zworykin foi levado para os Estados Unidos pela perseguição religiosa e repressão política recorrentes que abalaram a Europa e a Rússia. Ele veio para os Estados Unidos em 1920, 3 anos após a Revolução Russa, e juntou-se ao pessoal de pesquisa da Westinghouse Electric and Manufacturing Company em Pittsburgh. Em 1930 ele foi para a Radio Corporation of America (RCA), onde foi nomeado diretor do laboratório de pesquisa eletrônica.

A Corrida pela Televisão

Zworykin foi um dos primeiros pioneiros no desenvolvimento da televisão. Antes de deixar o laboratório de São Petersburgo de Boris Rosing em 1919, ele teve o germe de uma idéia para um sistema de televisão melhorado. Quando entrou na Westinghouse em 1920, ele esperava poder continuar seu trabalho, mas logo descobriu que a empresa estava interessada apenas na pesquisa radiofônica. Ele deixou Pittsburgh para juntar-se a uma pequena empresa de desenvolvimento no Kansas, mas voltou à Westinghouse em 1923, desta vez com o acordo de que ele poderia continuar trabalhando na televisão. De acordo com uma entrevista realizada para a RCA Engineers Collection, 4 de julho de 1975, Zworykin detalha os primeiros desenvolvimentos com imagens geométricas primitivas geradas já em 1923. Naquele ano, ele solicitou a patente de seu “Iconoscópio”, um dispositivo que transmitia imagens de televisão de forma rápida e nítida. Talvez tenha sido o mais importante avanço na história do desenvolvimento da televisão. Quando a Westinghouse transferiu a maior parte de seu trabalho de pesquisa de rádio para a RCA em 1930, ele também se mudou e continuou seu desenvolvimento. Uma série documental da PBS, The American Experience intitulada “Quem é Philo T. Farnsworth?” (pesquisada por Alison Trinkl e David Dugan e baseada em parte no livro Tube: A Invenção da Televisão de David E. Fisher e Marechal John Fisher) detalha a corrida para criar uma televisão funcional. Segundo o documentário, na época da transferência de Zworykin para a RCA, ele se encontrou com o companheiro Philo T. Farnsworth, pioneiro da televisão. Sob o disfarce de um colega pesquisador, Zworykin passou três dias no laboratório da Farnsworth, e teve acesso quase total à tecnologia da Farnsworth. Após seu retorno a Nova York, o trabalho de Zworykin incorporou muitas das inovações que ele havia visto no laboratório da Farnsworth. Zworykin e Farnsworth lutaram em tribunal por muitos anos antes da concessão de patentes.

aos dois homens na década de 1930. Mas a RCA tinha o poder de marketing e o dinheiro para prevalecer. Em 1929, David Sarnoff, presidente da RCA, perguntou a Zworykin quanto achava que custaria desenvolver um sistema viável, e Zworykin estimou “$100.000”. Acabou custando à RCA $40.000.000 antes que eles começassem a ter lucro. As transmissões televisivas estavam disponíveis em áreas limitadas, em horários limitados em Berlim, Londres, Rússia e EUA antes da Segunda Guerra Mundial. A televisão comercial foi autorizada nos Estados Unidos em 1940, mas seu crescimento foi retardado pela Segunda Guerra Mundial. Ironicamente, Zworykin não se impressionou com a programação televisiva disponível, chamando-a em uma entrevista de 1981 de “horrível”

Depois da Televisão

Durante a guerra, Zworykin, como muitos cientistas especializados em eletrônica, desempenhou um papel importante no desenvolvimento de novas armas para os militares. Ele serviu no Conselho Consultivo Científico para o Comando Geral da Força Aérea do Exército dos EUA, bem como no Comitê Consultivo de Portaria sobre Mísseis Guiados. Ao mesmo tempo, ele dirigiu pessoalmente importantes trabalhos de pesquisa e serviu em três subcomitês do Comitê de Pesquisa de Defesa Nacional.

Após a guerra Zworykin continuou seu trabalho eletrônico e fez importantes contribuições para o desenvolvimento do microscópio eletrônico. Ele também foi fundamental no desenvolvimento do olho elétrico usado em sistemas de segurança e abridores automáticos de portas, um dispositivo de leitura de impressão para cegos, e mísseis e automóveis controlados eletronicamente. Em 1952, ele recebeu a Medalha Edison do

Instituto de Engenheiros Elétricos para “contribuições extraordinárias ao conceito e desenvolvimento de componentes e sistemas eletrônicos”

Em 1947 ele se tornou vice-presidente da RCA e consultor técnico da Divisão de Laboratórios da RCA, cargos que ocupou até 1954. Enquanto a maior parte de sua carreira foi dedicada ao desenvolvimento da televisão e seus componentes elétricos, Zworykin passou seu tempo após a aposentadoria da RCA em 1954 como Diretor de Pesquisa Médica no Centro de Eletrônica Médica do Instituto Rockefeller de Pesquisa Médica (atual Universidade Rockefeller) até 1962.

Informações Pessoais

Zworykin casou-se com Tatiana Vasilieff por volta de 1915 e teve dois filhos. Ele emigrou com sua família para os Estados Unidos em 1919, tornando-se um cidadão americano em 1924. Ele se divorciou de Vasilieff e casou com Katherine Polevitsky em 1951. Ele morreu em 29 de julho de 1982, um dia depois de seu 93º aniversário.

Leitura adicional sobre Vladimir Kosma Zworykin

Não há biografia de Zworykin. Alguns de seus trabalhos na televisão são descritos em John Jewkes, David Sawers e Richard Stillerman, The Sources of Invention (1958; 2d ed. 1969). O livro padrão sobre desenvolvimento de rádio é W. Rupert MacLaurin’s, Invention and Innovation in the Radio Industry (1949). A entrevista Zworykin mencionada acima, uma parte da RCA Engineers Collection está disponível na World Wide Web (cerca de 1997) em http: //www.ieee.org/history_center/oral_histories/abstracts/zworykin21_abstract.html e http: //www.ieee.org/history_center/oral_histories/transcripts/zworykin21.html . Outros sites da World Wide Web para visitar (cerca de 1997) http://trfn.clpgh.org/nmb/nmbzwkn.htm, e http: //www.invent.org/book/book-text/111.html .


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