Visconde de Chateaubriand Fatos


François René, Vicomte de Chateaubriand (1768-1848), um dos primeiros escritores românticos franceses, foi um mestre estilista. Através da prosa poética de sua volumosa obra, ele foi capaz de evocar lugares exóticos e de transformar e idealizar sua própria vida e seus próprios tempos.<

René de Chateaubriand nasceu na Bretanha em 4 de setembro de 1768, o filho de um insignificante nobre provincial. Ele cresceu primeiro na costa atlântica em Saint-Mâlo, depois no sombrio castelo familiar de Combourg. Como um dos 10 filhos, ele foi largamente negligenciado e passou seus dias vagando pela floresta com sua dedicada irmã Lucille, que primeiro o encorajou a escrever poesia; à noite ele dormia em forma, isolado por um capricho de seu pai em uma torre assombrada.

Chateaubriand freqüentou o Colégio de Dol, nas proximidades, por 4 anos. Depois de adquirir uma boa formação clássica, ele foi enviado ao colégio jesuíta de Rennes para uma preparação mais completa em matemática. Depois disso, ele estudou primeiro para uma carreira naval, depois para o sacerdócio; Chateaubriand então se alistou no exército, apenas para logo se cansar da vida militar.

Deixando o exército, Chateaubriand foi para Paris, onde seu irmão o apresentou na corte e seus primeiros versos foram publicados em 1789, o ano da queda da Bastilha. Embora Chateaubriand fosse católico e realista, ele odiava o despotismo e logo professou simpatia pelos ideais da Revolução Francesa. Mas a violência revolucionária o aterrorizou, e em 1791 ele foi para a América em busca da verdadeira liberdade, da simplicidade e do deserto, onde ele esperava encontrar índios americanos vivendo vidas puras e simples. Ele se vestiu como um caçador e explorou os Grandes Lagos e as regiões ao redor dos rios Ohio e Mississippi. A cor exótica de seus trabalhos posteriores deriva de diários que ele guardava nesta época. Vários épicos americanos foram o fruto desta viagem.

Chateaubriand voltou à França em janeiro de 1792, e em março casou-se com Céleste Buisson de la Vigne, uma jovem herdeira de língua afiada e espirituosa. Ele se uniu aos franceses

exército émigre na Renânia, foi ferido e se arrastou meio morto para a França. Em 1793, ano do Terror, ele escapou para Londres. No início ele era miseravelmente pobre e quase morto de fome; nesta época, enquanto residente na casa de um pastor britânico, ele estava envolvido em um patético caso de amor com Charlotte Ives, a filha do pastor.

Carreira literária

O primeiro livro dohateaubriand, Essai sur la Révolution (Ensaio sobre a Revolução), foi escrito em Londres e publicado em 1797. Do ponto de vista do filósofo e do historiador, ele examinou revoluções antigas, comparou-as à crise na França, e atacou as facções conservadoras. O livro chocou os monarquistas em Londres, chocou e atordoou sua própria família, mas lhe trouxe novos amigos entre os moderados franceses.

Um desses amigos, Louis de Fontanes, um poeta neoclássico, estava convencido de que a França estava voltando ao catolicismo. Suas idéias chegaram a um acorde de resposta em Chateaubriand. Logo depois, a morte de sua mãe completou a conversão religiosa de Châteaubriand: “Eu chorei e acreditei”. Le Génie du Christianisme (1802; The Genius of Christianity) atingiu como um relâmpago quando o público francês estava apalpando no escuro. Este trabalho, que estabeleceu Chateaubriand como uma figura importante, defende o cristianismo não por apelo à razão, mas sim por apelo ao coração e à imaginação. Os romances semelhantes ao cameo-, Atala e René, destinados apenas como ilustrações das teses do autor, são as obras de Chateaubriand mais lidas hoje.

Napoleon ficou satisfeito com esta brilhante defesa do catolicismo, e nomeou Chateaubriand secretário do embaixador de Roma em 1803. Quando Napoleão mandou assassinar o Duque de Enghien, Chateaubriand teve a coragem de renunciar em protesto contra seu novo posto em Valais.

Chateaubriand voltou a se juntar a sua esposa após 12 anos de separação virtual, mas ele descobriu que a alegria zombeteira dela tinha crescido mais à medida que os anos tinham passado. Ela era especialmente acerbica em relação às muitas amantes dele, entre elas Madame de Beaumont, Madame de Custine, Madame de Noailles e a célebre Madame de Recamier, que certa vez havia recusado os avanços de Napoleão. Estas mulheres usaram sua influência para apoiar Chateaubriand na política e para difundir sua fama literária.

Chateaubriand e sua esposa se retiraram para o vale isolado dos lobos na região de Sceaux, fora de Paris. Aqui ele terminou Les Martyrs (The Martyr), começou sua autobiografia, Mémoires d’outre-tombe (Memoirs), e escreveu em sua totalidade L’Itinéraire de Paris à Jerusalém (1812; The Journey from Paris to Jerusalem), a história de sua peregrinação à Terra Santa.

Carreira política

A partir de Luís XVIII, Chateaubriand tornou-se ministro de estado sem pasta. Este posto menor o desagradou, e ele conseguiu ser nomeado ministro em Berlim em 1821. Ele se tornou embaixador em Londres em 1822, representou a França no Congresso de Verona, e como ministro das Relações Exteriores ajudou em 1823 a provocar a guerra com a Espanha. Ele foi demitido em 1824. Ele então se engajou na amarga oposição a Luís XVIII, mas com a morte do Rei e o advento de Carlos X voltou para a monarquia. Ele se tornou embaixador em Roma em 1827, mas renunciou em 1829. Em 1830 ele se recusou a apoiar o governo de Louis Philippe (o “Rei burguês”).

Final Works

Em 1831 Chateaubriand publicou seu (Estudos Históricos) e, no mesmo ano, voltou a suas memórias com maior seriedade. Chateaubriand’s Mémoires d’outre-tombe manifestam seu desejo de ligar sua história pessoal com a da França. Ele dramatiza constantemente sua vida, ampliando seu papel nos acontecimentos ao ponto de se comparar a Napoleão. O livro combina características da confissão (“para explicar meu inexplicável coração”) e o ensaio histórico. É uma obra-prima não apenas como exemplo do gênero, mas também como expressão da busca espiritual do século 19 e de seu permanente mal-estar, o mal du siècle.

A influência dohateaubriand foi imensa; ele dominou a literatura de seu tempo, à qual ele ensinou uma prosa fluida, intimamente moldada às emoções. Sua Génie du christianisme imprimia um caráter cristão no movimento romântico; seus romances exóticos são tanto a fonte quanto o exemplo da mal du siècle.

Chateaubriand morreu em Paris em 4 de julho de 1848, e foi enterrado, segundo seu desejo, em frente a Saint-Mâlo, onde brincou quando menino, na ilha do Grand-Bé.

Leitura adicional sobre o Vicomte de Chateaubriand

A melhor fonte de informação sobre Chateaubriand é suas próprias memórias, Mémoires d’outre-tombe; a tradução de 1961 de Robert Baldick é bonita, exata, e altamente legível. Duas biografias úteis são Joan Evans, Chateaubriand: A Biography (1939), e André Maurois, Chateaubriand: Poeta, Estadista, Amante (trans. 1940). Veja também F. C. Green, French Novelists from the Revolution to Proust (1931), e Friedrich Sieburg, Chateaubriand (trans. 1961).

Fontes Biográficas Adicionais

Conner, Tom, Chateaubriand’s Memoires d’outre-tombe: um retrato do artista como exilado, New York: P. Lang, 1995.

Painter, George Duncan, Chateaubriand: Uma biografia, Londres: Chatto e Windus, 1977.

Painter, George Duncan, As ansiadas tempestades: (1768-93), Nova York: Knopf: distribuído pela Random House, 1978, 1977.


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