Violet Barrios de Chamorro Facts


>b>Magnata dos jornais, publicitária, líder anti-Somoza e chefe titular da Oposição Nacional Unida, Violeta Barrios de Chamorro (nascida em 1930) também foi a primeira mulher presidente da Nicarágua (1990).<

Violeta Barrios de Chamorro, conhecida pelos amigos e apoiadores como “Doña Violeta”, nasceu na cidade rural do sul da Nicarágua, em Rivas, em 1930. Uma das sete crianças de uma família rica e pecuária distinguida por suas contribuições à política nicaraguense, Violeta Barrios, quando jovem, viveu uma vida idílica e protegida no campo, onde cedo se tornou uma eqüestre de sucesso. Em seus anos de infância, a Nicarágua foi devastada pela guerra civil, assolada pela intervenção militar dos Estados Unidos, chocada pelo assassinato do herói nacionalista César Augusto Sandino, e esmagada pela ascensão de Anastacio Somoza ao poder ditatorial em 1936.

Como uma adolescente, ela foi enviada aos Estados Unidos para ampliar sua educação e aprender inglês. Ela freqüentou uma escola católica feminina em San Antonio, Texas, e uma pequena faculdade na Virgínia antes de ser chamada em casa em 1948 após a morte inesperada de seu pai por ataque cardíaco.

Casa há menos de um ano, Violeta Barrios conheceu o dinâmico Pedro Joaquín Chamorro, jovem descendente de outra das principais famílias da Nicarágua e jornalista do jornal La Prensa, o principal jornal da oposição do país, que era de propriedade de seu pai. Essa oposição havia feito com que grande parte da família Chamorro procurasse o exílio (1944-1948), mas ao seu retorno Pedro, agora editor do jornal La Prensa, manteve sua

papel como um fórum anti-Somoza. Em 1950 ele e Violeta se casaram.

Violeta Chamorro criou duas meninas e dois meninos em uma atmosfera política tensa. Seu marido Pedro foi preso várias vezes (uma vez por dois anos), e várias vezes ameaçado de morte por suas opiniões políticas, que eram completamente democráticas. Os clãs Barrios e Chamorro se juntaram a muitos outros nicaraguenses que aplaudiram quando o ditador Somoza foi assassinado em 1956, mas a democracia não era para ser o resultado. Dois dos filhos de Somoza mantiveram a autocracia familiar pela força, e com a La Prensa liderando o caminho, um movimento de oposição popular cresceu rapidamente— uma revolução em construção. Pedro Chamorro, tão vocal e visível inimigo do regime, foi assassinado por bandidos de Somoza em 1978, tornando-se um dos principais mártires do movimento revolucionário sandinista em evolução.

Chamorro, não se deixou intimidar pela morte de seu marido, continuou, com seu jornal, a ajudar a liderar a oposição a Somoza, apelando para um retorno à democracia. Quando Anastacio (“Tachito”) Somoza, Jr., fugiu do país em 1979, diante de uma revolta popular, ela foi homenageada com a adesão à poderosa Junta governante sandinista. Dedicada aos ideais e à prática da democracia, Chamorro abandonou a Junta Sandinista em um ano e começou a se manifestar contra sua retórica marxista e seu governo cada vez mais autoritário.

Em oposição novamente, ela e La Prensa lideraram o ataque contra o regime supostamente popular, mas logo ditatorial e incompetente, rotulando Daniel Ortega e outros governantes sandinistas como “Los Muchachos” (“Os Rapazes”). Cuidado para não se alinhar abertamente com o movimento guerrilheiro anti-Sandinista conhecido como “Contras” ou com os Estados Unidos, Violeta Chamorro conseguiu mais com as páginas de La Prensa do que os rebeldes fizeram com suas balas, e em 1988 ela era a mais proeminente dos líderes da oposição do país. Em torno de sua figura, ela reuniu todos aqueles perturbados pelo caos econômico (35.000 por cento de inflação em 1988!) e o alinhamento dos sandinistas com Cuba e a União Soviética.

Em 1989 ela concordou em concorrer à presidência da Nicarágua quando os sandinistas, sob pressão da opinião mundial, anunciaram que permitiriam eleições livres em 1990. Embora prejudicada pela falta de financiamento de campanha e pela interferência não tão subtil dos sandinistas, Chamorro laboriosamente reuniu uma coalizão solta de 14 partidos e agrupamentos políticos sob a bandeira da ONU (Oposição Nacional Unida). Esta coalizão, que abraçou facções dissidentes tão díspares como os empresários e fazendeiros de direita e o Partido Comunista oficial da nação, foi “unida” por um único propósito— para retirar os sandinistas do poder. Não havia acordo sobre quais políticas seguir em caso de sucesso.

A própria família Chamorro estava longe de estar unida. Enquanto duas crianças, Cristiana e Pedro Joaquín, ajudavam sua mãe a concorrer La Prensa e trabalhavam para sua eleição, Claudia e Carlos foram declarados e ativos sandinistas, Claudia servindo no serviço externo do governo e Pedro como editor do jornal oficial do regime, La Barricada.

Com a prometida ajuda financeira dos Estados Unidos para a campanha, e com o apoio da Igreja Católica, Chamorro e UNO tornaram-se uma força a ser contada no final de 1989; tanto mais que um número inigualável de observadores estrangeiros chegou à Nicarágua para garantir uma eleição honesta e aberta em 25 de fevereiro de 1990. Pela primeira vez em sua história, as Nações Unidas enviaram uma delegação para observar a eleição de um Estado membro.

P>Até agora, numerosas pesquisas mostraram até 15 de fevereiro que os sandinistas mantinham uma liderança aparentemente intransponível (até dois para um) entre os eleitores, e Violeta Chamorro, com uma rótula quebrada em uma queda, teve dificuldade em fazer campanha em tempo integral. “Na cultura machista do meu país”, escreve Chamorro em sua autobiografia Dreams of the Heart: A Autobiografia da Presidente Violeta Barrios de Chamorro da Nicarágua, “poucas pessoas acreditavam que eu, uma mulher e um inválido, teria a força, a energia e a vontade de durar através de uma campanha punitiva”. E de fato, ela mal o fez. Entre viagens ao exterior, muitas para tratamento de suas enfermidades, e depois a recuperação em reclusão em casa, Chamorro passou mais tempo fora do cepo do que durante a fase mais crucial da campanha. No final, isso não importava.

Os resultados da eleição foram eletrizantes, e quase totalmente inesperados; as pesquisas de opinião pública provaram estar erradas. De fato, os índices reais foram quase o oposto dos previstos, com Chamorro e UNO varrendo para a vitória com 55% dos votos expressos, para apenas 41% para os Sandinistas em exercício e uma esmagadora para vários partidos menores. Um fenômeno semelhante ocorreu nas eleições da Assembléia (Congresso), com a ONU ganhando 51 (de 92) assentos e os sandinistas 39,

Inaugurado em 25 de abril, Violeta de Barrios Chamorro foi imediatamente confrontada por uma série de problemas verdadeiramente críticos. Ela teve que desarmar os contra revolucionários e reintegrá-los pacificamente na vida nicaraguense; obter o controle do exército ideologicamente sandinista (o maior da América Central, de longe) e reduzir radicalmente seu tamanho; diminuir uma inflação ainda de quatro dígitos; combater o espantoso problema de desemprego da nação; buscar o reescalonamento da maior dívida externa per capita do hemisfério; negociar um pacote substancial de ajuda externa dos Estados Unidos; e curar as profundas e amargas divisões sociais e políticas da Nicarágua. Poucos novos chefes executivos têm enfrentado tarefas tão assustadoras.

Como pessoa, Chamorro possuía uma arrogância que era perfeitamente comum em alguém de sua alta aristocracia—e espanhol—linhagem. “Pedro e eu somos descendentes de homens que estavam no topo da estrutura social da Nicarágua”, ela escreve orgulhosamente. “Nossa era uma classe dominante de criollos de sangue europeu (filhos de espanhóis nascidos na América em que o nascimento determinou o status.)” Um Sacasa por nascimento e um Chamorro por casamento (o equivalente rude, nos Estados Unidos, de ser descendente de Washington casada com um descendente de Jefferson), ela nunca duvidou da vocação de sua família para governar nem da unicidade de outros menos abençoados pelo nascimento elevado. Como o resto de sua classe, ela mal conseguia esconder seu desprezo pelo arrivista Somozas ou, de maneira diferente, pelo muito mais humilde Ortegas.

Uma posição social significou muito para Chamorro. Quando ela se aliou pela primeira vez aos sandinistas em 1979, foi em parte porque os líderes revolucionários tinham inteligentemente

atraíram para seu lado um pequeno mas distinto grupo de elites nicaraguenses, homens Chamarro relacionados a socialmente.

Confiando em uma experiente equipe de consultores que incluía vários de seus próprios parentes de confiança, ela tentou manter a UNO verdadeiramente unificada para atingir seus objetivos. A maioria dos que a conheciam ou haviam seguido sua carreira acreditava que a avó de 60 anos, de cabelos prateados, com seu amor articulado pela democracia e sua crença na moderação, mudaria o curso da história de sua nação para melhor.

Optando por não concorrer à reeleição, Chamorro entregou a presidência a Arnoldo Aleman após as eleições democráticas de outubro de 1996. Ela lhe deixou um país que estava em melhor forma do que quando assumiu a presidência. Em 1996, a economia cresceu cerca de cinco por cento, o terceiro ano de crescimento após uma década de contração. Apesar do significativo alívio da dívida externa negociado durante o ano, o país continuou a ter uma posição precária na balança de pagamentos e permaneceu fortemente dependente da assistência externa. Embora o investimento tenha aumentado, a lenta e complicada resolução de reclamações de propriedade confiscada continuou a dificultar o investimento privado. A taxa de desemprego foi oficialmente estimada em 17%, enquanto o desemprego total e o subemprego podem ter atingido 50%. A taxa de inflação foi de cerca de 11% e a renda anual per capita estimada foi de US$470,

Chamorro terá um lugar na história de sua nação, mas resta saber se seu reinado de democracia foi uma aberração na história da Nicarágua e não um prenúncio do que está por vir.

Leitura adicional sobre Violeta Barrios de Chamorro

A eleição de Violeta Chamorro e os problemas que ela enfrentou foram descritos por Johanna McGeary, “Mas será que vai funcionar? TIME (12 de março de 1990). Uma avaliação de seu primeiro ano no cargo foi feita por Edward Cody, The Washington Post (7 de abril de 1991). Um livro que trata tanto de Violeta Chamorro quanto de seu marido mártir é Patricia T. Edmisten, Nicaragua Divided: La Prensa and the Chamorro Legacy (1990). A década Sandinista que terminou com a eleição de Chamorro é descrita por Stephen Kinzer, Blood of Brothers: Vida e Guerra na Nicarágua (1991).


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