Victoria C. Woodhull Facts


Victoria Claflin Woodhull (1838-1927) era uma promotora dos direitos da mulher. Candidata à presidência em 1872, ela fundou a primeira corretora de ações feminina.<

Victoria Claflin Woodhull foi uma das figuras mais controversas de seu tempo. Embora ela tenha feito muito para promover a causa dos direitos das mulheres— até mesmo anunciando-se como candidata à presidência em 1872— sua adoção do amor livre (que rejeitou a monogamia sexual) e seu envolvimento em uma série de escândalos altamente publicitados lhe renderam tantos inimigos quanto ela tinha apoiadores. Junto com sua irmã, Tennessee Claflin, Woodhull fundou a primeira corretora de ações feminina nos Estados Unidos e publicou um influente jornal, Woodhull e Claflin’s Weekly. Na biografia Mrs. Satan, Woodhull foi citada na filosofia que levou a suas muitas realizações: “Toda esta conversa sobre os direitos da mulher é luar. As mulheres têm todo o direito. Elas só têm que exercê-los. Isso é o que estamos fazendo”,

A educação incomum de Woodhull contribuiu para as convicções profundas e o espírito livre que ela evidenciou mais tarde na vida. Ela nasceu em Homer, Ohio, em 23 de setembro de 1838, o sétimo de dez filhos nascidos de Reuben Buckman Claflin e Roxanna Hummel Claflin. Sua mãe era uma mulher fervorosamente religiosa que gostava de levar a família a reuniões de avivamento evangélico, enquanto seu pai era um casaco de todos os ofícios que tentaria qualquer coisa se parecesse ter o potencial de recompensa financeira. Victoria e Tennessee, a criança mais nova de Claflin, seguiram o exemplo de sua mãe e se proclamaram clarividentes desde cedo. Seu pai logo criou um espetáculo espiritualista itinerante, apresentando a medicina popular e os contos de sorte, numa tentativa de lucrar com os talentos de suas filhas.

Victoria deixou o show da família antes de fazer 16 anos para se casar com o Dr. Canning Woodhull, em parte a pedido de seu pai. Durante o casamento, ela trabalhou em uma série de biscates para ajudar a sustentar seu marido, que era um alcoólatra, e seus dois filhos. Embora o casal se divorciou em 1864, eles continuaram a viver juntos por algum tempo depois. Woodhull voltava a casar duas vezes, mas ela praticou o amor livre durante a maior parte de sua vida. Em 1868 Woodhull e sua irmã viajaram para Nova York, onde conheceram o rico industrial Cornelius Vanderbilt. Embora o Tennessee tenha recusado a proposta de casamento do homem idoso, ele manteve um interesse nas irmãs e lhes deu conselhos financeiros. Eventualmente Woodhull e sua irmã tornaram-se proficientes o suficiente nos mercados financeiros para estabelecer a primeira corretora de ações de propriedade feminina, Woodhull, Claflin and Company. Sua empresa abriu em meio a uma enorme onda de publicidade e se tornou bastante bem sucedida.

Woodhull e sua irmã usaram alguns dos lucros deste empreendimento para fundar um jornal, Woodhull e Claflin’s Weekly, em 1870. Nessa época, sua casa havia se tornado uma espécie de salão literário que atraía muitos intelectuais radicais bem conhecidos. Muitos amigos deste círculo contribuíram para o jornal, que articuladamente apoiaram objetivos tão controversos como igualdade de direitos para as mulheres, amor livre e socialismo. Woodhull e Claflin’s Weekly publicaram mesmo a primeira tradução inglesa do The Communist Manifesto de Karl Marx em 1872. Woodhull usou sua nova estatura para falar

sobre a questão do sufrágio das mulheres. Muitas das mulheres que haviam abraçado esta causa antes dela, porém, se ressentiram de sua opinião sobre o amor livre e a consideraram uma porta-voz indigna.

Em abril de 1870 Woodhull chocou a nação com uma sensacional carta ao editor do New York Herald intitulada “First Pronunciamento”. Nela, como citado em Mrs. Satan, ela proclamou: “Enquanto outros argumentavam a igualdade das mulheres com os homens, eu o provei ao me engajar com sucesso nos negócios; enquanto outros procuravam mostrar que não havia razão válida para que as mulheres fossem tratadas, social e politicamente, como sendo inferiores aos homens, eu ousadamente entrei na arena….agora me anuncio candidata à Presidência”. Assim Woodhull se tornou a primeira mulher candidata à presidência, encabeçando o ticket do Partido Nacional da Reforma Radical (também conhecido como Partido da Igualdade de Direitos). Sua companheira de candidatura era abolicionista e ex-escravo Frederick Douglass— embora ele se recusasse a participar da improvável campanha— e o seu apelo de manifestação foi “Vitória para Victoria em 1872! Woodhull apresentou suas opiniões sobre os direitos da mulher em um discurso apaixonado ao Comitê Judiciário da Câmara em 1871, que marcou a primeira aparição pessoal perante um comitê tão alto do Congresso por uma mulher. Além de impressionar os legisladores, o discurso também ajudou Woodhull a conquistar muitos de seus detratores no movimento do sufrágio feminino, que começaram a reconhecer que a visibilidade de Woodhull poderia ser valiosa o suficiente para superar suas reservas sobre sua moralidade.

Na sequência de sua candidatura fracassada à presidência, no entanto, Woodhull continuou a ser objeto de rumores e fofocas. Dois de seus mais proeminentes detratores foram a romancista Harriet Beecher Stowe e sua irmã, Catherine Beecher. Em parte para se vingar de seus críticos e em parte para expor o que ela via como hipocrisia flagrante, Woodhull usou seu trabalho para acusar Henry Ward Beecher— um dos mais proeminentes clérigos da época e irmão de seus detratores— de ter assuntos adúlteros com vários de seus paroquianos. Depois que a história escandalosa foi publicada, Beecher foi levado a julgamento por adultério, e ele respondeu acusando Woodhull e sua irmã de calúnia. Embora Woodhull tenha sido absolvido em 1873, muitos de seus antigos apoiadores descobriram que não podiam mais ficar ao seu lado.

Em 1877 Woodhull mudou-se para a Inglaterra, onde continuou a dar palestras e a publicar livros e panfletos. Seus escritos incluem Stirpicultura, ou a Propagação Científica da Raça Humana, 1888; O Corpo Humano o Templo de Deus, (escrito com sua irmã), 1890; e O Dinheiro Humanitário, 1892. De 1892 a 1910, Woodhull publicou a revista Humanitarian com sua filha, Zulu Maud Woodhull. Woodhull casou-se com um rico banqueiro inglês, John B. Martin, em 1882. Em seus esforços para obter a bênção de sua respeitável família, ela fez várias viagens aos Estados Unidos, onde enfrentou seus críticos e repudiou sua posição anterior sobre o amor livre. Ela morreu na propriedade rural inglesa deles em 10 de junho de 1927.


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