Victor Paz Estenssoro Fatos


Victor Paz Estenssoro (nascido em 1907) foi um reformador, pensador político e presidente da Bolívia. Ele instituiu uma série de reformas generalizadas que revolucionaram a sociedade boliviana.<

Victor Paz nasceu de uma família de classe média de sangue misto espanhol e índio na pequena e isolada cidade nordeste de Tarija, em 1907. Ele recebeu sua educação na Universidade Mayor de San Andrés em La Paz e mais tarde estudou economia na Alemanha. Paz trabalhou no governo como funcionário superior das finanças de 1932 a 1933. Durante a Guerra do Chaco com o Paraguai (1932-1935), ele lutou na infantaria, ascendeu à categoria de capitão e foi condecorado por heroísmo.

Após a guerra, Paz preencheu uma sucessão de cargos governamentais que o trouxe cada vez mais para o mundo da política boliviana. De 1938 a 1939 ele se tornou o deputado de sua casa em Tarija. Ele lecionou história econômica na Universidade de La Paz de 1939 a 1941. Em 1940 foi promovido ao cargo de deputado nacional de Tarija, cargo que ocuparia até 1943.

Como parte da agitação intelectual e social geral que varreu o país após a Guerra do Chaco, Paz ajudou a fundar o Movimento Revolucionário Nacional (MNR), um partido político radical, em 1942.

O MNR refletiu uma necessidade de mudar a sociedade boliviana e instituir reformas em todos os níveis. Seus segmentos mais ativos, os intelectuais liberais e os oficiais restivos do exército, começaram imediatamente a conspirar. Alguns de seus pronunciamentos começaram a soar semelhantes às doutrinas fascistas então vigentes no mundo político.

Em 1943 Paz e o MNR ajudaram um golpe do exército que derrubou o presidente Enrique Peñaranda. O novo presidente, o Major Gualberto Villaroel, recorreu fortemente à liderança do MNR para seu gabinete, nomeando Paz Ministro das Finanças. Os Estados Unidos, comparando o MNR ao fascismo, recusaram-se a reconhecer o novo governo. Logo os líderes do MNR haviam sido excluídos do governo por Villaroel, que queria se dissociar deles. Em 1946 Paz desistiu de seu posto no Ministério das Finanças e fugiu para Buenos Aires.

No Exílio

Em seu exílio argentino, Paz estudou as técnicas e a retórica do ditador Juan Perón, um homem que dependia fortemente do intenso nacionalismo do povo comum para se manter no poder. Ele estava na Argentina quando o regime de Villaroel foi derrubado em uma violenta revolução. O presidente foi baleado e depois pendurado em um poste de luz em frente ao palácio presidencial.

De Buenos Aires, com a proteção de Perón, Paz começou a planejar um retorno. Com outros líderes do MNR na Bolívia e na Argentina, ele planejou o golpe abortado de 1949. Apesar de seu fracasso, Paz e o MNR ganharam maior popularidade

entre os bolivianos que estavam ficando desiludidos com seus líderes políticos tradicionais.

Em 1951, o regime de direita no poder, sentindo-se falsamente seguro, emitiu um apelo para eleições abertas. Apesar da pressão do governo e de uma franquia muito restrita, que proibia a maioria analfabeta de votar, o candidato do governo ficou em segundo lugar em relação a Paz. Como ele não havia ganho uma maioria clara, porém, o governo jogou a eleição no Congresso muito conservador para uma previsível decisão anti-Paz. Mas antes que o Congresso pudesse votar, os militares intervieram, assumindo a nação e proibindo o MNR como um partido subversivo.

Rebelião e Reforma

O povo da Bolívia reagiu rapidamente; os mineiros se levantaram contra o governo nas montanhas, e em La Paz o proletariado urbano irrompeu em sangrentas lutas de rua. Quando a fumaça desapareceu, ficou evidente que, pela primeira vez na história, o povo boliviano havia se envolvido.

Paz retornou do exílio em maio de 1952 e foi devidamente instalado como presidente. Hernán Siles Zuazo tornou-se seu vice-presidente, e Juan Lechín, chefe radical dos mineiros armados, foi nomeado secretário do trabalho. O governo do MNR cumpriu imediatamente com suas promessas de reforma. As grandes minas de estanho foram nacionalizadas, o exército foi enfraquecido e contrabalançado por uma milícia operária, e foi promulgado um programa de reforma agrária abrangente. Os grandes latifúndios foram divididos entre os camponeses sem terra. Os índios quíchua e aymara foram devolvidos às suas terras originais e

todas essas pessoas quase esquecidas foram integradas aos sistemas políticos e econômicos da Bolívia. Com o apoio econômico dos Estados Unidos, que viam em Paz e no MNR como uma alternativa viável ao comunismo, foi lançado um plano de desenvolvimento em 1954. O governo foi capaz de resistir e reprimir uma reação conservadora.

Quando Paz deixou a presidência em 1956, para se tornar embaixador na Inglaterra, a Bolívia havia sido transformada. A própria eleição, que deu poder a Siles Zuazo, viu todos os bolivianos com mais de 21 anos de idade serem elegíveis para votar pela primeira vez na história. Paz estava de volta à Bolívia para as eleições de 1960, que ele ganhou facilmente. Em 1961, ele anunciou um ambicioso plano de dez anos para a Bolívia. Predicado com grandes quantidades de ajuda americana, o plano visava desenvolver a esquecida região oriental da Bolívia— as planícies de Beni e Santa Cruz. No mesmo ano, foi aprovada uma nova constituição que permitiu que Paz fosse continuamente reeleita (incomum na América Latina).

Cedo ficou claro que Paz estava se defendendo mais que o MNR como um movimento, e o partido começou a se tornar seriamente fragmentado. Em 1963 ele havia escolhido o general moderado Rène Barrientos Ortuño da Força Aérea, como seu companheiro de corrida para as próximas eleições. Em 1964, houve uma oposição crescente entre os conservadores ao governo contínuo de Paz dentro do MNR e ao próprio MNR. A agitação estava se tornando endêmica na época em que Paz e Barrientos venceram as eleições de outubro. Em 4 de novembro, o Vice-Presidente Barrientos, agindo “para salvar a nação”, lançou um golpe que expulsou Paz do poder. Em nome da ordem, Barrientos e os militares governaram até sua eleição em 1966. Paz, o autoproclamado “homem indispensável”, se exilou primeiro na Inglaterra como professor de economia na Universidade de Londres, e depois em Lima, Peru, como professor de economia na Universidade Nacional Inglesa.

Retornando do exílio, ele foi novamente eleito presidente em 1985, e foi bem sucedido na implementação de mais reformas econômicas. Estes programas de “terapia de choque” reverteram um processo hiperinflacionário que tinha visto a taxa anual de inflação da Bolívia subir para 24.000 por cento. As reformas de Paz reduziram isso para uns respeitáveis dez a vinte por cento e tornaram a economia boliviana uma das mais respeitadas da América do Sul. As reformas econômicas de Paz foram usadas como um plano para muitos países do Leste Europeu. Durante seu segundo mandato, Paz ajudou os EUA em seus esforços de fiscalização de drogas. Ele tentou resolver os sempre persistentes problemas de alta mortalidade infantil e analfabetismo.

Paz deixou o cargo no final de seu mandato em 1989 e foi substituído por Jaime Paz Zamora na terceira eleição presidencial democrática sucessiva da Bolívia. Zamora foi eleito pelo Congresso boliviano depois que o candidato do MNR, Gonzalo Sanchez de Lazado, não conseguiu obter a maioria. Esta transição pacífica de poder foi uma prova do legado de Paz como figura dominante na política e na história boliviana.

Leitura adicional sobre Victor Paz Estenssoro

Talvez o melhor trabalho sobre Paz e sua vida política seja Robert J. Alexander, The Bolivian National Revolution (1958). Também informativo é Alberto Ostria Gutierrez, The Tragedy of Bolivia: A People Crucified (1958). Para uma discussão mais detalhada sobre o golpe boliviano de 1966, consulte William Handforth Brill Intervenção Militar na Bolívia: O derrube de Paz Estenssoro e o MNR (1967). Para um tratamento mais geral ver Harold Osborne, Bolívia: A Land Divided (1954; 3d ed. 1964). Há uma breve biografia de Paz, localizada no site da A&E Entertainment Networks em //www.biography.com. Há também alguma história mais geral sobre Paz e a nação boliviana e o governo mantido no Datasets Políticos de Roberto Ortiz de Zarate em //www.ehu.es e um site mantido pelo CAFé boliviano em jaguar.pg.cc.md.us.


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