Veronica Guerin Fatos


Repórter investigativa irlandesa Veronica Guerin (1959-1996) acreditava em revelar a verdade sobre drogas e crimes na Irlanda, continuando a escrever seus artigos reveladores mesmo diante de numerosas ameaças. Ela foi assassinada enquanto estava sentada em seu carro numa rua de Dublin em 1996.<

Em 26 de junho de 1996, uma dura repórter de investigação chamada Veronica Guerin tornou-se a vigésima quarta jornalista daquele ano a morrer no cumprimento do dever, de acordo com os números compilados pelo Comitê de Proteção aos Jornalistas. Ela era uma relativa recém-chegada ao campo, tendo praticado seu ofício apenas por cerca de seis anos. No entanto, ela já era uma de suas estrelas mais brilhantes, celebrada mundialmente por sua vontade de rastrear e publicar o tipo de informação que certas pessoas preferiam manter em silêncio. E quando ela morreu nas mãos de um assassino profissional, presumivelmente para assegurar seu silêncio, Guerin foi elevada ao status de heroína nacional.

Guerin, que adquiriu o apelido “Ronnie” durante sua infância, foi uma das cinco crianças nascidas de um contador sediado em Dublin e sua esposa. Ela recebeu sua educação nas escolas católicas da zona norte de Dublin, onde se tornou uma atleta de sucesso em camogie (um jogo semelhante ao lacrosse), futebol e basquete. O futebol, de fato, permaneceu uma paixão vitalícia da Guerin; ela foi uma fanática adepta do time de futebol profissional do Manchester United da Inglaterra.

Carreiras comutadas da Contabilidade para o Jornalismo

Depois de estudar contabilidade no Trinity College, Guerin entrou na firma de seu pai, mas partiu ao falecer em 1983 para formar sua própria empresa de relações públicas. Sete anos depois, ela assumiu o jornalismo, primeiro como redatora de negócios para o jornal Sunday Business Post de Dublin e depois como repórter de notícias para o jornal Sunday Tribune. Em 1994, Guerin tornou-se repórter de investigação para o Sunday Independent, o maior jornal de fim de semana de circulação na Irlanda.

Como membro da Sunday Independent pessoal, Guerin especializado em histórias de crimes. Ela logo fez seu nome nos círculos internacionais de jornalismo por peças duras que procuravam expor a verdade sobre o crescente comércio de drogas em Dublin e o papel que gangues organizadas cada vez mais violentas e impiedosas desempenhavam nele. Guerin ficou indignada com a atividade da máfia que ela documentou e frustrada com a incapacidade da polícia de levar os chefes do crime à justiça, então ela lançou uma cruzada virtual de uma mulher só para derrubar as gangues. “Ela não tinha treinamento básico [como repórter]”, um editor do Sunday Business Post lembrou mais tarde. “Ela apenas tinha uma filosofia muito simples de que ela queria obter a verdade”

O estilo investigativo do Guerin foi uma combinação de tenacidade e ousadia. Ela normalmente trabalhava fora de seu carro em vez de um escritório, permanecendo em uma história por semanas e semanas—muito depois que muitos outros repórteres teriam desistido. Às vezes ela até acampou na porta de uma pessoa durante dias até que ela concordasse em falar com ela. E ela não confiava estritamente em fontes policiais para sua informação. Em vez disso, ela ia diretamente aos próprios criminosos, persuadindo muitos deles a falar com ela e detalhar suas atividades. Ciente das rigorosas leis irlandesas de calúnia que tornam ilegal para os repórteres identificar os suspeitos de crimes pelo nome, ela teve o cuidado de identificar os sujeitos de seus artigos apenas pelos nomes de rua ou por pseudônimos coloridos como “O Monge”, “O Técnico” e “O Pinguim”

Relatórios Investigativos Provados Perigosos

Em outubro de 1994, Guerin experimentou as primeiras repercussões sérias de uma de suas histórias quando duas balas foram disparadas pela janela de sua casa enquanto brincava com seu jovem filho. O incidente ocorreu apenas um mês depois de ela ter escrito um artigo sobre a vida de um chefe da droga de Dublin, conhecido como “O General”, que tinha sido encontrado baleado até a morte em seu carro.

Apenas alguns meses depois, em janeiro de 1995, Guerin abriu a porta de sua casa e veio cara a cara com um homem que apontou uma arma de mão na cabeça dela, depois baixou-a e atirou na coxa em seu lugar. O homem fugiu e nunca foi identificado. Mais tarde ela especulou que o tiroteio foi uma retaliação por um artigo que ela havia escrito sobre o roubo de 4,4 milhões de dólares de um depósito supostamente seguro perto do aeroporto de Dublin— o maior roubo em dinheiro da história irlandesa. Guerin entrevistou um conhecido vigarista que, segundo consta, foi o principal suspeito do assalto e o descreveu como o chefe local de um sindicato do crime.

Após sair do hospital, Guerin ainda de muletas mandou seu marido, Graham Turley, levá-la para ver todos os chefes de crime que ela conhecia “só para que soubessem que eu não estava intimidada”, ela revelou mais tarde em uma entrevista. Seu empregador tinha um sistema de segurança instalado em sua casa e providenciou para que ela tivesse uma escolta policial 24 horas por dia quando retornasse ao trabalho, mas ela o cancelou após apenas alguns dias porque achava que isso dificultava seus esforços para coletar informações para seus artigos.

Em setembro de 1995, Guerin fez uma visita a uma fazenda de cavalos de propriedade de um proeminente ex-condenado chamado John Gilligan, um conhecido líder no submundo de Dublin. Ela o questionou sobre como ele era capaz de arcar com um estilo de vida tão luxuoso e sem renda aparente. Ele respondeu rasgando a camisa dela para procurar microfones escondidos e depois batendo nela. Durante uma conversa telefônica posterior, ele ameaçou estuprar o filho dela e matá-la se ela publicasse algo sobre ele no jornal.

As amigas de Guerin lembraram mais tarde que, embora ela sempre tivesse sido destemida em suas relações com figuras do crime organizado, ela estava especialmente assustada com a explosão de Gilligan porque ele havia mencionado a possibilidade de prejudicar seu filho. No entanto, ela continuou seu trabalho, confiante de que sua familiaridade com os mafiosos que cobria lhe emprestava um ar de invulnerabilidade; afinal de contas, ela supunha, que provavelmente eles teriam muita dificuldade em matar alguém que conhecessem. Em dezembro de 1995, a bravura e persistência de Guerin diante de tais tentativas de intimidá-la a permanecer em silêncio lhe valeu o prestigioso Prêmio Internacional de Liberdade de Imprensa do Comitê de Proteção aos Jornalistas.

Guerin’s Death Affects Nation

Na tarde de 26 de junho de 1996, Guerin estava sozinha em seu carro quando parou em um semáforo no subúrbio de Dublin e fez uma ligação rápida para um amigo em seu telefone celular. Dois homens em uma motocicleta pararam ao lado de seu carro. Um deles abriu fogo, atirando cinco vezes no pescoço e no peito de Guerin, matando-a quase que instantaneamente. Os homens então aceleraram no trânsito e escaparam antes mesmo que alguém próximo tivesse tido a chance de reagir.

Os irlandeses responderam ao assassinato de Guerin com choque, tristeza e ultraje. No dia de seu funeral, a pequena capela perto do aeroporto de Dublin, onde ela e sua família adoravam regularmente, estava repleta de lamentadores, incluindo o presidente, o primeiro-ministro e o chefe das forças armadas da Irlanda; outros assistiram ao culto pela televisão. No dia 4 de julho, o dia em que os sindicatos de trabalhadores em toda a Irlanda haviam chamado para um momento de silêncio em sua memória, pessoas em trens e ônibus, em lojas e na rua, sentaram-se ou ficaram em silêncio e curvaram a cabeça em homenagem. Os admiradores fizeram fila em frente aos escritórios da Sunday Independent para deixar flores e assinar um livro de condolências.

Desde o início, havia poucas dúvidas de que Guerin tinha sido vítima de um golpe profissional, muito provavelmente ordenado por um dos criminosos sobre os quais ela já tinha escrito ou planejava escrever. A polícia imediatamente lançou uma investigação completa sobre o crime, mas admitiu que esperava que fosse algum tempo antes que alguém fosse preso, se é que alguma vez foi preso. Em outubro de 1996, entretanto, a polícia irlandesa acusou um homem chamado Paul Ward de conspiração de assassinato na morte de Veronica Guerin. Ele foi o primeiro no que os agentes da lei esperavam que fosse uma série de prisões no caso.

A maior parte das suspeitas se concentrou em Gilligan, que deixou a Irlanda para Amsterdã no dia anterior ao assassinato. Vários meses mais tarde, em setembro de 1996, ele estava programado para embarcar em outro vôo de Londres para Amsterdã quando uma busca em sua bagagem resultou em US$ 500.000,00 em dinheiro. Ele alegou ter ganho o dinheiro jogando, mas as autoridades não compraram sua explicação. Ele foi preso sob a acusação de tentar lavar os lucros da venda de drogas ilegais.

Desde o assassinato de Guerin, vários eventos sugeriram que ela não morreu em vão. Em primeiro lugar, em meio a críticas de que eles não fizeram o suficiente para protegê-la, os funcionários da Sunday Independent anunciaram que estavam considerando oferecer aos jornalistas que trabalham em histórias perigosas mais e melhor proteção. Em segundo lugar, o Parlamento irlandês convocou uma sessão especial para discutir a legislação anti-crime com o objetivo de reprimir o crime organizado e facilitar a perseguição policial contra chefes da máfia. As novas medidas duras fizeram com que alguns membros do submundo de Dublin fugissem do país para evitar a prisão.

Talvez o mais importante de tudo, a morte de Guerin provocou um período de exame de consciência na Irlanda, o qual não era visto há bastante tempo. Grupos de cidadãos surgiram em alguns dos bairros mais pobres de Dublin, onde o comércio de drogas prosperava e as pessoas exigiam mudanças.

Em 2 de maio de 1997, em uma cerimônia em Arlington, Virginia, o nome de Veronica Guerin e os de outros 38 jornalistas internacionais que morreram no cumprimento do dever em 1996 foram acrescentados ao Freedom Forum Journalists Memorial. (Ironicamente, Guerin tinha sido agendada para falar em uma conferência do Fórum da Liberdade sobre o tema dos jornalistas em perigo apenas dois dias após sua morte). Seu marido se dirigiu à audiência, notando o orgulho que tanto ele quanto seu filho sentiram de ver Guerin honrado de tal forma. “Verônica

representava a liberdade de escrever”, observou Turley. “Ela permaneceu como luz, e escreveu sobre a vida na Irlanda hoje, e disse a verdade”. Veronica não era juíza, nem jurada, mas pagou o preço final com o sacrifício de sua vida”

Leitura adicional sobre Veronica Guerin

Chicago Tribune, 19 de janeiro de 1997.

GQ (Gentlemen’s Quarterly), março de 1997.

Irish Times (edição online), 19 de outubro de 1996; 21 de junho de 1997.

Knight-Ridder/Tribune News Service, 11 de julho de 1996.

Nation, 30 de junho de 1997.

New York Times, 27 de junho de 1996, p. A4; 8 de julho de 1996, p. D8; 19 de outubro de 1996; 23 de novembro de 1996; 5 de fevereiro de 1997.

Pessoas, 22 de julho de 1996, pp. 40-43; 24 de fevereiro de 1997, p. 90. Washington Post, 9 de julho de 1996.

World Press Review, Dezembro de 1996; Dezembro de 1996, p. 22.

Comité de Proteção aos Jornalistas, http: //www.cpj.org (19 de janeiro de 1998).

Freeedom Forum e o Newseum, http: //www.newseum.org (19 de janeiro de 1998).

Guardian jornal (edição on-line), 27 de junho de 1996; 28 de junho de 1996; disponível em http: //www.guardian.co.uk (20 de janeiro de 1998).


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