Vernon e Irene Castle Facts


>b>Dançarinos de salão Vernon (1887-1918) e Irene (1893-1969) Castle lideraram a loucura por ragtime e rotinas da Broadway adaptadas como danças sociais nos anos anteriores à Primeira Guerra Mundial.

Vernon Castle nasceu Vernon William Blythe em Norwich, Inglaterra, em 2 de maio de 1887. Embora tenha se formado em engenharia na Universidade de Birmingham, ele também trabalhou como conjurador em clubes e em festas particulares. Ele veio para Nova York com sua irmã

Coralie e seu marido Laurence Grossmith, que eram atores. Adotando o sobrenome Castle, ele apareceu em uma série de espetáculos produzidos pelo comediante Lew Fields da Broadway: Sobre a Cidade (1907), A Menina Atrás do Balcão (1907), Old Dutch (1909), The Midnight Sons (1909), The Summer Widowers (1910), e The Hen-Pecks (1911). A especialidade de Castle era a comédia de tapas. Ele era freqüentemente lançado como “segunda banana” para Fields e serviu como parceiro de dança para Lotta Faust e Topsy Siegrist.

Irene Castle nasceu Irene Foote em 17 de abril de 1893, em New Rochelle, Nova Iorque. Ela era a segunda filha do Dr. Hubert Townsend Foote e Annie Elroy (Thomas) Foote, cujo pai era agente de imprensa do Circo Barnum e Bailey. Ela freqüentou vários internatos, mas não se formou no ensino médio. Quando criança, ela estudou dança com Rosetta O’Neill, que ensinou uma geração de crianças dançando no salão de baile. Quando era adolescente, Irene apareceu em teatros amadores, muitas vezes cantando “The Yama-Yama Man,”— a canção popularizada por Bessie McCoy no espetáculo Broadway The Three Twins (1908). Depois de alcançar o estrelato, Irene creditou certos aspectos de seu estilo a McCoy, “o ombro alto, a maneira como eu segurava minhas mãos e qualquer coisa que parecesse bem sobre minha dança”

O casal se encontrou em 1910 no Rowing Club em New Rochelle, que era então um lugar popular para as pessoas do espetáculo viverem. Ele organizou uma audição para ela com Lew Fields, que a contratou como dançarina substituta de The Summer Widowers, sua primeira aparição profissional. Apesar das dúvidas de seu pai em receber um ator na família, o casal se casou em New Rochelle no dia 28 de maio,

1911. Eles foram para a Inglaterra em lua-de-mel para conhecer sua família, mas retornaram a Nova York a tempo para a abertura de agosto de The Hen-Pecks com ambos os Castelos no elenco.

Os Castelos voltaram à Europa porque ele estava empenhado em aparecer no esboço da barbearia de The Hen-Pecks em uma revista francesa (Enfin … Une Revue, Olympia Theatre, Paris, março de 1912). A revista incluiu uma dança para os Castelos ambientada com a música do jovem compositor Irving Berlin’s “Alexander’s Ragtime Band”. Enquanto estavam em Paris, os Castelos experimentaram uma rotina de dança de salão no Caféde Paris e causaram uma impressão imediata. Mais tarde, ela atribuiu a popularidade deles a serem “jovens, limpos, casados e bem educados”, mas o apelo deles se baseou também em sua aparência— uma figura magra e masculina vestida com trajes de dança simples, mas de bom gosto (como ela os chamava). Ela era a imagem de “a garota do lado”. Os Castelos projetavam seu deleite em dançar uns com os outros e faziam as novas danças parecerem fáceis.

Os Castelos navegaram de volta para Nova York após seis meses em Paris. Eles foram reservados por Louis Martin para seu elegante Café de l’Opera, e Nova York ficou louca por causa da dança dos Castelos.

No período depois de 1910, quando os Castelos estavam ocupados com a concepção de suas muitas danças, música negra e dança negra—o Texas tommy, foxtrot, grizzly bear, e outros—tinha começado a se filtrar no mainstream da vida americana. O Ragtime tornou-se a inspiração para os compositores do Tin Pan Alley. Os Castelos foram os primeiros animadores brancos a contratar músicos negros. A orquestra de James Reese Europe forneceu música nos vários clubes abertos pelos Castelos e para a “Whirlwind Tour” (1914), na qual os Castelos e sua comitiva tocaram 24 cidades em 32 dias.

Os Castelos foram fundidos na produção da Broadway de Charles Dillingham 1912 de The Lady of the Slipper, mas deixaram o show. Em seguida veio The Sunshine Girl (Knickerbocker, fevereiro de 1913) e a abertura da Castle House, sua escola de dança em frente ao Hotel Ritz e Sans Souci, um clube de jantar. Mais tarde eles abriram Castles in the Air no telhado do Teatro da Rua 44th. Ele ensinou a dançar para senhoras da moda durante o dia e se apresentou com sua esposa no atual show da Broadway. Depois, elas terminavam de manhãzinha em um de seus clubes de after-hours onde também se apresentavam.

Em 1914, os Castelos fizeram um longa-metragem mudo, The Whirl of Life, livremente baseado em sua própria ascensão à fama. Eles também fizeram uma série de curtas-metragens de suas próprias danças.

Líder de moda. Quando ela penteou o cabelo, milhões de mulheres a seguiram. As roupas leves e flutuantes de Irene “Castle frocks”, a faixa de dor de cabeça e o chapéu holandês foram amplamente fotografados, descritos nas revistas e copiados. Ela endossou os desenhos de moda e padrões de costura através do Ladies Home Journal e Butterick Patterns.

Os Castelos abriram na Broadway em Irving Berlin’s Watch Your Step (8 de dezembro de 1914, New Amsterdam Theatre). Ele interpretou o papel de Joseph Lilyburn, um professor de dança. Ela se apresentou em um número com o coro dos meninos, “Show Us How To Do The Foxtrot”, mas o sucesso de

o show foi o “Syncopated Walk” de Berlim, que deu aos Estados Unidos uma amostra da década do jazz que se avizinhava.

Após o início da Primeira Guerra Mundial, o castelo, que era um cidadão britânico, ficou inquieto à medida que as escuras notícias vindas da Europa chegavam. Ele deixou Watch Your Step em 1915. Os Castelos fizeram duas apresentações de despedida no Hipódromo de Nova York com uma orquestra liderada por John Philip Sousa. Vernon navegou para a Inglaterra, onde se juntou à Royal Air Force.

Enquanto ele estava fora, ela continuou tocando em Watch Your Step até 1916, depois fez Patria, um filme mudo de 15 partes. (Ela apareceu em mais 16 filmes antes de 1923.) Em 1917 ela foi uma das estrelas do flop da Broadway Miss 1917, produzido por Dillingham e Flo Ziegfeld.

Ele tornou-se fotógrafo aéreo e foi premiado com o Croix de guerre por bravura. Ele foi morto em um acidente aéreo em Fort Benbrook, Texas, em 15 de fevereiro de 1918, em uma missão de treinamento com um estudante piloto.

She apareceu em vaudeville com William Reardon (1921-1922) em um ato que Fred Astaire ajudou a criar. Sua carreira pública terminou em 1923 quando se casou com seu terceiro marido, Frederick McLaughlin, e se mudou para Chicago. (Um casamento anterior, após a morte de Castle com Robert E. Treman, terminou em divórcio). Os McLaughlins tiveram dois filhos. Castle casou-se com seu quarto marido, George Enzinger, após a morte de McLaughlin.

Em 1939 Castle atuou como assessor do filme Fred Astaire-Ginger Rogers The Story of Vernon and Irene Castle. Ela também atuou em várias peças de teatro de verão. Seu principal interesse na vida posterior foi no campo do trabalho de resgate de animais.

O Castelo de Irene morreu em Eureka Springs, Arkansas, em 29 de janeiro de 1969. Ela está enterrada ao lado de seu primeiro marido no Woodlawn Cemetery, Nova York.

Leitura adicional sobre Vernon e Irene Castle

Vernon e Irene Castle publicado Modern Dancing (1914), que descreveu as danças que eles criaram. Após a morte de Vernon, Irene publicou Meu Marido (1919), baseado nas cartas de Vernon da frente; mais tarde ela escreveu Castles In The Air (como foi dito a Bob e Wanda Duncan, 1958). Ambos Meu Marido e Castles In The Air foram reimpressos pela Da Capo Press, Nova York. Um capítulo descrevendo o filme de 1939 de Astaire-Rogers The Story of Vernon and Irene Castle pode ser encontrado no filme de John Mueller Astaire Dancing: The Musical Films (1985).

Fontes Biográficas Adicionais

Castle, Irene, Meu marido,Nova York: Da Capo Press, 1979, 1919.

Castle, Irene, Castles in the air, New York, N.Y: Da Capo Press, 1980.


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