Vasco Núñez de Balboa Fatos


O conquistador espanhol Vasco Núñez de Balboa (ca. 1475-1519) explorou a América Central e descobriu o Oceano Pacífico. Ele foi o primeiro explorador espanhol a ganhar uma posição permanente no continente americano.<

Vasco Núñez de Balboa nasceu em Jerez de los Caballeros, na província de Estremadura. Ele era descendente de uma antiga e nobre família galega. Para melhorar sua escassa fortuna, Balboa foi para as novas colônias espanholas na América. Em 1500 ele navegou com Rodrigo de Bastidas em um reconhecimento preliminar da costa colombiana e do norte do Panamá. Ele então se estabeleceu na Hispaniola (atual Haiti e República Dominicana) e tentou a agricultura, mas falhou e caiu fortemente em dívidas.

Meanwhile, dois aspirantes a conquistadores, Alonso de Ojeda e Diego de Nicuesa, receberam licenças da coroa para colonizar as regiões exploradas por Bastidas. Ojeda rumou para a costa norte da Colômbia no final de 1509 com 300 homens, enquanto Nicuesa navegou em direção ao Istmo panamenho com uma força de mais de 700 homens. Em poucos meses, americanos nativos hostis, as doenças e a fome haviam reduzido suas forças combinadas a menos de 100. Ojeda voltou à Hispaniola, deixando seu remanescente sob Francisco Pizarro para esperar a expedição de socorro de Martin Fernández de Encisco.

Um dos barris de provisão da Encisco continha uma carga incomum: Balboa tinha se arrumado para escapar de seus credores na Hispaniola. Aos 35 anos, o inteligente e voluntarioso Balboa estava no auge de seus poderes físicos. Com estas qualidades e seu conhecimento da área, ele logo se tornou o líder do grupo. Ele convenceu os homens a deixar o local inóspito do acampamento de Ojeda em San Sebastián e a atravessar o Golfo de Urabá (agora Golfo de Darién) para um novo local no Istmo (Santa Maria la Antigua, comumente chamado de Darién).

There Balboa dispensou a autoridade nominal de Encisco, enviando-o de volta para a Espanha. Nicuesa, outro rival em potencial, foi pego com sobreviventes e trazido para Darién. Eles foram logo devolvidos às misericórdias do mar em um navio que vazava, fornecido com parcimônia.

Ao final de 1510 a autoridade de Balboa foi certificada pelo rei Fernando, que o comissionou capitão geral

e governador interino de Darién. Balboa estendeu sua conquista para o oeste ao longo da costa da América Central e para o interior, subjugando os nativos americanos ou aliando-se a eles por uma combinação de terror e diplomacia. Fortalecido por reforços da Espanha e da Hispanola, o grupo acumulou acumulações de ornamentos de ouro; eles também aprenderam sobre um mar ao sul, bordejado (assim disseram os nativos americanos) por reinos fabulosamente ricos em ouro.

Enquanto Balboa forrageava o campo, Encisco o estava minando na corte na Espanha. Eventualmente, ele persuadiu o Rei a substituir Balboa pelas Pedrarias idosas (Pedro Arias de á vila), que foi expulso com uma companhia de 1.500 homens. Ao tomar conhecimento deste desenvolvimento, Balboa apressou-se a se redimir descobrindo o “Mar do Sul”. Com um pequeno grupo de espanhóis e um número maior de aliados nativos americanos, ele viajou para a parte mais estreita do Istmo, lutou pelo país montanhoso e pantanoso, e em 25 de setembro de 1513 subiu ao cume do Darién. A partir daquele ponto, ele viu a vasta extensão do Pacífico para o sul. Balboa então marchou até a costa do Golfo de San Miguel, mergulhou na água e reivindicou o “Mar do Sul” e todos os seus territórios adjacentes para a Espanha. Uma pesca de pérolas próxima proporcionou mais recompensas materiais.

King Ferdinand não rescindiu sua nomeação de Pedrarias, mas nomeou Balboa governador da província do Mar do Sul e dois vizinhos. O rei ficou muito satisfeito com as pérolas e o ouro que Balboa lhe havia enviado, e durante os 5 anos seguintes um Pedrarias ciumento foi forçado a compartilhar sua autoridade com o conquistador. Durante esse tempo, Balboa enviou de volta reclamações sobre os maus-tratos de seu rival aos amistosos nativos americanos, enquanto Pedrarias tentava conquistar Balboa oferecendo sua filha em casamento.

Por fim Balboa decidiu atacar mais uma vez por conta própria. Na costa sul do Panamá, ele construiu quatro brigantinos e estava prestes a partir em outra viagem de conquista quando foi convocado para conferenciar com Pedrarias. A caminho do encontro, Pizarro o prendeu. Balboa foi acusado de traição e condenado, e em janeiro de 1519 foi decapitado.

Leitura adicional sobre Vasco Núñez de Balboa

A carreira do Balboa é explorada em detalhes em Kathleen Romoli, Balboa de Darién (1953). Charles L.G. Anderson Vida e Cartas de Vasco Núñez de Balboa (1941), também pode ser consultado. Há um breve relato de Balboa em F. A. Kirkpatrick, The Spanish Conquistadores (1946). Veja também C. H. Haring, The Spanish Empire in America (1947), e J. H. Parry, The Age of Reconnaissance (1963).


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