Vasco da Gama Facts


O navegador português Vasco da Gama (ca. 1460-1524) foi o primeiro a viajar por mar de Portugal para a Índia. O termo “Da Gama epoch” é usado para descrever

a era da expansão comercial e imperial européia lançada por sua empresa de navegação.<

Alemanha é conhecida da vida inicial de Vasco da Gama; seu pai foi governador de Sines, Portugal, onde Vasco nasceu. Ele chegou ao conhecimento histórico pela primeira vez em 1492, quando apreendeu navios franceses em portos portugueses como represália pelas batidas piratas. Quando foi encarregado de sua famosa viagem, ele foi um cavalheiro na corte do rei Manuel I.

Manuel, contra o conselho da maioria de seus conselheiros, decidiu acompanhar a viagem triunfal de Bartolomeu Dias pelo Cabo da Boa Esperança (1487-1488) com uma tentativa bem planejada de chegar até a costa de Malabar na Índia, cujos portos eram os principais entrepostos para o comércio ocidental de especiarias com o sudeste asiático. Este comércio havia caído sob o controle de comerciantes muçulmanos; os venezianos eram apenas os distribuidores finais para a Europa destas valiosas mercadorias.

Manuel esperava deslocar os intermediários muçulmanos (e portanto os venezianos) e estabelecer a hegemonia portuguesa sobre o comércio oceânico oriental. Ele também esperava juntar-se às forças cristãs orientais (simbolizadas para os europeus medievais pela lenda do poderoso sacerdote-rei, Prester John) e assim continuar uma cruzada mundial contra o Islã. A viagem de Da Gama deveria ser o primeiro passo completo para a realização destas ambições.

Viagem à Índia

Da Gama, fornecido com cartas de apresentação a Prester John e ao governador da cidade de Malabar, Calicut, zarpou do Tejo em Lisboa em 8 de julho de 1497. Ele comandava o navio bandeira St. Gabriel, acompanhado pelo St. Raphael e Berrio (comandado, respectivamente, por seu irmão Paulo e Nicolas Coelho) e um grande navio de abastecimento. Depois de um desembarque nas ilhas de Cabo Verde, ele se destacou bem no mar, contornando o Cabo da Boa Esperança em 22 de novembro. Navegando pelo porto de Sofala, a expedição desembarcou em Kilimane, a segunda de uma série de cidades costeiras da África Oriental. Estas cidades estavam sob controle muçulmano e ganharam sua riqueza em grande parte através do comércio de ouro e marfim. Prosseguindo para Moçambique, onde foram inicialmente confundidos com muçulmanos, os portugueses foram gentilmente recebidos pelo sultão. Uma disputa posterior, porém, levou da Gama a ordenar um bombardeio naval da cidade.

Viajando em direção ao norte para Mombaça, os portugueses escaparam de uma tentativa muçulmana de destruir a pequena frota e navegaram apressadamente para o porto vizinho de Malindi. Seu sultão, ao saber do bombardeio ao sul, decidiu cooperar com da Gama e emprestou-lhe os serviços do famoso piloto indiano Ibn Majid para a próxima etapa da viagem. Em 20 de maio de 1498, os portugueses ancoraram ao largo de Calicut—então o mais importante centro comercial do sul da Índia—bem preparado para explorar as fabulosas riquezas da Índia.

As suas expectativas, no entanto, estavam para ser deflacionadas em breve. Os portugueses inicialmente pensavam que os habitantes hindus da cidade eram cristãos, embora uma visita a um templo local onde lhes era permitido adorar “Nossa Senhora”—Devaki, mãe do deus Krishna—os fizesse questionar a pureza da fé como praticada localmente. O zamorin, o governante de Calicut, deu calorosas boas-vindas aos recém-chegados—até que seus tesoureiros avaliaram os itens baratos enviados como presentes pelo Rei Manuel. De fato, os potentados do Oriente eram na época mais ricos do que os reis ocidentais financeiramente embaraçados, e o zamorin naturalmente tinha procurado um tributo padrão em ouro. A mercadoria portuguesa não vendia bem no porto, e os comerciantes muçulmanos que dominavam o comércio da cidade convenceram o zamorin de que ele não ganhava nada ao concluir um acordo comercial com os intrusos.

Em meio a rumores de enredos contra sua vida, mas com seus navios estocados com amostras de jóias preciosas e especiarias, da Gama navegou de Calicut no final de agosto de 1498. A viagem de volta a Portugal se mostrou muito mais difícil do que a viagem, e muitos homens morreram de escorbuto durante a viagem de 3 meses através do Mar Arábico. A St. Raphael foi queimada e seu complemento distribuído entre os outros navios. Os navios restantes foram separados em uma tempestade ao largo da costa da África Ocidental, e Coelho foi o primeiro a chegar em casa (10 de julho de 1499). O da Gamas tinha ido para os Açores, onde Paulo morreu, e Vasco chegou a Lisboa em 9.

de setembro.

Da Gama voltou duas vezes à Índia: em 1502, quando bombardeou Calicut em vingança por um ataque a uma expedição portuguesa anterior; e em 1524, quando foi nomeado vice-rei. Em 24 de dezembro de 1524, Vasco da Gama morreu na cidade de Cochim, no sudoeste da Índia. Ele foi ricamente recompensado por seus serviços por seu soberano, sendo feito

Conde de Vidiguerira e Almirante dos Mares da Índia e recebendo pensões e uma fatia lucrativa do comércio oriental.

A primeira viagem da Gama merece ser comparada com a mais célebre “descoberta” do Novo Mundo por Colombo. Nenhum dos homens realmente “descobriu” territórios desocupados; ao contrário, ambos ligaram partes do mundo antigas e desenvolvidas com a Europa. Os espanhóis conquistaram posteriormente os “índios” do Ocidente, vivendo em sociedades de colonos a partir de seu trabalho e recursos naturais; os portugueses fundaram um império comercial marítimo do qual tentaram drenar os lucros dos intermediários de um comércio ainda em geral desfavoravelmente equilibrado contra a Europa.

Leitura adicional sobre Vasco da Gama

O melhor relato das empresas da Gama permanece K. G. Jayne, Vasco da Gama e seus sucessores, 1460-1580 (1910). Um relato contemporâneo da primeira viagem foi traduzido e editado por E. G. Ravenstein, A Journal of the First Voyage of Vasco da Gama, 1497-1499 (1898). Esta viagem também serviu como tema da grande epopeia da literatura portuguesa, Luis de Camões, The Lusiads, traduzido por William C. Atkinson (1952). A expedição da Gama levou à ascensão de um império marítimo, descrito em C. R. Boxer, The Portuguese Seaborn Empire, 1415-1825 (1969), e à “época Da Gama” dos europeus no Oriente, delineada do ponto de vista asiático em K. M. Panikkar, Asia e Western Dominance: A Survey of the Vasco da Gama Epoch of Asian History, 1498-1945 (1954; nova ed. 1959).


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