Valéry Giscard d’Estaing Fatos


O terceiro presidente da Quinta República Francesa, Valéry Giscard d’Estaing (nascido em 1926) foi o arquiteto do retorno econômico da França como uma das principais nações do mundo.

Valéry Giscard d’Estaing nasceu em Koblenz, Alemanha, em 2 de fevereiro de 1926, durante a ocupação francesa da Renânia. A maior parte de sua infância foi passada em Clermont-Ferrand, que havia sido o lar de sua família por gerações. Como muitos jovens de classe alta de

seu dia, Giscard (é comumente conhecido pelo nome tradicional da família) mudou-se para Paris na adolescência para continuar seus estudos no Lycées Jeanson de Sailly e Louis-le-Grand.

A Segunda Guerra Mundial interrompeu seus estudos. Aos 16 anos, ele se uniu à resistência contra os alemães e o governo colaboracionista de Vichy e participou da libertação de Paris em 1944. Ele então se juntou ao exército francês e continuou na luta contra os alemães no norte da França e mais tarde na Alemanha.

Após a guerra, Giscard retomou seus estudos e foi admitido na prestigiosa escola de engenharia Ecole polytechnique em 1946. Depois de se formar, ele foi para a nova Ecole national de l’administration, criada para treinar futuros burocratas a fim de cumprir grandes responsabilidades econômicas e civis com modernas técnicas de gestão. Ele recebeu altas honras acadêmicas. Sua formação também incluiu um ano na Escola de Negócios de Harvard.

Uma Rápida Ascensão na Burocracia

Em 1952 Giscard foi nomeado inspecteur des finances e começou uma carreira meteórica e burocrática. Ele foi um dos líderes de uma nova geração de funcionários públicos que fugiram das normas tradicionais tanto de neutralidade quanto de manutenção do status quo. Ao contrário, eles estavam empenhados em modernizar a economia francesa e assim evitar os problemas que afligiam a França desde a década de 1870.

Young Giscard voltou-se para a política mais cedo do que muitos de seus colegas burocráticos. Em 1956, ele foi eleito para o parlamento a partir de seu departamento de origem, o Puy-de-Dome,

que ele continuou a representar nos anos 80. Enquanto isso, ele estava construindo sua carreira também em Paris. Em 1955 foi nomeado vice-diretor do pessoal do Primeiro Ministro Edgar Faure.

Como muitos burocratas de sua geração, Giscard estava pronto para participar do primeiro governo do General de Gaulle da Quinta República em 1959, porque o objetivo de grandeza do general se confundia perfeitamente com seu desejo de crescimento econômico. Por causa de sua formação política e burocrática, Giscard pôde começar perto do topo. Ele foi nomeado vice-ministro das finanças naquele primeiro governo e foi o membro mais jovem do gabinete.

Nos primeiros 23 anos da Quinta República, Valéry Giscard d’Estaing ocupou uma variedade de cargos críticos. Em 1962 ele foi nomeado ministro das finanças e assuntos econômicos. Ele renunciou a esse cargo em 1966, mas serviu como presidente do Comitê de Finanças da Assembléia Nacional durante os dois anos seguintes. O Presidente Georges Pompidou reconduziu Giscard ao cargo de Ministro da Economia e Finanças após sua eleição em junho de 1969. Giscard ocupou esse cargo até a morte de Pompidou em 1974. Giscard d’Estaing então concorreu à presidência (como membro do Partido Republicano Independente) contra o líder socialista François Mitterrand, e venceu a eleição realizada imediatamente depois. Ele cumpriu um mandato completo como presidente, mas ao buscar a reeleição em 1981, foi derrotado por Mitterrand.

Mais Sucessos que Falhas

Atrás de sua carreira, Giscard d’Estaing era conhecido por três coisas. Primeiro, ele era um aliado fiel, ainda que ocasionalmente crítico, dos Gaullistas. Em 1962, Giscard e seu novo partido político, os Republicanos Independentes (Républicains indépendents) apoiaram o referendo sobre a eleição direta do presidente e depois jogaram seu apoio aos Gaullistas nas eleições legislativas subseqüentes. Esse apoio foi fundamental para a formação da primeira maioria parlamentar estável na história republicana francesa. Os Gaullistas e os Giscardianos foram aliados posteriormente. Houve momentos de grave desacordo—por exemplo, provocando a demissão de Giscard do gabinete em 1966—mas esses problemas nunca ameaçaram a vida de um gabinete gaullista.

Segundo, Giscard foi o político do centro e o mais aberto à reforma sócio-econômica progressiva. Em seu livro French Democracy (1977) ele defendeu um sistema mais aberto e pluralista do que aquele oferecido pelos gaullistas. Além disso, ele apoiou fortemente a proteção ambiental, a expansão dos serviços sociais e o afrouxamento do controle governamental sobre as forças econômicas e ao menos insinuou a possibilidade de um governo de coalizão com os socialistas.

Finalmente, Giscard era provavelmente mais conhecido como um reformador econômico, como o líder de uma geração de políticos-burocratas que transformou a França de uma das economias mais atrasadas em uma das mais dinâmicas da Europa. Embora fosse mais um capitalista de mercado livre do que seus colegas gaullistas, Giscard não estava relutante em usar o Estado para fornecer fundos de investimento e outros incentivos, para encorajar as empresas a se fundirem e para criar o que ele chamou de “campeões nacionais”—uma ou duas grandes empresas em cada setor industrial que poderiam competir efetivamente nos mercados internacionais.

A carreira da Giscard não foi um sucesso total. Sua presidência nunca produziu os resultados que ele esperava em cada uma dessas áreas. Sua aliança com os Gaullistas—incluindo sua crescente rivalidade com Jacques Chirac, que serviu como seu primeiro primeiro primeiro-ministro—limitou sua capacidade de empreender reformas políticas ou econômicas. Mais notavelmente, eles tornaram impossível para ele fazer o tipo de abertura para o centro esquerda previsto em French Democracy. Ele começou sua presidência com uma série de importantes mudanças simbólicas—jantar com trabalhadores imigrantes, parar os planos para uma via expressa na margem esquerda de Paris, e realizar reuniões de gabinete fora de Paris. Esses símbolos não se transformaram em melhorias substanciais no lote de imigrantes ou na qualidade de vida urbana, nem em descentralização. O presidente Giscard d’Estaing e seu segundo primeiro-ministro, o economista Raymond Barre, conseguiram remover muitos controles estatais sobre a economia, mas suas reformas de liberalização ajudaram a empurrar a França para uma recessão no final dos anos 70.

Atrasado em seu mandato Giscard e aqueles ao seu redor se envolveram em uma série de escândalos e foram acusados de liderança de alta mão. Como resultado, Giscard perdeu as eleições presidenciais de 1981 para o homem que havia derrotado sete anos antes, François Mitterrand. Os partidos Gaullista e Giscardiano também perderam as eleições legislativas subsequentes e, pela primeira vez em um quarto de século, Giscard d’Estaing se viu na oposição.

A sua carreira foi no limbo depois disso. Em 1984 ele foi reeleito para a Assembléia Nacional, em uma eleição bi-eleitoral em seu antigo distrito. Ainda assim, um retorno ao topo foi improvável dada sua derrota em 1981 e o fato de outros políticos de centro e direita terem se tornado mais populares.

Depois de perder as eleições, Giscard permaneceu ativo nas arenas política e econômica. Em 1990, Giscard desempenhou um papel importante no estabelecimento da União para a França (UPF), uma organização política de direita. Em 1996, Giscard participou do The Fortune Global Forum—um encontro mundial de empresas líderes e líderes políticos que discutiram os desafios do mercado global. Em 1997 Giscard foi presidente da Auvergne Regional Development Agency—uma instituição regional focada no desenvolvimento regional e na promoção econômica e composta por quarenta membros, incluindo coletividades locais e regionais, estabelecimentos financeiros, grandes empresas, pequenas e médias empresas

Giscard refletia tanto quanto qualquer indivíduo poderia refletir a personalidade do grupo que dominou o primeiro quarto de século da Quinta República. Embora ele tenha vindo da “velha França” da nobreza e da política das pequenas cidades, ele também personificou a “nova França” de burocratas tecnicamente competentes que desencadearam a modernização que transformou a França em um dos países mais poderosos e dinâmicos do mundo.

Leitura adicional sobre Valéry Giscard d’Estaing

Para uma visão geral da carreira de Valéry Giscard d’Estaing, ver J. R. Frears, França na Presidência de Giscard (Londres, 1981). Para suas próprias idéias, ver Valéry Giscard d’Estaing, French Democracy (1977).

Para recursos biográficos sobre Valéry Giscard d’Estaing ver: A Enciclopédia Columbia, Edição 5, Columbia University Press, 1993.

Para recursos on-line sobre Valéry Giscard d’Estaing veja: <http: //www.biography.com>,<http://web.w2line.fr/ard-auvergne/gb/default.html >, and<http://web.w2line.fr/ard-auvergne/gb/brochure.html >.


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