V. S. Pritchett Fatos


V. S. Pritchett (1900-1997) foi um contista, romancista, crítico literário, jornalista, escritor de viagens, biógrafo e autobiógrafo inglês. Embora não fosse um inovador em termos de estilo, ele era, no entanto, um escritor interessante e altamente competente.<

V.S. Pritchett, que nasceu em 16 de dezembro de 1900, em Ipswich, Inglaterra, para Sawdon e Beatrice (Martin) Pritchett, contou a história de sua vida em dois volumes. O primeiro deles é Uma cabine na Porta: A Memoir (o subtítulo britânico é Criança e Juventude, 1900-1920), e o segundo é Midnight Oil (1971). Seu relato de sua vida é humorístico às vezes e bastante desprendido. Seu pai, um buscador religioso, encontrou refúgio em anos posteriores na Ciência Cristã. Micawber, Sawdon Pritchett era otimista em relação aos esquemas de “get-rich-quick” que deixavam a família em circunstâncias estritas e que respondiam pelo título, A Cab at the Door. A família tinha que se mudar freqüentemente, com conseqüências desastrosas para a educação formal de Pritchett. A mãe, Beatrice Martin, era uma mulher às vezes vaidosa e às vezes tola de uma família decente de classe baixa.

Pritchett adorava literatura e lia Dickens e Hardy. Ele sentia que lhe faltava fundamento em matemática e ciência. Quando seu pai, em 1915, decidiu que o filho deveria aprender uma profissão, o jovem ficou chateado por ter sua educação interrompida. Embora ele não gostasse do seu trabalho no comércio de couro, ele gostava de se encontrar e se associar com as pessoas. Aos 20 anos, ele partiu para Paris. Ele continuou a ler não apenas os autores e poetas britânicos, mas também os mais importantes autores franceses modernos. Ele adquiriu uma fluência em francês da qual ele se orgulhava muito.

Foi quase por acaso que ele apresentou três peças para publicação em 1921. O Christian Science Monitor publicou uma delas, e sua carreira foi lançada. Durante sua estadia de dois anos em Paris, ele fez amizade com outros jovens, embora fosse bastante tímido e certamente inocente pelos padrões de hoje. Ele ansiava pelo amor de uma jovem mulher e acabou perdendo sua inocência. Evidentemente, havia algo neste pequeno e tímido jovem que fazia emergir o instinto materno nas mulheres mais velhas: mais de uma vez ele foi aconselhado por uma mulher mais velha do que ele.

Em 1923 ele retornou a Londres e foi solicitado pelo Christian Science Monitor a escrever uma série de artigos sobre a Irlanda. A visita prolongada à Irlanda, assim como uma visita posterior à Espanha, levou a uma série de livros de viagem escritos ao longo de quase 40 anos. Pritchett viajou para vários

partes da Irlanda para adquirir material de primeira mão para seus artigos e no processo desenvolveu uma admiração pelos irlandeses, embora uma ocasional monotonia da paisagem o tenha deprimido. Quando ele visitou a Espanha, ele ficou impressionado com o país, o que lhe proporcionou o cenário para algumas de suas histórias e o forneceu com material jornalístico. Ele publicou seu primeiro romance, Clare Drummer, em 1929 e uma coleção de contos, The Spanish Virgin and Other Stories, em 1930. Nenhum dos livros foi um sucesso crítico. Estes foram seguidos por outro romance, Elopement Into Exile—ou Shirley Sanz, para dar-lhe seu título britânico. Este livro também não foi um sucesso crítico.

Nada como o couro, que surgiu em 1935, traça o sucesso material e a desintegração moral de Matthew Burkle quando, por causa do trabalho duro, ele começa a subir no curtume de couro onde ele é empregado. A cidade industrial em que o romance é ambientado é descrita de forma viva e realista. Em 1935 O homem morto que lidera apareceu. Seu cenário—as selvas do Brasil—era mais exótico. Como em Conrad’s Heart of Darkness, há um motivo simbólico de viagem, e dois dos homens que fazem a viagem, Philips e Johnson, tentam encontrar em Wright uma figura paterna.

Após 15 anos, em 1951, outro romance, Sr. Beluncle, apareceu. Como o próprio pai de Pritchett, Beluncle, o protagonista, está em busca de realização religiosa. Brendan Gill, escrevendo na revista New Yorker, admitiu que o romance se divertiu, mas achou que só teve sucesso parcial porque também o achou “forçado e frio”. Em Midnight Oil Pritchett menciona de passagem que seu pai achava que se via no romance, e o autor em nenhum lugar nega que o protagonista estava baseado em seu pai, cuja propensão para esquemas de riqueza fácil já foi mencionada. Pode ser que a objetividade que pode ser alcançada pelo lapso de tempo entre os acontecimentos reais e sua lembrança ainda não tenha sido alcançada.

A biografia de Pritchett sobre o grande romancista Honoré de Balzac do século XIX merece ser mencionada. Embora Millicent Bell tenha assinalado que em Balzac (1974) ele não quebrou nenhum chão novo, ela o achou bom em “descrever pessoas e cenas” e considerou que ele escreveu “num estilo sinuoso e espirituoso”. Não pode haver dúvidas de que suas simpatias estão com seu sujeito, e a amante de Balzac, Madame Hanska, que poderia ter tratado o autor mais bem do que ela (embora ela tenha cumprido em seu leito de morte sua promessa de se casar com ele), sai um decidido segundo melhor.

Na revisão de sua Collected Stories (1982), Valentine Cunningham, que chamou Pritchett de “o melhor autor inglês vivo”, comentou que ele estava “sempre em alerta para o momento ilustrativo”, que ele transformou “momentos humanos em epifanias”, e que ele estava “celebrando o heroísmo da vida banal”. O último comentário soa verdadeiro, pois as vidas examinadas são apenas seempreprepreendentementebanal e a corrente profunda abaixo delas é tudo. Cunningham destacou por elogios especiais “Muitos estão desapontados”; no entanto, outra história superior, “Amor Cego”, que trata de um cego e sua governanta que esconde do mundo uma marca de nascença desfigurante que o cego não pode ver, ilustra verdadeiramente que uma vida rica e turbulenta pode existir sob uma vida externamente plácida e banal. Em 1983 Mais Histórias Coletadas foi publicado. Tanto esta coleção quanto a anterior remontam a muitos anos atrás. Um Homem de Letras: Ensaios Selecionados por Pritchett foi publicado em 1986.

Como um crítico literário Pritchett era incisivo, e em uma feliz escolha de frase ele podia pôr a nu para o leitor um método do autor para abordar seu assunto. Em The Myth Makers (Os Criadores de Mitos): Ensaios literários (1979) ele disse sobre Jean Genet que “ele procede do ritual criminoso ao literário sem perder seu interesse inato pela violência”, e novamente, “Genet é o produto natural de uma era de violência, uma figura de culto para aqueles que se sentem culpados por terem escapado do martírio”. Em seu ensaio sobre Gustave Flaubert, ele diz sobre Madame Bovary de seu famoso romance Madam Bovary: “Ela é dignificada por um destino real— não por uma falsa palavra ‘Destino’, um dos clichês que Flaubert ridicularizou”, e ele mesmo descreveu Flaubert como “sua companheira adolescente”. Do método de Gabriel Garcia Márquez em Cem Anos de Solidão, ele disse que “Marquez parece estar navegando pela corrente de sangue de seu povo”, e falou das “comédias e tragédias escorregadias da vida cotidiana”, como retratado naquele romance.

Em um ensaio sobre o escritor britânico Henry Yorke, Pritchett chamou o autor de “sensível àquela raridade que está enterrada em pessoas que exteriormente poderiam ser comuns”, e prosseguiu dizendo que pensava que os personagens de Yorke “estavam vivendo na imaginação e isso o tornou um mestre da comédia do que só pode ser chamado de subterrâneo humano”. Estas palavras se encaixam apropriadamente no próprio método e personagens de Pritchett.

O próprio Pritchett preferia seus livros de viagem, contos e romances às suas críticas, mas estava errado ao menos menosprezar seus talentos como crítico, e sua capacidade crítica, se é que alguma coisa, cresceu com o passar do tempo. Cunningham compartilhou a crença de Pritchett de que os contos que ele escreveu nos anos 20 eram apenas “trabalho de aprendizagem” e que ele chegou a ser seu nos anos 30. Em seu melhor momento, ele deu a seus contos um interesse e compreensão da condição humana que será sentida pelos leitores ainda não nascidos.

Até seus oitenta anos, Pritchett assumiu uma enorme carga de trabalho, escrevendo resenhas quase em tempo integral e publicando sua biografia final, de Chekhov, em 1988. V.S. Pritchett morreu no Hospital Whittingham de Londres em 21 de março de 1997, com a idade de 96,

Leitura adicional em V. S. Pritchett

Para informações adicionais ver “V. S. Pritchett” em Contemporary Literary Criticism, Vols. 1-5 (1975), e Harry Marks, “V. S. Pritchett, ” Dicionário de Biografia Literária, Vol. 15, Pt. 2 (1983), ao qual este artigo está em alguma parte endividado. Brendan Gill, “One Yes, Two Maybes, ” the New Yorker (13 de outubro de 1951), contém uma revisão de Pritchett’s Mr. Beluncle; Millicent Bell, “Balzac Set Forth With Lavish ‘Furnishings, “‘ Sewanee Review 50 (Verão de 1974), é uma revisão simpática de Balzac; B. L. Reid, “Putting in the Self, ” Sewanee Review 85 (Primavera de 1977), trata essencialmente de A Cab at the Door e Midnight Oil e lança alguma luz sobre o estilo de Pritchett em autobiografia; Valentine Cunningham, “Coping with Bigger Words, ” Times Literary Supplement (25 de junho de 1982), fornece uma revisão das Collected Stories de Pritchett e trata de seu progresso como escritor. S. S. Prawer, “The Soul of Brevity, ” Times Literary Supplement (17 de agosto de 1984), inclui uma revisão de Pritchett’s The Other Side of the Frontier: A V. S. Pritchett

Leitor e sua Collected Stories e é importante para os comentários de um escritor de primeira classe sobre a qualidade e os métodos de outro. Outras obras de Pritchett incluem “Uma Entrevista” conduzida por Douglass A. Hughes, Estudos em Ficção Curta 13 (Outono 1976); “Henry Yorke, Henry Green, ” Literatura do Século XX 29 (Inverno 1983), que aparece em um número dedicado a ensaios sobre Yorke— Pritchett avalia a obra do escritor e no processo diz muito ao leitor sobre seus próprios valores e interesses literários.


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