Umberto Eco Fatos


Umberto Eco (nascido em 1932) é um autor de romances de mistério mais vendidos que refletem seus muitos interesses intelectuais e seu amplo conhecimento de filosofia, literatura, história medieval, religião e política. Seu trabalho acadêmico em semiótica, a ciência dos sinais pelos quais os indivíduos e as culturas se comunicam, tem dado importantes contribuições aos estudos da cultura popular, bem como à ciência da comunicação e à teoria da informação.<

Umberto Eco nasceu em uma pequena cidade no noroeste da Itália, o único filho de um contador. Quando eclodiu a Segunda Guerra Mundial, sua família fugiu para o país para escapar do bombardeio. Lá ele observou conflitos entre os fascistas e os partidários e experimentou privações em tempo de guerra que mais tarde se tornariam parte de seu segundo romance, Foucault’s Pendulum. Após a guerra, ele entrou na Universidade de Turim para estudar direito, mas logo mudou para a filosofia e literatura medieval. Em parte como resultado de seu envolvimento com a organização nacional italiana da juventude católica, ele escreveu uma dissertação sobre São Tomás de Aquino e em 1954 recebeu o doutorado em filosofia.

Após a graduação, Eco trabalhou para a televisão estatal italiana como “Editor de Programas Culturais”, o que lhe deu uma oportunidade de observar a cultura moderna como jornalista. Ele publicou seu primeiro livro, The Aesthetics of Thomas Aquinas, em 1956 e começou a lecionar na Universidade de Turim. Depois de um breve período de serviço militar, quando prosseguiu seus estudos em filosofia e estética medieval, publicou um segundo livro, Art and Beauty in the Middle Ages, que o estabeleceu como um estudioso medieval líder. Depois de perder seu emprego, Eco tornou-se editor da Casa Editrice Bompiani, editora de destaque em Milão, e começou a escrever uma coluna mensal de paródias para uma revista de vanguarda. Em 1962 ele publicou The Open Work, que delineou sua visão de desenvolvimento que, como a arte moderna é ambígua e aberta a muitas interpretações, as respostas e interpretações do leitor são uma parte essencial de qualquer texto.

A partir dos anos 60, o trabalho acadêmico de Eco começou a se concentrar na semiótica, uma disciplina que sustenta que toda atividade intelectual e cultural pode ser interpretada como sistemas de sinais. Ele também continuou a escrever para uma grande variedade de publicações acadêmicas e populares e lecionou em universidades de Florença e Milão, enquanto ampliou seus interesses para incluir a análise semiótica de formas não literárias, como arquitetura, filmes e quadrinhos. Em 1971 ele se tornou o primeiro professor de semiótica na universidade mais antiga da Europa, a Universidade de Bolonha, e em 1974 organizou o primeiro congresso da Associação Internacional de Estudos Semióticos. Neste encontro, ele resumiu sua visão de que a semiótica era uma “atitude científica” que ele havia começado a usar no exame de assuntos tão diversos como James Bond, a literatura de James Joyce e os gibis revolucionários da China. Em 1976 ele publicou um exame sistemático de suas opiniões em A Theory of Semiotics.

Em 1978, no entanto, a carreira de Eco tomou um novo e dramático rumo. A convite de um amigo, ele decidiu escrever uma história de detetive. Ele também decidiu fazer dela uma demonstração de suas próprias teorias literárias de um “texto aberto” que ofereceria ao leitor possibilidades quase infinitas de interpretação nos sinais e pistas que o protagonista deve decodificar a fim de resolver um mistério. Situado num mosteiro do século XIV, O Nome da Rosa é a história de um monge que tenta resolver

vários assassinatos enquanto lutava para defender sua busca pela verdade contra os funcionários da igreja. Um tema principal do romance é o próprio amor de Eco pelos livros, e a solução para os assassinatos, em última análise, está em manuscritos codificados e pistas secretas na biblioteca da abadia. Densa, com referências eruditas e latim não traduzido, é tanto um mistério de assassinato exaustivamente detalhado como a metáfora semiótica de Eco para a busca do próprio leitor de obter significado em muitos níveis a partir dos sinais em uma obra de arte. Seus editores não esperavam vender mais de 30.000 exemplares, mas o romance se tornou um best-seller internacional. Em 1986 foi transformado num filme estrelado por Sean Connery e Christian Slater.

O segundo romance de Eco, O Pêndulo de Foucault, é uma tentativa ainda mais ambiciosa de incorporar as idéias de Eco sobre os limites da interpretação em uma história misteriosa. Três redatores que trabalham para uma editora de Milão contemporânea inventam uma falsa teoria de conspiração de que os cavaleiros templários medievais tinham elaborado um plano para aproveitar toda a energia do universo. Com a ajuda de um computador, eles inventam uma elaborada teia de links entre os Templários e inúmeras outras figuras e eventos, gradualmente reinterpretando toda a história. Eventualmente, os editores começam a acreditar em suas próprias fabricações, no final se tornando vítimas de sua própria conspiração imaginada. Publicado em 1988, este livro também se tornou um bestseller, embora a recepção crítica fosse mista. Clyde Haberman, escrevendo em New York Times, chamou-o de “uma pia de cozinha de bolsa de estudos”, enquanto Salmon Rushdie em The Observer chamou-o de “mente-nunca cheia de gobbledygook de todos os tipos”. O jornal oficial do Vaticano o denunciou por suas “vulgaridades”, e o Papa condenou Eco como “o mistificador de luxo”

Em 1994 Eco publicou The Island of the Day Before, que presta homenagem a Robinson Crusoe. É a história de um náufrago italiano do século XVII, abandonado em um navio no Pacífico Sul, que lembra fragmentos de seu passado enquanto explora o navio deserto. Nesse mesmo ano ele também publicou The Search for the Perfect Language, um relato de tentativas históricas de reconstrução de uma linguagem primária, e Role of the Reader: Explorações na Semiótica dos Textos, na qual ele descreve o “leitor modelo” como “aquele que joga seu jogo” e aceita o desafio de interpretar idéias complexas. Em uma entrevista com o Washington Post, Eco declarou que considerava um elogio para que seu trabalho fosse descrito como difícil: “Somente editoras e pessoas da televisão acreditam que as pessoas anseiam por experiências fáceis”,

Nos últimos anos, a Eco tem se envolvido cada vez mais em debates sobre como a mídia eletrônica e as tecnologias de computador afetarão a cultura e a sociedade. No Centro Internacional de Ciência Semiótica e Cognitiva em San Marino, em 1994, ele organizou um seminário sobre o futuro do livro que atraiu especialistas em hipermídia de todo o mundo. Suas próprias observações sobre a Internet, realidade virtual e hipertexto apareceram em Encyclomedia, um CD-ROM histórico de filosofia que ele ajudou a desenvolver. Recentemente ele se envolveu com o Multimedia Arcade, um complexo em Bolonha que oferece acesso à Internet, um centro de treinamento em informática e uma biblioteca multimídia pública.

Eco acredita que embora a Internet e os CD-ROMs mudem a maneira como lemos e escrevemos, o problema fundamental colocado pelas novas mídias é o enorme volume de informações não filtradas. Transmitindo ao vivo pela Internet na Universidade de Columbia em 1996, ele esboçou uma esperança de que a tecnologia informática tornará possível hipertextos que são ilimitados e infinitos. “Estamos caminhando para uma sociedade mais liberada, na qual a criatividade livre coexistirá com a interpretação textual”, disse ele, mas precisaremos de uma “nova forma de competência crítica … “um novo tipo de treinamento educacional, uma nova sabedoria” para lidar com a mera quantidade de informação.

Apesar dos avanços no hipertexto e outros meios de recombinar informações eletronicamente, ele está otimista de que os livros como os conhecemos continuarão sendo a moeda fundamental da linguagem. Escrevendo em The Nation, ele afirmou que “os livros ainda representam a forma mais econômica, flexível, lavável e de desgaste para transportar informações a um custo muito baixo”. Os livros continuarão sendo essenciais não apenas para a literatura, mas para “qualquer circunstância em que se precise ler cuidadosamente, não apenas para receber informações, mas também para especular e refletir sobre elas”. Em sua opinião, um dispositivo que nos permite inventar novos textos não tem nada a ver com nossa capacidade de interpretar textos pré-existentes.

Eco é um ávido colecionador de livros que tem apartamentos em Milão, Bolonha e Paris, assim como uma casa de verão perto de Rimini. Além de dirigir o Programa de Ciências da Comunicação na Universidade de Bolonha, ele viaja com freqüência para falar e ensinar. Ele continua a publicar tratados acadêmicos, que são quase duas dúzias, e a

contribuir para vários jornais estrangeiros e italianos. Ele também edita uma coluna semanal para a revista L’Espresso.

Leitura adicional sobre Umberto Eco

Bondanella, Peter, ed., Dicionário de Literatura Italiana, Greenwood, 1996.

Bondanella, Peter, Umberto Eco e o Texto Aberto: Semiótica, Ficção, Cultura Popular,Universidade de Cambridge, 1997.

Capozzi, Rocco, ed., Leitura Eco: Uma Antologia,Universidade de Indiana, 1997.

Civilização, Junho de 1997.

Harper’s, Janeiro de 1995; Outubro de 1996.

A Nação, 6 de janeiro de 1997.

Newsweek, 29 de setembro de 1986.

New York Review of Books, 2 de fevereiro de 1995.

New York Times, 13 de dezembro de 1988; 11 de outubro de 1989; 10 de dezembro de 1989; 22 de outubro de 1995; 28 de novembro de 1995.

New Yorker,24 de maio de 1993.

Le Nouvel Observateur, 17 de outubro de 1991.

Observer, 15 de outubro de 1989.

Time, 6 de março de 1989.

US News and World Report, 20 de novembro de 1989.

Washington Post, 19 de dezembro de 1993.

Cablado, Março de 1997.

“Biblio Feature”, Biblio, http: //www.bibliomag.com (8 de abril de 1998).

“Eco: Internet Não Substituirá Livros”, Columbia University Record, http: //www.columbia.edu/cu/record (9 de abril de 1998).

“Uma Conversa sobre Informações”, Multimedia Worldinterview, http: //www.cudenver.edu (9 de abril de 1998).

“Umberto Eco”, Porta Ludovica, http: //www.rpg.net/quail/libyrinth/eco (24 de março de 1998).

“Umberto Eco,” http://www4.ncsu.edu/eos (4 de abril de 1998).


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