Ulysses Simpson Grant Facts


Ulysses Simpson Grant (1822-1885), tendo levado os exércitos do Norte à vitória na Guerra Civil, foi eleito décimo oitavo presidente dos Estados Unidos.<

Como general na Guerra Civil, Ulysses S. Grant possuía as qualidades certas para processar a guerra ofensiva contra as táticas brilhantes de seu adversário sulista Robert E. Lee. Arrojado e incansável, Grant acreditava na destruição de exércitos inimigos em vez de meramente ocupar território inimigo. Seu gênio estratégico e sua tenacidade superaram a vantagem dos Confederados de travar uma guerra defensiva em seu próprio território. No entanto, Grant não tinha a experiência política e a sutileza necessárias para enfrentar os problemas do pós-guerra da nação, e sua presidência foi marcada por escândalos e uma depressão econômica.

Ulysses S. Grant nasceu em 27 de abril de 1822, em uma cabine em Point Pleasant, Ohio. Ele freqüentou escolas distritais e trabalhou no curtume e fazenda de seu pai. Em 1839, o pai de Grant garantiu um compromisso em West Point para seu filho pouco entusiasmado. Grant se sobressaía como cavaleiro, mas era um estudante indiferente. Quando ele se formou em 1843, ele aceitou uma comissão de infantaria. Embora não em simpatia com os objetivos americanos na guerra com o México em 1846,

ele lutou corajosamente sob Zachary Taylor e Winfield Scott, saindo do conflito como capitão.

Nos anos seguintes o Capitão “Sam” Grant serviu em uma variedade de desoladores postos do exército. Solitário por sua esposa e filho (ele havia se casado com Julia Dent em 1848), o capitão taciturno e infeliz começou a beber. Advertido por seu comandante, Grant renunciou ao Exército em julho de 1854. Ele pediu dinheiro emprestado para o transporte para St. Louis, Mo., onde se juntou a sua família e tentou uma série de ocupações sem muito sucesso: fazendeiro, corretor de imóveis, candidato a engenheiro do condado, e funcionário da alfândega. Ele trabalhava como balconista de loja no início da Guerra Civil em 1861.

Chegar à Fama

Esta era uma subvenção de guerra na qual ele acreditava, e ofereceu seus serviços. O governador de Illinois nomeou-o coronel dos 21 Voluntários de Illinois em junho de 1861. Grant levou seu regimento ao Missouri, onde, para sua surpresa, ele foi promovido a brigadeiro general.

Grant convenceu seus superiores a autorizar um ataque a Ft. Henry no rio Tennessee e Ft. Donelson no Cumberland a fim de obter o controle da União sobre esses dois importantes rios. Precedidos por canhoneiras, os 17.000 soldados de Grant marcharam do Cairo, Illinois, em 2 de fevereiro de 1862. Após a rendição de Ft. Henry, os soldados levaram Ft. Donelson. Aqui o general confederado Simon B. Buckner, um dos colegas de classe de Grant em West Point (e o homem que, muito antes, havia emprestado o dinheiro ao impecunioso capitão para se juntar à sua família), pediu um armistício. A resposta de Grant tornou-se famosa:

“Nenhum termo, exceto uma rendição incondicional e imediata, pode ser aceito”. Proponho que se mova imediatamente sobre suas obras”. Buckner se rendeu. Uma das primeiras vitórias importantes do Norte na guerra, a captura de Ft. Donelson ganhou a promoção de Grant para o general major.

Grant concentra em seguida 38.000 homens em Pittsburgh Landing (Shiloh) no rio Tennessee, preparando-se para uma ofensiva. Ele insensatamente negligenciou a preparação para uma possível contra-ofensiva confederada. Ao amanhecer de 6 de abril de 1862, o ataque dos Confederados surpreendeu os soldados adormecidos da União. Grant fez o seu melhor para evitar uma derrota e, no final do dia, as linhas da União ainda eram mantidas, mas os Confederados estavam no comando da maior parte do campo. No dia seguinte, o Exército da União contra-atacou com 25.000 soldados frescos, que haviam chegado durante a noite, e levou os sulistas a uma retirada total. O Norte havia triunfado em uma das batalhas mais sangrentas da guerra, mas Grant foi criticado por seu descuido. Instado a substituir Grant, o Presidente Abraham Lincoln recusou, dizendo: “Não posso dispensar este homem— ele luta”

Grant se propôs a recuperar sua reputação e assegurar o controle do Rio Mississippi pela União, tomando a fortaleza rebelde em Vicksburg, senhorita. Várias tentativas foram frustradas; no Norte as críticas a Grant estavam crescendo e havia relatos de que ele havia começado a beber muito. Mas em abril de 1863 Grant embarcou em um esquema ousado para tomar Vicksburg. Enquanto ele passava por sua fortaleza de 20.000 homens na margem oposta (oeste), uma frota de ferro navegou com as baterias. A flotilha se encontrou com Grant abaixo do forte e transportou as tropas através do rio. Em uma das jogadas mais brilhantes da guerra, Grant se cortou de sua base em meio ao território inimigo com forças numericamente inferiores. O jogo valeu a pena. Grant expulsou um exército confederado da cidade de Jackson, depois virou e derrotou uma segunda força em Champion’s Hill, forçando os rebeldes a se retirarem para Vicksburg em 20 de maio. As tropas da União sitiaram Vicksburg, e em 4 de julho a guarnição se rendeu. Dez dias depois, o último posto avançado da Confederação no Mississippi caiu. Assim, a Confederação foi cortada em dois. Ao mesmo tempo que a vitória do Norte em Gettysburg, este foi o ponto de viragem da guerra.

Grant recebeu o comando do Departamento Ocidental, e no outono de 1863 ele assumiu o comando do Exército da União preso em Chattanooga após sua derrota na Batalha de Chickamauga. Em uma série de batalhas em 23, 24 e 25 de novembro, as rejuvenescidas tropas do Norte desalojaram os Confederados sitiados, a mais animada carga de infantaria do clímax de guerra que atingiu o encontro. Foi uma grande vitória; o Congresso criou o posto de Tenente-General para Grant, que foi colocado no comando de todos os exércitos da União.

Arquiteto da Vitória

Grant estava no auge de sua carreira. Um homem reticente, de aparência física pouco impressionante, ele deu poucas pistas sobre as razões de seu sucesso. Ele raramente comunicava seu pensamento; ele era o epítome do tipo forte e silencioso. Mas Grant tinha recursos profundos de caráter, uma personalidade silenciosamente forte que conquistou o respeito e a confiança dos subordinados, e uma determinação e tenacidade bulldog que o serviu bem no planejamento e execução de operações militares.

Na primavera de 1864, os exércitos da União lançaram uma ofensiva coordenada destinada a pôr um fim à guerra. No entanto, Lee resistiu brilhantemente ao forte Exército de Grant do Potomac em uma série de batalhas na Virgínia. As forças da União sofreram perdas temíveis, especialmente em Cold Harbor, enquanto o cansaço da guerra e as críticas a Grant como um “açougueiro” montado no Norte.

Lee mudou-se para as trincheiras em Petersburg, Va., e Grant se instalou lá para um longo cerco. Enquanto isso, o General William T. Sherman capturou Atlanta e começou sua marcha pela Geórgia, Carolina do Sul e Carolina do Norte, cortando em pedaços o que restava da Confederação. Na primavera de 1865, Lee voltou a Appomattox, onde em 9 de abril encontrou Grant no tribunal para receber as generosas condições de rendição.

Carreira Política de Pós-Guerra

Após a morte de Lincoln, Grant foi o maior herói de guerra do Norte. Ambos os lados na controvérsia da Reconstrução, entre o Presidente Andrew Johnson e os republicanos do Congresso, jockeyed por seu apoio. Um tour pelo Sul em 1865 convenceu Grant de que a “massa de homens pensantes” ali aceitava a derrota e estava disposto a retornar à União sem rancor. Mas o crescente desafio dos ex-Confederados em 1866, sua perseguição aos que foram libertados (200.000 afro-americanos haviam lutado pela União, e Grant acreditava que eles haviam contribuído fortemente para a vitória do Norte), e o assédio aos funcionários e às tropas de ocupação unionistas levou Grant gradualmente a apoiar a política punitiva de Reconstrução dos republicanos. Ele aceitou a indicação presidencial republicana em 1868, ganhou as eleições e tomou posse em 4 de março de 1869.

Grant foi, para dizer de forma branda, um presidente indistinto. Sua lealdade pessoal aos subordinados, especialmente aos antigos camaradas do exército, o impedia de agir contra os associados implicados em negócios desonestos. Os departamentos governamentais estavam cheios de corrupção, e Grant pouco fez para corrigir isso. A agitação e a violência no Sul criaram a necessidade de uma constante intervenção federal, que inevitavelmente alienou grandes segmentos de opinião, do Norte e do Sul. Em 1872, um número considerável de republicanos aparafusaram o partido, formaram o Partido Liberal Republicano e, combinados com os democratas, nomearam Horace Greeley para a presidência em uma plataforma de reforma do funcionalismo público e do governo do país no Sul. Grant ganhou a reeleição, mas à medida que mais escândalos surgiram durante seu segundo mandato e sua política sulista se mostrou cada vez mais impopular, sua reputação mergulhou. O pânico econômico de 1873 provocou uma grande depressão; em 1874 os democratas ganharam o controle da Câmara dos Deputados pela primeira vez em 16 anos.

Os dois termos do Yet Grant não foram desprovidos de realizações positivas. Na política externa, a mão firme do Secretário de Estado Hamilton Fish manteve os Estados Unidos fora de uma guerra potencial com a Espanha. O dólar americano caminhou para a estabilização, e a dívida de guerra foi financiada com base em bases sólidas. Ainda assim, em geral, a presidência de Grant foi uma infeliz conseqüência de seu sucesso militar. Entretanto, em 1877 ele ainda era um herói, e em uma viagem ao exterior após sua presidência ele foi banqueteado nas capitais européias.

Em 1880 Grant novamente se permitiu ser candidato à indicação presidencial republicana, mas mal obteve sucesso na convenção. Voltando à vida privada, ele fez investimentos insensatos que levaram à falência em 1884. Enquanto morria lentamente de câncer de garganta, ele começou a trabalhar em suas memórias militares para proporcionar uma renda para sua esposa e parentes após sua morte. Através de meses de dor terrível, sua coragem e determinação o sustentaram enquanto escrevia em longa data a história de sua carreira no exército. O general reticente e pouco comunicativo revelou um gênio para este tipo de escrita, e seu volume de dois volumes Memórias Pessoais é um dos grandes clássicos da literatura militar. As memórias renderam 450.000 dólares por seus herdeiros, mas o herói de Appomattox morreu em 23 de julho de 1885, no Monte McGregor, antes de saber de seu triunfo literário.

Leitura adicional sobre Ulysses Simpson Grant

A Memórias pessoais de Grant dos E.U.A. (2 vols., 1885-1886; rep. 1962) é um ponto de partida para uma visão geral de Grant. Fontes primárias importantes são os relatos do assessor militar de Grant, Adam Badeau, Military History of Ulysses S. Grant: De abril de 1861 a abril de 1865 (3 vols., 1868-1881) e Grant in Peace: De Appomattox a Mount McGregor (1887). O melhor estudo de um volume da liderança militar de Grant é J. F. C. Fuller, The Generalship of Ulysses S. Grant (1958). Lloyd Lewis, Capitão Sam Grant (1950), leva a carreira de Grant ao início da Guerra Civil. Bruce Catton’s Grant Moves South (1960) e Grant Takes Command (1969) fornecem o melhor relato da carreira militar de Grant. Ainda o estudo mais completo sobre a presidência de Grant é William B. Hesseltine, Ulysses S. Grant, Politician (1935).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!