U Fatos sobre o Thant


U Thant (1909-1974) foi um birmanês e o primeiro secretário geral não europeu das Nações Unidas. Embora U Thant estivesse frustrado por seus poderes limitados, sua elevação ao mais alto cargo executivo na organização internacional era um dos indicadores-chave da nova importância das nações asiáticas.<

Nascido em 22 de janeiro de 1909, em Pantanaw na Birmânia (hoje Mynamar), U Thant foi o primeiro de quatro filhos de U Po Hnit e sua esposa, Daw Nan Thaung— todos eles deveriam se distinguir na vida pública. O jovem Thant queria ser um escritor, particularmente um jornalista, e, embora não fosse de forma alguma um anglófilo do tipo que então se encontrava em grande número na Birmânia ainda dominada pelos ingleses, ele gostava de escrever em inglês. Ele publicou seu primeiro artigo em inglês em 1925— aos 16 anos de idade— em Burma Boy, um órgão da Burma Boy Scouts Association.

Após deixar a Escola Secundária Nacional em seu Pantanaw natal, U Thant freqüentou a Universidade de Rangum, formando-se em 1929 aos 20 anos de idade. Voltando a Pantanaw para ajudar a sustentar sua mãe e permitir que seus três irmãos continuassem seus estudos, ele aceitou um emprego como professor em sua alma mater do ensino médio, tendo terminado em primeiro lugar no exame de certificação de professores de toda a Burma. Também em 1929, o jovem Thant publicou seu primeiro livro, Cidades e suas Histórias, sobre Atenas, Roma, e outras grandes cidades da história.

Foi na Pantanaw National High School que U Thant se tornou amigo íntimo de outro graduado da Universidade de Rangoon (que ele tinha conhecido, mas não bem, na faculdade), U Nu— que um dia se tornaria o primeiro premier independente da Birmânia após o fim do domínio colonial britânico. Posteriormente, Thant tornou-se diretor da escola e Nu seu superintendente. Nesta época, ele também publicou um livro sobre o antecessor das Nações Unidas, a Liga das Nações.

Quando U Nu retornou à Universidade de Rangoon para se formar em direito em 1934, U Thant assumiu o cargo de superintendente da escola, bem como diretor. Os caminhos dos dois jovens partiram então temporariamente em direções diferentes, Thant permanecendo em Pantanaw, mas aumentando em estatura entre seus colegas educadores como membro do Comitê de Livros Didáticos das Escolas de Burma, do Conselho de Educação Nacional, e da Sociedade de Pesquisa de Burma. Em 1935 ele ganhou alguma fama limitada como resultado de uma controvérsia—conduzida por cartas aos jornais—com Aung San, a líder nacionalista emergente.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Thant serviu por um tempo como secretário do Comitê de Reorganização da Educação sob a ocupação japonesa, mas, cansado da tarefa, voltou ao seu posto de ensino em Pantanaw.

Em 1945, quando U Nu se tornou vice-presidente da Liga da Liberdade do Povo Anti-Fascista (ou AFPFL, o principal movimento nacionalista da Birmânia), ele persuadiu U Thant a deixar seu amado Pantanaw e se encarregar da publicidade para a AFPFL. Posteriormente, Nu pediu a ele que se encarregasse da seção de imprensa do Departamento de Informação, onde teve tanto sucesso que logo se tornou secretário do Ministério da Informação sob o novo governo birmanês independente.

Então surgiu como uma das figuras-chave na vida política birmanesa quando, posteriormente, tornou-se secretário do primeiro-ministro, seu velho amigo U Nu. Thant era o alter ego de Nu— sem cuja concordância ele raramente tomava uma decisão importante. Alguns observadores datam o início do declínio político posterior de Nu com a designação de Thant em 1957 como representante permanente da Birmânia junto à ONU— um movimento projetado para dar aos birmaneses a melhor representação possível no organismo internacional.

Em 3 de novembro de 1961, Thant foi nomeado secretário geral interino da ONU após a morte de Dag Hammarskjöld e foi confirmado no cargo em 30 de novembro de 1962. Em 2 de dezembro de 1966, ele foi eleito para um segundo mandato de 5 anos.

Como líder da organização mundial, Thant se esforçou para trazer paz ao Oriente Médio e, embora a Guerra Árabe-Israelense de junho de 1967 tenha acontecido, ele foi bem sucedido em vários momentos na contenção dos combatentes rivais. Ele fez um grande esforço em 1968 para acabar com os combates no Vietnã, e sua atividade diplomática foi um fator que levou à interrupção parcial dos bombardeios em março pelo presidente americano Lyndon Johnson e o subseqüente início das conversações de paz em Paris.

Em dezembro de 1971, Kurt Waldheim da Áustria foi escolhido para suceder a Thant como secretário geral. Thant se aposentou oficialmente como secretário-geral em 1º de janeiro de 1972. Ele se mudou para Harrison, NY, e morreu em Nova York em 25 de novembro de 1974.

Leitura adicional em U Thant

U Thant tem uma vida extremamente bem detalhada em junho Bingham, U Thant: The Search for Peace (1966). Sua longa amizade com U Nu e sua importância dentro da Birmânia antes de ir para as Nações Unidas são tratadas em Richard Butwell, U Nu of Burma (1963; 2d rev. ed. 1969). Mais informações sobre a visão de Thant sobre as relações internacionais podem ser obtidas de William C. Johnstone, Burma’s Foreign Policy: A Study in Neutralism (1963). Para um entendimento do cargo de secretário-geral, veja Stephen M. Schwebel, The Secretary-General of the United Nations (1952).


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