Tyrus Raymond Cobb Fatos


Tyrus Raymond Cobb, mais conhecido como Ty Cobb (1886-1961), foi muito provavelmente o maior jogador de beisebol que já viveu e também universalmente reconhecido como o “homem mais odiado no beisebol”

Ty nasceu em 18 de dezembro de 1886, em Narrows, Condado de Banks, Geórgia, para William Herschel Cobb, administrador da escola e senador estadual, e Amanda Chitwood. Cobb cresceu em Royston, Geórgia, e começou a jogar bola de areia assim que conseguiu balançar um taco. Por causa das objeções de sua família, ele assinou com o time de beisebol Augusta da Liga do Atlântico Sul em 1904 e logo

atraiu a atenção. Grantland Rice, o famoso escritor esportivo, viu-o tocar para Augusta e o nomeou “Georgia Peach”, um título que Cobb usou com orgulho.

Na época em que os arremessadores dominavam o jogo e as médias de rebatidas eram baixas, Cobb foi uma exceção brilhante, atingindo 0,326 em sua última temporada nos menores antes de se juntar ao Detroit Tigers da Liga Americana em 27 de agosto de 1905. Em 1906, Cobb atingiu 320 pontos, a quinta melhor média do campeonato e 35 pontos à frente do Tigre mais próximo. No ano seguinte, ele ganhou o campeonato de rebatidas da Liga Americana, com um aproveitamento de 0,350 e levando Detroit para a World Series. Ele rapidamente se tornou a maior atração do beisebol e marcou 0,300 ou melhor por 23 anos consecutivos. Durante esse tempo, ele atingiu mais de .400 em três temporadas diferentes, sendo o seu máximo de sempre .420 em 1911. Cobb liderou a liga em rebatidas 12 vezes, nove delas consecutivas. Durante seus anos de pico, 1909-1919, ele dominou tanto o beisebol que os historiadores se referem a ele como a era do “jogo Cobbian”

Em 1909, por exemplo, ele teve o melhor ano de qualquer jogador de beisebol até aquela data, liderando ambas as ligas em rebatidas com uma média de 0,377 e liderando a Liga Americana em rebatidas, corridas, bases roubadas, corridas impulsionadas, bases totais e home runs. Mais uma vez ele levou os Tigers a um galhardete, embora como de costume eles tenham perdido a World Series. Como a maioria de seus companheiros de equipe eram marcadamente menos talentosos que Cobb, ele nunca estaria em um time campeão mundial, sobre a única honra disponível para um jogador de bola que ele não ganhou. Isto permaneceu assim mesmo durante seus anos como treinador de jogadores para Detroit de 1921 a 1926, quando o time nunca terminou melhor do que o segundo lugar.

Além de suas habilidades de rebatedor inigualável, incrível campo e audácia como corredor de base, Cobb foi o competidor mais feroz no beisebol. Não satisfeito com a simples vitória, ele teve que correr para cima do placar mais alto possível e, portanto, exercer pressão incessante sobre o adversário até que o último homem fosse eliminado. O terror dos lançadores como rebatedor e corredor de base, ele também era o terror dos jogadores de campo e dos apanhadores enquanto ele invadia os caminhos da base. Um perfeccionista numa era do que se chamava “dentro do beisebol”, que enfatizava as jogadas de atropelamento e corrida, roubo de bases e bunting, ele dominava todos os aspectos de sua arte. Cobb era também um jogador extremamente inteligente, uma espécie de gênio do beisebol. “Conheça seu inimigo” era sua regra orientadora, e seu profundo conhecimento de cada concorrente lhe permitiu “ler” a oposição como ninguém mais podia.

Porque seu cérebro era tão admirado em seus dias de brincadeira pode ser visto em sua autobiografia. O capítulo sobre o acerto é um ensaio brilhante sobre como manter a oposição fora de equilíbrio, nunca fazendo a mesma coisa duas vezes. “Eu tentei ser tudo para todos os lançadores”, escreveu Cobb, resumindo bem seus ensinamentos. Se este capítulo é todo sobre técnica, o próximo, “Waging War on the Base Paths”, é todo sobre psicologia. Para Cobb o roubo de bases era em grande parte uma questão de enganar e desmoralizar o inimigo. Uma vez Cobb, irritado por um apanhador que estava sempre dizendo aos jornalistas que a reputação de Cobb estava exagerada, realizou uma façanha surpreendente. Ao chegar ao prato, ele disse ao apanhador que ia roubar todas as bases. Depois de se afundar na primeira, Cobb roubou a segunda, a terceira e a casa em quatro lances retos. A explicação de Cobb de como ele mesmo conseguiu isso é uma obra-prima.

Cobb permaneceu uma estrela depois de 1920, quando a ascensão de Babe Ruth e a introdução de uma bola mais viva mudou o jogo para uma em que o puro poder de rebatida importava mais do que fineza e engano. Mas o novo “jogo Ruthian” não era do gosto de Cobb, e, embora ele permanecesse um habilidoso batedor, suas pernas começaram a ceder. Em 1927 Cobb assinou com o Philadelphia Athletics, mas, embora ele tivesse uma média de .357 no prato, ficou claro que seus dias como jogador estavam contados. Ele passou a maior parte de 1928 no banco e se aposentou no final da temporada. Quando ele deixou o beisebol, Cobb tinha 43 recordes. Embora todos, exceto um, tenham sido quebrados desde então, sua fantástica média de rebatidas de 0,367 durante a vida parece segura. Que ele foi o melhor jogador que já viveu foi reconhecido em 1936 quando ele liderou todos os votos para o primeiro grupo de jogadores do Hall da Fama do Beisebol, chegando à frente de Babe Ruth, Honus Wagner, Christy Mathewson, e Walter Johnson— os outros quatro selecionados originais.

Como um jogador Cobb era como um deus, mas como um homem ele tinha pouco a oferecer. Zangado, abrasivo, sensível, solitário, ele era odiado por seus companheiros de equipe no início por aquilo que se chamava sua “disposição podre” e só era tolerado depois que seu valor fenomenal se tornou evidente. Um arruaceiro e valentão no campo, Cobb era o mesmo fora dele. Em uma era racista, ele era notavelmente abusivo para os afro-americanos. Cobb era um pobre marido e pai também. Seus dois casamentos terminaram em divórcio e, embora ele tivesse cinco filhos de sua primeira esposa, suas relações com eles não eram próximas. Como às vezes acontece, ele se saiu melhor como um avô.

Como muitos ex-atletas Cobb estava inquieto na aposentadoria, vivendo simplesmente apesar de sua riqueza— muito do qual ele doou. Em 1953 ele fundou a Cobb Educational Foundation, que concedeu bolsas de estudo universitárias a estudantes carentes da Geórgia. Entre suas outras iniciativas beneficentes estava o hospital Cobb construído em Royston como um memorial para seus pais. Este foi um ato desafiador em parte, pois sua mãe havia matado seu pai a tiros em 1905 sob circunstâncias suspeitas— embora um júri a tenha considerado inocente de homicídio culposo. Cobb morreu em Atlanta, Geórgia, em 17 de julho de 1961, muito admirado, mas não amado, ao contrário de seu grande homólogo Babe Ruth.

Leitura adicional sobre Tyrus Raymond Cobb

A melhor biografia é Ty Cobb (1984) de Charles C. Alexander. A leitura obrigatória é My Life in Baseball (1961, paperback 1993) de Ty Cobb com Al Stump, uma mistura única de pontuação, auto-história revisionista e análise excepcional do beisebol. O filme Cobb (1994) estrelado por Tommy Lee Jones foi baseado na biografia de Stamp.


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