Turgut Özal Fatos


No regime militar de 1980-1983, Turgut Özal (1927-1993) começou a direcionar a economia da Turquia para o mercado livre. Esse processo foi acelerado depois que ele se tornou primeiro-ministro em 1983 e presidente em 1989. Na época de sua morte, em 1993, a economia e a sociedade da Turquia haviam se transformado quase sem reconhecimento.<

Turgut Özal nasceu em Malatya, Turquia, em 13 de outubro de 1927, em uma família humilde e provincial. Ele era o mais velho de três filhos, sendo os outros dois Korkut e Yusuf Bozkurt. O pai de Özal era um funcionário menor do banco e a mãe, Hafize, uma professora primária. Hafize foi a influência mais forte na família, enfatizando constantemente a importância da educação como forma de superar a pobreza da família.

Após completar seus estudos com honras, Özal se matriculou na Universidade Técnica de Istambul em 1946 para estudar engenharia elétrica. Estes eram tempos emocionantes na Turquia. O país tinha acabado de criar um regime multipartidário, um passo importante no desenvolvimento democrático da Turquia e sua integração no mundo ocidental. Na universidade ele conheceu futuros líderes como Suleyman Demirel e Necmettin Erbakan, que passaram a desempenhar papéis significativos na política turca. Ambos os homens foram fundamentais para promover a carreira de Özal e atraí-lo para a política.

Após graduar-se em 1950, Özal ingressou no Escritório de Pesquisa Elétrica em Ancara e trabalhou lá até 1965. Poucas conseqüências houve a relatar na vida de Özal nos anos 50. Seu casamento arranjado em 1952 com uma menina de sua cidade natal durou apenas alguns meses. Seu segundo casamento com sua secretária, Semra Yeyinmen, foi de grande importância. Esta última era uma mulher de forte ambição, descrita como a força motriz por trás da ascensão do marido ao poder. Eles tiveram uma filha, Zeynep, e um filho, Ahmet, e ambos os filhos foram figuras de controvérsia uma vez que seu pai subiu ao poder.

Özal foi para os Estados Unidos em 1954 para mais estudos e lá adquiriu sua admiração vitalícia pelo know-how americano e pelo jeito de “conseguir o emprego

feito”. De volta à Turquia, ele foi colocado na Organização de Planejamento do Estado (SPO) durante seu serviço militar (1959-1961) e também lecionou matemática na Universidade Técnica do Oriente Médio.

Entrada no Serviço Público

Özal começou sua ascensão à proeminência em 1966, quando o Primeiro Ministro Demirel o nomeou assessor técnico. No ano seguinte, ele foi enviado ao SPO a fim de purgar aquela instituição dos elementos hostis ao setor privado. Özal criou sua própria equipe conservadora, islamista, que continuaria a servi-lo fielmente. O golpe militar de 12 de março de 1971 contra Demirel deixou Özal de fora ao frio. Entretanto, Özal tinha feito bons contatos no mundo dos negócios, o que lhe permitiu passar dois anos (1971-1973) em Washington como conselheiro no Banco Mundial.

No seu retorno à Turquia, Özal juntou-se à Sabanci Holding, uma das maiores corporações do país. Ele deixou Sabanci em 1975 para trabalhar de forma independente como empresário, e foi quando começou a fazer sua fortuna. Estes foram bons anos para a Özals. Em 1973, Korkut foi eleito para o Parlamento pelo religioso Partido da Salvação Nacional e tornou-se ministro da agricultura no governo de coalizão de 1974. Turgut também decidiu entrar para a política e juntou-se ao partido de seu irmão, mas foi derrotado nas eleições gerais de 1977. Isto acabou sendo uma sorte, pois se ele tivesse ganho teria sido desqualificado da política pela junta militar que tomou o poder em 12 de setembro de 1980.

Os anos 70 haviam sido anos de tumulto na Turquia. As eleições de 1973 e 1977 criaram coalizões instáveis que não conseguiam lidar com os muitos problemas do país. A economia estava em farrapos, em grande parte devido à crise no mundo, mas também porque a invasão do Chipre pela Turquia em 1974 havia deixado o país isolado mesmo de seus aliados. A instabilidade foi agravada pelo terrorismo, que parecia destinado a provocar a intervenção militar. Nestas circunstâncias, Özal foi nomeado conselheiro econômico da Demirel em novembro de 1979 e recebeu a tarefa de implementar um pacote de duras medidas monetárias. O programa econômico Özal apresentado em janeiro de 1980 foi descrito pelo Economista como um “terremoto econômico”. O programa, um afastamento radical das políticas anteriores, foi projetado para criar uma nova economia baseada em exportações e não no mercado doméstico. A lira foi desvalorizada em 30% além dos 43% de desvalorização em 1979, os preços puderam subir acentuadamente; e os salários foram rigorosamente controlados, levando a uma onda de greves. A “lei do mercado” deveria prevalecer para que somente as grandes e eficientes empresas sobrevivessem e fossem competitivas.

Esse programa não poderia ser implementado sem disciplina militar, e Özal disse isso. Ele pediu cinco anos de estabilidade para colocar a economia em ordem e foi isso que o regime militar lhe deu. Ele foi nomeado vice-primeiro ministro e ministro de estado encarregado da economia no governo militar e foi descrito na imprensa estrangeira como o “supremo econômico”. O doloroso programa deflacionário foi aplicado sob a lei marcial e a inflação de mais de 100% caiu como resultado. Isto foi parte da história de sucesso. No entanto, Özal foi forçado a renunciar em julho de 1982. Sua política de liberação de interesses sem controles adequados havia levado ao “escândalo dos banqueiros”; milhares de aforradores de classe média perderam dinheiro com a promessa de taxas de juros incrivelmente altas, que se mostraram impossíveis de serem cumpridas.

Özal o Político

Özal decidiu entrar na política quando a atividade política foi restaurada, em abril de 1983. Ele formou o Partido da Pátria, alegando unir todas as tendências ideológicas representadas pelos partidos proibidos pela junta. Seu partido ganhou as eleições em novembro somente porque seus principais rivais não haviam sido autorizados a concorrer, e Özal tornou-se o primeiro primeiro primeiro-ministro civil. As eleições locais de abril de 1984, confirmaram o poder de Özal e lhe deram maior confiança.

O partido e o governo estavam ambos sob o firme controle de Özal e ele não fez críticas daqueles que o rodeavam. O país continuou a ser governado pelo exército sob leis aprovadas pela junta enquanto Özal se concentrava na economia. Novas leis, todas destinadas a criar uma estrutura econômica moderna e atualizada, foram aprovadas durante estes anos. A economia parecia ter virado uma esquina, especialmente com o crescimento das exportações, embora a dívida externa continuasse crescendo.

Presidente Özal

Fortunas foram feitas e uma nova classe de ricos surgiu para quem o dinheiro não era objeto. Havia muita corrupção no governo, levando a demissões. Isso afetou a própria reputação de Özal, especialmente quando sua família parecia estar envolvida. Acusações de nepotismo voaram como irmãos de Özal,

filhos, sobrinhos e outros parentes, todos se mudaram para cargos proeminentes no governo ou em empresas. Özal ajudou sua esposa, Semra, a assumir o leme do partido no poder em Istambul. Como resultado dessas nuvens e de sua natureza abrupta (alguns diziam, sultão), sua popularidade diminuiu drasticamente. Seu apoio caiu de uma alta de 45% em 1983 para a baixa de 22% em abril de 1989. Pesquisas de opinião informaram que a popularidade de Özal havia declinado para dígitos únicos no início dos anos 90. Houve demissões do partido e poucas pessoas acreditavam que ele sobreviveria às eleições de 1992. Sob estas circunstâncias, Özal decidiu eleger ele mesmo o presidente da República enquanto seu partido desfrutava de uma maioria suficiente na assembléia. Ele se tornou o oitavo presidente da Turquia em 31 de outubro de 1989, mas a oposição prometeu destituí-lo assim que chegasse ao poder na eleição seguinte.

As eleições de 1991 trouxeram ao Partido da Pátria de Özal apenas 24% dos votos. Entretanto, Suleyman Demirel foi o vencedor, com o líder do Partido Caminho Verdadeiro, com apenas 27% dos votos. Embora Demirel tivesse jurado concorrer à presidência de Özal após a vitória, ele só poderia fazê-lo se fosse bem sucedido na criação de uma coalizão para se opor ao presidente no parlamento. A aposta de Özal tinha dado frutos, e ele deveria permanecer presidente até sua morte em 17 de abril de 1993.

Os anos entre as eleições de 1991 e a morte de Özal Özal usurpou poderes desconhecidos dos presidentes anteriores e Demirel lutou para manter o ritmo. Apesar de externamente relaxado e de fácil movimentação, Özal, o político, era uma potência de atividade. Ele “hipnotizou os membros do parlamento da Turquia com telefonemas para ganhar a aprovação de suas decisões precipitadas”, de acordo com David Lawday em U.S. News and World Report. Özal confirmou esta percepção, dizendo no perfil do Lawday, “Eu opero mudando a mente das pessoas”. Meu estilo é mover-se muito rápido … você tem que mover-se rápido; caso contrário, você perde tudo enquanto todos estão debatendo o que fazer”

A fórmula funcionou para Özal, embora envolvesse riscos incríveis. Uma de suas últimas e mais ousadas medidas de política externa foi juntar-se aos Estados Unidos e outros aliados da OTAN em sua oposição à invasão do Kuwait pelo Iraque em 1990. Embora Özal tivesse cuidado para não provocar a guerra com seu vizinho participando diretamente de uma invasão, ele empurrou a Turquia para um papel importante no conflito, primeiro cortando os oleodutos do Iraque e depois permitindo que os Estados Unidos e seus aliados usassem as bases aéreas turcas para lançar ataques contra o Iraque. Özal via a Turquia como um amortecedor chave entre o Oriente Médio e a Europa, e enquanto desejava manter um pé em cada mundo, ele supunha que ajudar os Estados Unidos iria pagar dividendos.

Embora a popularidade de Özal em casa tenha caído para novos patamares como resultado desta ação, alguns dividendos vieram. Depois que a Turquia perdeu bilhões de dólares no comércio por causa do embargo, a Arábia Saudita se apresentou com mais de um bilhão de dólares em doações e empréstimos, o Japão comprometeu mais de 400 milhões de dólares, e os Estados Unidos jogaram mais 200 milhões de dólares em cima de um pacote existente de 553 milhões de dólares. Além destas contribuições monetárias diretas, os militares da Turquia foram tratados com uma infusão de novos equipamentos. A maior decepção de Özal resultou da relutância da Europa, apesar da ajuda da Turquia, em se mostrar politicamente turbulenta, pois O acolheu o país na união econômica européia. Os observadores concluíram que a discriminação contra a herança muçulmana da Turquia desempenhou um papel importante neste desentendimento.

Özal’s Legacy

Embora sua impopularidade política, Özal deixou a Turquia mudada para sempre. Seu governo quebrou regulamentações que inibiram o comércio e o crescimento econômico, suas políticas atraíram novos investimentos estrangeiros e o turismo, e seu amor pela tecnologia levou à extensão da eletricidade e dos fios telefônicos por todo o país. Estas mudanças rápidas, no entanto, tiveram um preço: Özal nunca foi capaz de controlar a inflação galopante.

Özal não fez segredo de sua devoção à sua fé islâmica, tanto legitimando a herança da Turquia com novos amigos no Ocidente como desviando elementos extremistas que resultaram em estados religiosos fundamentalistas em outros lugares da região.

Nas palavras do ex-embaixador Morton I. Abramowitz, em um artigo Foreign Policy, o ex-presidente “ajudou a mudar seu país como ninguém desde Ataturk, o pai da Turquia moderna”. Mesmo após a morte, portanto, o impacto de Özal continuará a ser profundo.

Leitura adicional sobre Turgut Özal

Informações adicionais sobre Turgut Özal e a Turquia moderna podem ser encontradas em George Harris, Turkey Coping with Crisis (1985); Dankwart Rustow, Turkey: America’s Forgotten Ally (1987); e Feroz Ahmad, The Making of Modern Turkey (1990).

Mais informações sobre os últimos anos de Turgut Özal como presidente podem ser encontradas em U.S. News and World Report (20 de agosto de 1990 e 29 de julho de 1991); the New York Times Magazine (18 de novembro de 1990); Time (28 de janeiro de 1991; 13 de maio de 1991; e 4 de novembro de 1991); Foreign Affairs (Primavera, 1991); National Review (15 de abril de 1991); the New Republic (15 de abril de 1991); Business Week (22 de abril de 1991); e Foreign Policy (Verão, 1993).


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