Tso Tsung-t’ang Fatos


O general chinês e estadista Tso Tsung-t’ang (1812-1885) foi uma das principais figuras militares da China durante a segunda metade do século XIX.<

Começando com a Rebelião de Taiping em 1850, tornou-se cada vez mais claro para um pequeno grupo de oficiais civis e militares chineses que a China teria que adotar alguns dos atributos do Ocidente, especialmente as técnicas militares, se esperasse preservar a dinastia e sua cultura tradicional. Este grupo passou a ser conhecido como os “Autoforteners”, e Tso Tsung-t’ang era um dos líderes.

Tso Tsung-t’ang nasceu em 10 de novembro de 1812, em Hsiangyin, Hunan. Como sua família estava moderadamente bem de saúde, a educação de Tso começou cedo. Ele obteve um chujen (o segundo grau acadêmico mais alto) em 1832, mas após três tentativas fracassadas de se qualificar para o chin-shih (o mais alto grau acadêmico)—o último em 1838—ele desistiu. De 1840 a 1848 ele serviu como professor para a família do falecido T’ao Chu, que era o ex-governador geral de Liangkiang (Kiangsu, Kiangsi, e Anhwei). Em 1844 Tso comprou uma fazenda em Hunan onde continuou um interesse anterior pela geografia, experimentou os antigos métodos de cultivo de chá e promoveu a sericultura. Ele se estilizou como o “Husbandman of the River Hsiang” e escreveu um livro sobre agricultura em 1845.

Carreira Militares de Ouvido

Durante os anos iniciais da Rebelião de Taiping (1850-1864), Tso não esteve ativamente envolvido, mas em 1852, aos 40 anos de idade, ele se juntou ao pessoal do governador de Hunan, com total responsabilidade pelos assuntos militares. Desde aquela época até sua morte em 1885, ele esteve continuamente ligado a, ou encarregado de, operações militares. Em 1860 ele decidiu tentar novamente para a chin-shih, mas enquanto estava a caminho de Pequim, ele recebeu uma carta de seu amigo e patrono, Hu Lin-i, que era o governador de Hupei, que o informou que ele

devem se reportar à sede do Tseng Kuo-fan em Anhwei. Hu havia tentado durante vários anos fazer com que Tseng utilizasse os talentos de Tso, mas até agora Tseng havia se recusado com o argumento de que as diferenças em suas personalidades causariam atrito. Necessidade de ultrapassar personalidades, e como membro chave das forças de Tseng, Tso começou sua ascensão à fama.

Tso Tsung-t’ang recrutou uma força de 5.000 homens em Hunan e em setembro de 1860 os levou para a batalha em Kiangsi contra os rebeldes de Taiping. Ele perseguiu os rebeldes em Chekiang e em dezembro foi nomeado comandante-chefe de todas as forças governamentais em Chekiang. Em 1862 ele se tornou governador de Chekiang e, por causa de suas vitórias posteriores, foi promovido a governador-geral de Fukien e Chekiang em 1863. No início de 1864 Chekiang havia sido liberado dos rebeldes, e Tso se voltou para a tarefa de reabilitar Chekiang e Fukien.

Como um dos primeiros defensores do “autocontrole”, cujo pensamento tinha sido influenciado por Lin Tse-hsü e Wei Yüan, Tso prestou especial atenção aos assuntos navais. Enquanto estava em Foochow ele experimentou com pequenos barcos a vapor e em 1866, com ajuda francesa, estabeleceu um estaleiro naval. Este último projeto mal estava em andamento, porém, quando ele foi transferido para o noroeste como governador-geral de Shensi e Kansu, para derrubar uma revolta muçulmana. Antes que ele pudesse alcançar sua nova missão, ele foi desviado para o Norte para cooperar com Tseng Kuofan e Li Hung-chang na luta contra os rebeldes Nien. Com a supressão bem sucedida dessa rebelião em 1868, ele retomou sua viagem para a região da fronteira noroeste.

Carreira no Noroeste

Durante os 12 anos seguintes, Tso esteve ativamente envolvido na supressão de vários rebeldes muçulmanos em Shensi, Kansu, e no Turquistão chinês. Ele enfrentou com sucesso as duas mais sérias ameaças à soberania chinesa na área: o reino de curta duração de Kashgaria sob Yakoob Beg, que ele esmagou em 1877, e a ocupação russa de lli de 1871 a 1881. Neste último incidente, foi o exército de Tso no local que fortaleceu a mão da China na mesa da conferência e forçou os russos a desocupar o território. Através de seus esforços, a área do Sinkiang foi finalmente incorporada ao império chinês como uma província em 1884.

P>Even embora Tso seja conhecido principalmente por suas vitórias militares, ele também foi um administrador competente. Ele resolveu parcialmente seus problemas de abastecimento através de seu antigo interesse pela agricultura e teve suas tropas em suas horas de folga. Ele também proibiu a produção de ópio e incentivou a indústria local, estabelecendo fábricas de algodão e de tecelagem de lã. Os salgueiros que revestiam ambos os lados da grande rodovia em Kansu foram testemunho de sua preocupação com a terra.

Carreira mais recente

Em agosto de 1880 a Tso foi encomendada de volta a Pequim. Entretanto, sua natureza brusca e franca e seus longos anos na Ásia Central não lhe convinha para a vida na capital, e ele pediu licença por doença. Ao invés disso, ele foi nomeado governador-geral em Nanking. Quando os problemas com a França por causa de Annam se agravaram em 1884, ele foi convocado para Pequim e colocado no comando de todos os assuntos militares do império. Tso, que era um dos principais defensores da guerra e acreditava em lutar primeiro e falar depois, foi colocado em frente a Li Hung-chang, que estava lidando com as negociações diplomáticas com a França.

Tso mudou-se para Foochow no final de 1884 para supervisionar as operações militares, enquanto Li continuou a trabalhar para um acordo pacífico. Em 9 de junho de 1885, Li assinou um tratado com a França, e em 5 de setembro Tso Tsung-t’ang morreu em Foochow. Em seu leito de morte, a preocupação de Tso com a segurança da China superou sua antiga hostilidade com Li, e ele apoiou as medidas de Li de “auto-resistência” para o futuro da China.

Leitura adicional sobre Tso Tsung-t’ang

O trabalho padrão em inglês na Tso é W. L. Bales, Tso Tsungt’ang: Soldado e estadista da Velha China (1937). Gideon Ch’en, Tso Tsung-t’ang: Pioneiro promotor do estaleiro moderno e do moinho de lã na China (1938), discute os interesses de Tso de “auto-resistente”; e Immanual C. Y. Hsu, A Crise do Ili: A Study of Sino-Russian Relations, 1871-1881 (1965), trata deste aspecto da carreira de Tso. Para uma breve biografia de Tso veja Arthur W. Hummel, ed., Eminent Chinese of the Ch’ing Period (2 vols., 1943).

Fontes Biográficas Adicionais

Fields, Lanny B., Tso Tsung-t’ang e os muçulmanos: Statecraft in Northwest China, 1868-1880, Kingston, Ont..: Calestone Press, 1978.


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