Tseng Kuo-fan Fatos


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Entre 1850 e 1864 a China foi atormentada pela Rebelião Taiping, que ameaçou derrubar a dinastia Ch’ing e destruir a cultura tradicional chinesa. Como os exércitos regulares dos Ch’ing provaram ser totalmente incapazes de deter os rebeldes, o fardo da resistência caiu sobre os grupos de milícias locais. Tseng Kuo-fan foi responsável pela organização das milícias de Hunan no primeiro dos exércitos provinciais que acabariam esmagando as forças de Taiping. Por causa de seu caráter íntegro e moral, ele se tornou um ponto de encontro para os oficiais capazes, estudiosos e soldados que se levantaram para apoiar a dinastia e preservar sua herança confucionista.

Tseng Kuo-fan nasceu em 26 de novembro de 1811, em Hsianghsiang, Hunan, para uma família de camponeses pobres. Em 1832, Tseng Kuo-fan passou no primeiro dos exames oficiais um ano após seu pai ter feito isso, e em 1838 obteve um chin-shih (o mais alto grau acadêmico) e tornou-se membro da Academia Hanlin. As promoções de rotina avançaram sua carreira até 1849, quando ele foi nomeado vice-presidente júnior do Conselho de Cerimônias. Ele também serviu como vice-presidente interino em várias outras diretorias. Em 1852 ele foi ordenado a Kiangsi para conduzir o exame provincial, mas no caminho para o sul ele soube da morte de sua mãe e lhe foi concedida licença para voltar para casa para observar os 3 anos habituais de luto.

Líder Militar

Os rebeldes de Taiping em sua varredura para o norte em 1852 cercaram Changsha, a capital de Hunan, mas foram forçados a se retirar devido aos esforços das milícias locais. Em um mar de derrotas, este foi um dos poucos sucessos imperiais, e o Imperador em janeiro de 1853 ordenou a Tseng que recrutasse e perfureasse a milícia Hunan. Como estava de luto, Tseng sentiu que não podia aceitar, mas após muita persuasão do Imperador e amigos, finalmente concordou e jurou a si mesmo que não “cobiçaria a riqueza nem temeria a morte”

Em consonância com seus hábitos já estabelecidos de planejamento minucioso, Tseng elaborou cuidadosamente o treinamento de suas tropas, sua disciplina e sua organização. O exército que ele criou ficou conhecido como o Exército Hsiang e foi fundado sobre o costume chinês de lealdade pessoal. Tseng tinha visto os soldados dos exércitos regulares dos Ch’ing se recusarem a lutar por seus comandantes porque eles eram estranhos. Tseng insistiu que cada comandante de unidade recrutasse pessoalmente seus próprios soldados e, de preferência, que o comandante e as tropas viessem da mesma região local. Tseng estava usando afinidades locais para dar coesão ao seu exército. Se por algum motivo um comandante fosse removido, então sua unidade seria dissolvida e o novo comandante recrutaria uma nova unidade. Desta prática surgiu o ditado que “o exército pertence ao general”—e não ao estado. Tseng inadvertidamente estabeleceu um padrão de exércitos pessoais que levaria ao crescimento do senhor da guerra no século 20.

Tseng também acreditava no treinamento militar adequado antes de suas tropas se comprometerem com a batalha. Havia muitos casos em que as tropas imperiais haviam fugido antes da aproximação das forças de Taiping. Apesar das repetidas solicitações de oficiais em áreas sitiadas e até mesmo do próprio Imperador para comprometer o exército, Tseng recusou até sentir que os homens estavam prontos.

As forças do Tseng não foram um sucesso imediato, no entanto. Em duas batalhas em 1854, suas forças foram derrotadas, e Tseng estava tão desencorajado que tentou o suicídio. No entanto, uma vitória logo o encorajou, e suas forças conseguiram finalmente parar o Taiping drive em Hunan. Os esforços de Tseng também foram ajudados em 1856 pela eliminação da maioria dos líderes Taiping capazes através de um banho de sangue em Nanking. Apesar dos repetidos pedidos de ajuda de outras áreas, Tseng concentrou suas forças no trabalho de reconquistar a capital Taiping em Nanking. Isto significava que seu exército tinha que lutar pelo rio Yangtze em face da dura oposição.

Tseng também foi constantemente prejudicado pela falta de fundos e pela falta de autoridade reconhecida. Quando seu Exército Hsiang foi organizado pela primeira vez, ele deveria ser financiado pelo tesouro imperial, mas as receitas imperiais ficaram insuficientes, e Tseng foi forçado a contar com as contribuições da aristocracia local que, no final das contas, eram bastante tépidas às suas súplicas. A posição oficial de Tseng não estava dentro da burocracia provincial regular e, como resultado, ele era incapaz de comandar as receitas provinciais. Foi somente com a ajuda de amigos ferrenhos, que tinham alto escalão provincial, assim como seus próprios e persistentes apelos, que Tseng foi capaz de manter seu exército em atividade. Suas tropas estavam bem conscientes da situação, o que reforçou ainda mais sua lealdade a Tseng e seus comandantes de unidade. Após 1860, quando Tseng foi nomeado governador-geral de Kiangnan (a mais alta patente civil provincial) e comissário imperial (o próprio representante do Imperador), ele estava finalmente em posição de garantir fundos adequados para seu exército.

As repetidas solicitações de ajuda militar de várias áreas dentro da jurisdição de Tseng, que, se atendidas, teriam diluído seu esforço principal, obrigaram Tseng em 1860-1861 a criar três áreas militares: uma em Kiangsu sob Li Hung-chang, uma segunda em Chekiang sob Tso Tsung-t’ang, e uma terceira em Anhwei sob seu próprio comando.

Li Hung-chang voltou à sua casa na região do Huai de Anhwei para recrutar um novo exército com os mesmos princípios de lealdade pessoal que Tseng havia utilizado. O Exército do Huai de Li foi estacionado em Xangai em 1862 e durante os dois anos seguintes liberou a maioria dos Kiangsu dos rebeldes de Taiping. Tso Tsungt’ang fez o mesmo em Chekiang, enquanto o exército de Tseng sob o comando imediato de seu irmão mais novo, Tseng Kuoch’üan, sitiou Nanking. As táticas de Tseng resultaram na queda da capital Taiping em 19 de julho de 1864.

Pós-rebelião Anos

Com a rebelião terminada, a tarefa imediata de Tseng como governador-geral de Kiangnan era restaurar a paz e a ordem na área devastada pela guerra e promover o renascimento de

aprendizagem no Sul da China. Durante os anos de guerra, ele ganhou o respeito e a admiração de muitos dos principais estudiosos e oficiais do império. Seu alto caráter moral, sua devoção não apenas à causa imperial, mas também aos ideais do confucionismo, sua própria sólida bolsa de estudos e seus sucessos militares, atraíram estes homens para seu lado. Em seus esforços para reanimar a bolsa de estudos, ele estabeleceu cinco gráficas oficiais para reimprimir os clássicos e as histórias e restaurou os exames oficiais em Nanking.

Durante os anos pós-rebelião Tseng também se interessou por formas de fortalecer a China diante das invasões ocidentais. Ele e Li Hung-chang estabeleceram um arsenal em Xangai em 1865; em 1868 o arsenal patrocinou a construção do primeiro navio a vapor chinês. Em agosto de 1871 ele e Li estabeleceram em conjunto um programa para enviar rapazes chineses aos Estados Unidos para estudar, mas ele morreu pouco antes dos estudantes partirem em 1872.

Nova Luta

Tseng Kuo-fan havia dissolvido seu Exército Hsiang na conclusão da Rebelião Taiping porque suas tropas estavam cansadas da guerra e porque seu poder, baseado neste exército, poderia ser considerado uma ameaça para a dinastia. Em junho de 1865, quando Tseng recebeu ordens para assumir o comando da luta contra os rebeldes Nien no Norte, ele sentiu que podia confiar no Exército Huai de Li Hung-chang. Tseng percebeu que isto era contrário a todos os seus ensinamentos sobre recrutamento pessoal, mas sentiu que, como Li era seu aluno de longa data e amigo, poderia funcionar. Após um ano de campanha mal sucedida, ele recomendou Li como seu sucessor e retornou ao seu antigo cargo como governador-geral de Kiangnan. Li levou a Rebelião de Nien a uma conclusão bem sucedida em 1868.

Quando o povo de Tientsin atacou os missionários franceses em 1870, no que foi chamado de Massacre de Tientsin, Tseng, como governador-geral de Chihli desde 1868, foi chamado para investigar o caso. Ciente da fraqueza militar da China, Tseng pressionou por uma política de justiça e conciliação. Como resultado, ele incorreu na ira das massas e do partido de guerra. O caso foi quase resolvido, porém, quando, velho e doente, Tseng foi transferido de volta para seu antigo posto em Nanking. Li Hung-chang, que tinha sido ordenado a trazer seu exército para Tientsin para apoiar Tseng, sucedeu seu mestre em Chihli. Dois anos mais tarde, em 12 de março de 1872, Tseng morreu em Nanking.

Leitura adicional sobre Tseng Kuo-fan

O trabalho padrão em inglês sobre Tseng é William James Hail, Tseng Kuo-fan e a Taiping Rebellion (1927). Gideon Chen, Tseng Kuo-fan: Pioneiro Promotor da Vaporização na China (1935), lida com os esforços de Tseng em “Autoconfortalecimento”; e Kenneth E. Folsom, Amigos, Convidados e Colegas (1968), discute a criação do exército de Tseng, seus conselheiros pessoais, e seu relacionamento com Li Hung-chang. Uma biografia completa de Tseng pode ser encontrada em Arthur W. Hummel, ed., Eminent Chinese of the Ch’ing Period (2 vols., 1943).


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