Ts’ai Yüan-p’ei Fatos


Ts’ai Yüan-p’ei (1867-1940) foi o principal educador liberal da China do século XX e ganhou renome como sintetizador de idéias chinesas e ocidentais.

Ts’ai Yüan-p’ei nasceu em uma família de comerciantes na província de Chekiang, no sudeste da China. Um brilhante estudante dos clássicos chineses, ele se tornou, aos 23 anos, um dos mais jovens detentores do cobiçado chin-shih (o mais alto grau acadêmico). Em 1892 ele foi nomeado para a elite da Academia Hanlin. Acreditando que o sistema educacional fosse responsável pela derrota da China contra os japoneses em 1895 e pelo fracasso do movimento de reforma de 1898, ele voltou a Chekiang para se dedicar à reforma educacional.

Por 1902 Ts’ai tinha se envolvido em atividades políticas revolucionárias em Xangai. Lá ele ajudou a fundar sociedades educacionais e políticas anti-Manchu, escolas, e um jornal. Em um padrão que deveria ser típico ao longo de sua vida, Ts’ai logo deixou a política para voltar ao mundo da bolsa de estudos. Em 1908 ele foi para a Alemanha, onde participou de palestras na Universidade de Leipzig e desenvolveu um forte interesse pela estética. Embora tenha retornado à China em 1911 e 1913 e tenha servido brevemente como ministro da educação na nova república, Ts’ai esteve na Europa durante a maior parte do mandato de Yüan Shih-k’ai. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele ajudou a trazer 2.000 estudantes chineses para a França sob um programa de estudos-trabalho.

Após a morte de Yüan Shih-kai em 1916, Ts’ai foi nomeado chanceler da Universidade de Pequim (Peita), cargo que ocupou até 1926. Dedicado aos princípios da experimentação intelectual e da liberdade acadêmica, ele reuniu um distinto corpo docente, incluindo Hu Shih e muitos outros líderes do movimento Nova Cultura. Entre as diversas ideologias que encontraram um fórum em Peita estava o marxismo, cujos seguidores incluíam dois membros da faculdade (Ch’en Tu-hsiu e Li Ta-chao) e um assistente de biblioteca (Mao Tse-tung). Peita foi o ponto focal da manifestação estudantil anti-japonesa de 4 de maio de 1919, que acelerou a revolução intelectual, política e social e deu seu nome à época. Ts’ai deixou Pequim para protestar contra a prisão dos líderes estudantis e retornou somente após sua libertação.

Alienado dos governantes dos senhores da guerra de Pequim, Ts’ai passou a maior parte de seus anos restantes como chanceler em viagens ao exterior. De volta à China em 1926, ele apoiou a Expedição do Norte contra os senhores da guerra e ficou do lado de seu colega Chekiangese Chiang Kai-shek contra os rivais dentro do Kuomintang. Sob o governo de Nanking, Ts’ai serviu brevemente como ministro interino da justiça e presidente do Controle Yüan. Ele foi presidente do efémero Ta-hsueh yüan (Conselho das Universidades), que tentou reorganizar a educação chinesa no modelo francês. De 1928 a 1935, ele foi presidente da Academia Sinica, o mais alto instituto de pesquisa da China.

No entanto, a supressão das liberdades civis do Kuomintang provocou a demissão do Ts’ai de todos os postos oficiais em 1935. Desiludido com o governo de Chiang Kai-shek e em declínio da saúde, o Ts’ai fugiu para Hong Kong após a invasão japonesa de 1937. Lá ele morreu em 3 de março de 1940.

Leitura adicional sobre Ts’ai Yüan-p’ei

Embora não exista uma biografia em inglês de Ts’ai, material útil pode ser abatido de Joseph R. Levenson, Confucian China and Its Modern Fate, vol. 1 (1958); Chow Tse-tsung, The May Fourth Movement (1960); Ssu-yü Teng e John K. Fairbank, China’s Response to the West (1961); e Yi Chu Wang, Chinese Intellectuals and the West, 1872-1949 (1966).

Fontes Biográficas Adicionais

Duiker, William J., Ts’ai Yüan-p’ei, educador da China moderna, University Park: Pennsylvania State University Press, 1977.


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