Truman Capote Fatos


Truman Capote (1924-1984) foi uma das figuras mais famosas e controversas da literatura americana contemporânea. O estilo ornamentado e temas psicológicos obscuros de sua ficção inicial fizeram com que os revisores o categorizassem como um escritor gótico do sul. No entanto, outras obras exibem um tom humorístico e sentimental. Com o amadurecimento de Capote, ele se tornou um dos principais praticantes do “Novo Jornalismo”, popularizando um gênero que ele chamou de romance de não-ficção.<

Por causa de sua celebridade, praticamente todos os aspectos da vida de Capote tornaram-se de conhecimento público, incluindo os detalhes de sua infância conturbada. Nascido em Nova Orleans, ele raramente viu seu pai, Archulus Persons, e suas memórias de sua mãe, Lillie Mae Faulk, envolveram principalmente negligência emocional. Quando ele tinha quatro anos, seus pais se divorciaram, e depois Lillie Mae embarcou com seu filho com vários parentes no Sul, enquanto ela começava uma nova vida em Nova York com seu segundo marido, o empresário cubano Joseph Capote. O jovem Capote viveu com parentes idosos em Monroeville, Alabama, e mais tarde ele lembrou a solidão e o tédio que experimentou durante este tempo. Sua infelicidade foi aliviada um pouco por suas amizades com sua tia-avó Sook Faulk, que aparece como prima Sook em seus romances A Christmas Memory e The Thanksgiving Visitor (1967), e Harper Lee, um amigo de infância que serviu de modelo para Idabel Thompkins em Other Voices, Other Rooms. Lee, por sua vez, prestou homenagem a Capote, retratando-o como a personagem Dill Harris em seu romance, Para matar um Mockingbird (1960). Quando Capote tinha nove anos, sua mãe, tendo falhado em conceber um filho com seu segundo marido, trouxe seu filho para morar com eles em Manhattan, embora ela ainda o tenha enviado para o Sul no verão.

Capote se saiu mal na escola, fazendo com que seus pais e professores suspeitassem que ele era de inteligência subnormal; uma série de testes psicológicos, entretanto, provou que ele possuía um Q.I. bem acima do nível de gênio. Para combater sua solidão e senso de deslocamento, ele desenvolveu uma personalidade flamboyant que desempenhou um papel significativo no estabelecimento de seu status de celebridade como um adulto.

Capote tinha começado a escrever secretamente desde cedo e, em vez de freqüentar a faculdade depois de completar o ensino médio, ele seguiu um aprendizado literário que incluiu vários cargos em The New Yorker e levou a contatos sociais importantes na cidade de Nova York. Famoso por sua astúcia e propensão para fofocas, Capote tornou-se mais tarde um convidado popular em programas de televisão, assim como o foco freqüente de artigos de destaque. Ele era amigo de muitos membros da alta sociedade e era tão conhecido por seu comportamento excêntrico, às vezes escandaloso quanto por seus escritos.

Os primeiros contos de Capote, publicados em revistas nacionais quando ele tinha dezessete anos, eventualmente levaram a um contrato para escrever seu primeiro livro, Other Voices, Other Rooms. Set in the South, o romance centra-se na busca de um jovem por seu pai e sua perda de inocência quando ele passa a ser homem. A obra mostra muitos elementos do grotesco: o rapaz é apresentado à violência do assassinato e da violação, ele testemunha um encontro homossexual, e no final do romance, seu fracasso em iniciar uma relação heterossexual com Idabel Thompkins, sua companheira de túmulo, o leva a aceitar um arranjo homossexual com seu primo mais velho, Randolph, um travesti lascivo. Cada uma destas cenas sinistras é distorcida além da realidade, resultando em um surrealismo, um pesadelo.

qualidade. Apesar de ocasionais reclamações críticas de que o romance carece de referência ao mundo real, Outras Vozes, Outras Vozes alcançou notoriedade imediata. Este sucesso se deveu em parte a sua estranha e lírica evocação da vida em uma pequena cidade do sul, bem como ao tratamento franco do autor ao despertar da homossexualidade de seu protagonista de treze anos. O casaco de pó do livro apresentava uma fotografia de Capote, então com 23 anos, reclinado em um sofá. Muitos críticos e leitores acharam a foto erótica e inferiram que o romance era autobiográfico.

Muitas das primeiras histórias de Capote, escritas quando ele estava na adolescência e no início dos anos vinte, são coletadas em Uma Árvore da Noite e Outras Histórias. Estas peças mostram a influência de escritores como Edgar Allan Poe, Nathaniel Hawthorne, William Faulkner, e Eudora Welty, todos eles associados em algum grau a uma tradição gótica na literatura americana. Como estes autores, assim como os escritores góticos do sul Carson McCullers e Flannery O’Connor, com quem os críticos mais freqüentemente o comparam, Capote preencheu suas histórias com incidentes grotescos e personagens que sofrem de anormalidades mentais e físicas. No entanto, Capote nem sempre usou o Sul como cenário, e os elementos góticos em alguns dos contos são compensados pelo tom humorístico de Capote em outros. Os críticos frequentemente colocam sua ficção inicial em duas categorias: histórias leves e sinistras. Na primeira categoria estão “Meu Lado da Matéria”, “Jarro de Prata”, e “Crianças em seus Aniversários”. Escritas em um estilo de conversa envolvente, estas narrativas relatam as divertidas atividades de personagens excêntricos. Mais comuns entre as primeiras ficções de Capote, entretanto, são as histórias sinistras, como “Miriam”, “Uma Árvore da Noite”, “O Falcão sem Cabeça” e “Fechar a Porta Final”. São fábulas fortemente simbólicas que retratam personagens em situações de pesadelo, ameaçados pelas forças do mal. Freqüentemente nestes contos o mal é personificado como um homem sinistro, como o Homem Feiticeiro temido pela heroína em “Uma Árvore da Noite” ou o comprador de sonhos em “Mestre Miséria”. Em outros casos, o mal aparece como um personagem estranho que representa o lado mais obscuro e oculto do protagonista. A menina fantasmagórica que assombra uma mulher mais velha em “Miriam” é o exemplo mais conhecido deste dispositivo de duplicação na ficção de Capote. Em anos posteriores, Capote comentou que a miséria gótica destas histórias refletia a ansiedade e os sentimentos de insegurança que ele experimentava quando criança.

In The Grass Harp (1951), Capote desenhou em sua infância para criar um romance lírico, muitas vezes bem-humorado, com foco em Collin Fenwick, um menino de onze anos de idade que é enviado para viver em uma pequena cidade do sul com os primos idosos de seu pai, Verena e Dolly Talbo. Aos dezesseis anos de idade, Collin se alia à sensível Dolly e a outros párias da região por meio de uma retirada idílica para um forte de árvores. Lá, o grupo alcança a solidariedade e afirma o valor da individualidade, repelindo comicamente as investidas da impiedosa Verena e outras figuras de autoridade. O romance, que obteve sucesso moderado, é geralmente considerado como oferecendo uma visão mais ampla e menos subjetiva da sociedade e do mundo exterior do que a ficção anterior de Capote, e foi adaptado como um drama da Broadway em 1952. Um tom leve e humorístico também é evidente em obras como a novela Breakfast at Tiffany’s e as três histórias publicadas no mesmo volume, “House of Flowers”, “A Diamond Guitar,” e A Christmas Memory. O café da manhã no Tiffany’s apresenta a personagem mais famosa de Capote, Holly Golightly, uma jovem linda, parecida com um waif, que vive à margem da sociedade nova-iorquina. Golightly, como a heroína prostituta da “Casa das Flores”, é uma pessoa infantil que deseja amor e um lar permanente. Este anseio sentimental por segurança também é evidente na nostálgica novela A memória de Natal, que, como a mais recente The Thanksgiving Visitor, dramatiza o companheirismo amoroso que o jovem Capote encontrou com sua tia-avó Sook.

Em algumas de suas obras dos anos 50, Capote abandonou o estilo exuberante de seus primeiros escritos por uma abordagem mais austera, desviando sua atenção da ficção tradicional. Local Color (1950) é uma coleção de peças recontando suas impressões e experiências enquanto esteve na Europa, e The Muses Are Heard: An Account (1956) contém ensaios escritos enquanto viajava pela Rússia com uma empresa turística de Porgy e Bess. A partir destes projetos, a Capote desenvolveu a idéia de criar um trabalho que combinasse fato e ficção. O resultado foi In Cold Blood, que, segundo a Capote, sinalizou “uma nova e séria forma de arte: o ‘romance de não-ficção’, como eu pensava”. Ao ser publicado, In Cold Blood suscitou um dos mais extensos interesses críticos na história da publicação. Embora vários comentaristas acusassem Capote de oportunismo e de esconder sua incapacidade de produzir ficção imaginativa ao trabalhar com material pronto, a maioria respondeu com críticas extremamente positivas. Originalmente serializado em The New Yorker e publicado em forma de livro em 1965, após quase seis anos de pesquisa e publicidade avançada, este livro narra o assassinato do fazendeiro do Kansas Herbert W. Clutter e sua família, que foram amarrados, amordaçados, roubados e fuzilados por dois ex-presidiários em novembro de 1959. Além de ganhar um prêmio Edgar dos Escritores Misteriosos da América para Capote, In Cold Blood tornou-se um best-seller e gerou vários milhões de dólares em royalties e lucros relacionados à serialização, livros de bolso e direitos de filmes. Escrito em um estilo de prosa objetivo e altamente inovador que combina a precisão factual do jornalismo com o impacto emocional da ficção, In Cold Blood é particularmente notável pelas percepções sutis da Capote sobre as ambigüidades do sistema legal americano e da pena capital.

No final dos anos 60, Capote começou a sofrer com o bloqueio de escritor, uma condição frustrante que reduziu drasticamente sua produção criativa. Durante todo este período, ele alegou estar trabalhando em Orações Respostas, uma crônica de fofocas do Jet Set que ele prometeu que seria sua obra-prima. Ele relatou que parte de seu trabalho para completar o projeto era insatisfação com sua técnica e que ele passou a maior parte do tempo revisando ou descartando o trabalho em andamento. Durante meados dos anos 70, ele tentou estimular suas energias criativas e desmentir as acusações dos críticos de que havia perdido seu talento ao publicar vários capítulos de Orações Respostas na revista Equire. A maioria dos críticos achou os capítulos decepcionantes. Mais devastadoras para Capote, porém, foram as reações de seus amigos da sociedade, a maioria dos quais se sentiu traída por suas revelações dos detalhes íntimos de suas vidas e se recusou a ter mais contato com ele. Além disso, a coleção final de peças em prosa de Capote, Music for Chameleons (1983), foi menos do que calorosamente recebida pelos críticos. Posteriormente, Capote sucumbiu ao alcoolismo, ao vício em drogas,

e saúde precária, e ele morreu em 1984, pouco antes de seu sexagésimo aniversário. De acordo com seus amigos e editores, as únicas porções de Preces Ressuscitadas que ele tinha conseguido completar eram aquelas que tinham aparecido em Equire vários anos antes.

A avaliação crítica da carreira da Capote é altamente dividida, tanto em termos de trabalhos individuais quanto de sua contribuição geral para a literatura. Em uma crítica inicial, Paul Levine descreveu Capote como “uma figura definitivamente menor na literatura contemporânea, cuja reputação foi construída menos sobre uma facilidade de estilo do que sobre uma excelente campanha publicitária”. Ihab Hassan, entretanto, afirmou que “quaisquer que sejam as falhas de Capote, é certo que sua obra possui mais alcance e energia do que seus detratores permitem”. Embora às vezes falho por enredos precoces, fantasiosos e por sobrescrever, Capote é amplamente elogiado por sua capacidade de contar histórias e pela qualidade de sua prosa.

Leitura adicional sobre Truman Capote

Dicionário do Anuário de Biografia Literária: 1984, Gale, 1985.

Chicago Tribune, 27 de agosto de 1984.

Los Angeles Times, 26 de agosto de 1984.

Newsweek, 3 de setembro de 1984.

New York Times, 27 de agosto de 1984.

Publishers Weekly, 7 de setembro de 1984.

Time, 3 de setembro de 1984, 7 de setembro de 1988.

Times (Londres), 27 de agosto de 1984.

Washington Post, 17 de agosto de 1984.

Brinnin, John Malcolm, Truman Capote: Deat Heart, Old Buddy, Delacourte Press, 1986.

Clarke, Gerald, Capote: A Biografia, Simon & Schuster, 1986.

Crítica Literária Contemporânea, Gale, Volume 1, 1973, Volume 3, 1975, Volume 8, 1978, Volume 13, 1980, Volume 14, 1981, Volume 34, 1986, Volume 38, 1986, Volume 58, 1990.

Dicionário de Biografia Literária, Volume 2, Novelistas Americanos Desde a Segunda Guerra Mundial, Gale, 1978.

Dicionário do Anuário de Biografia Literária: 1980, Gale, 1981.

Grobel, Lawrence, Conversations with Capote, New American Library, 1985.

Hallowell, John, Entre Fato e Ficção: New Journalism and the Nonfiction Novel, University of North Carolina Press, 1977.


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