Tony Blair Fatos


>b> O político britânico e primeiro ministro Tony Blair (nascido em 1953) introduziu uma nova geração no parlamento,

e reformulou o Partido Trabalhista pelo caminho.<

O mais jovem primeiro-ministro britânico do século XX, Tony Blair, está liderando a carga até o próximo século. Ele mudou o Partido Trabalhista de um partido político de esquerda, socialista e sindical voltado para o passado, para uma organização voltada para o futuro, centrista e livre e favorável às empresas. Ele rebatizou a palavra favorita de “New Labour” – o antigo Partido Trabalhista e, sob sua liderança, a Grã-Bretanha também está recebendo uma transformação. A agência de turismo do governo agora fala de “Cool Britannia” em vez de “Rule Britannia” – um lugar jovem, artístico, tecnologicamente avançado e divertido.

Nascido em Edimburgo, Escócia, em 6 de maio de 1953, Anthony Charles Lynton Blair aprendeu cedo sobre política e responsabilidade. Seu pai, Leo, um advogado de sucesso e professor de direito, escolheu concorrer ao Parlamento como Tory (conservador) em 1963. Ele sofreu um derrame pouco antes das eleições, deixando-o incapaz de falar por três anos. Os três filhos, Bill o mais velho, Tony, e Sarah, a mais nova, tiveram que aprender a se tornarem auto-suficientes, para serem capazes de lidar com o estresse financeiro e emocional da família. Seu pai posteriormente transferiu sua ambição política para seus filhos; e, como disse Blair em uma entrevista com Martin Jacques para a revista London Sunday Times, “Impôs uma certa disciplina. Eu senti que não podia decepcioná-lo”

Mas havia outra parte da árvore genealógica da família cujos genes influenciaram a jovem Blair. Seus avós naturais (seu pai foi adotado) haviam sido atores e dançarinos, e Blair seguiu os passos deles durante seus dias de estudante. Ele recebeu críticas de rave por suas apresentações no Fettes College, organizou shows para grupos de rock, e mais tarde como estudante no St. John’s College da Universidade de Oxford, ele foi o vocalista principal dos Ugly Rumors, uma banda de rock tocando a música de grupos como Fleetwood Mac, os Rolling Stones, e os Doobie Brothers.

No entanto, com o tempo, ele seguiu a carreira de seu pai, não a de seu avô, e estudou direito. Ao deixar Oxford, ele conseguiu um estágio com o Queen’s Counsel (QC) Alexander Irvine. Seu colega estagiário foi Cherie Booth, graduada pela London School of Economics, trabalhadora e filha do ator Tony Booth. Embora fossem concorrentes profissionalmente, a atração pessoal venceu, e eles se casaram em 29 de março de 1980. Eles têm três filhos: Euan, Nicholas, e Kathryn.

Irvine lembrou-se de Blair na New Yorker como sendo capaz de absorver questões difíceis: “Uma de suas principais habilidades era absorver material enormemente complicado. Faça seus melhores pontos sobre as questões – ele era muito bom nisso”. Blair trabalhou com sucesso em direito trabalhista e casos comerciais. Este talento para comunicar bem provou ser muito útil à medida que Blair se envolvia na política local.

Uma Rápida Elevação dos Pilares

Embora o pai de Blair tivesse sido um Tory, Blair entrou para o Partido Trabalhista. Na época da universidade ele havia lido Karl Marx e Leon Trotsky, e mesmo assim estava explorando como mudar o Partido Trabalhista. Um artigo em New York Review of Books também afirmava, “é inconcebível que Blair tenha ficado intocado” ao testemunhar o poder dos mineiros locais onde ele cresceu. (A família Blair havia se mudado para a cidade industrial de Durham, no norte da Inglaterra, depois de passar vários anos na Austrália). Nacionalmente, os mineiros eram a principal força do Partido Trabalhista, e os mineiros de Durham eram uma força política importante. De fato, a cidade de Durham e o condado de Durham votaram no trabalho; apenas a catedral, o castelo e a universidade eram Tory.

Em 1983 Blair foi eleita para o Parlamento juntamente com 208 outros M.P.s trabalhistas (Membros do Parlamento), o menor número desde 1935. O Partido Trabalhista estava em crise. As greves paralisantes do setor público por vários sindicatos no inverno de 1978 contribuíram para a vitória generalizada dos Conservadores em 1979 porque a população em geral via o Partido Trabalhista como sendo controlado pelos sindicatos. A reeleição da primeira-ministra Margaret Thatcher em 1983 foi vista como uma estrondosa derrota para a ala esquerda do Partido Trabalhista, e assim, em outubro de 1983, Neil Kinnock tornou-se o novo líder do partido.

Kinnock promoveu Blair a porta-voz da oposição sobre tesouraria e assuntos econômicos (1984-1987), e porta-voz da oposição sobre comércio e indústria (1987). Blair foi então nomeado deputado de Bryan Gould, o secretário sombra do comércio e indústria, onde investigou as causas do crash do mercado acionário em outubro de 1987. Em 1988, ele chegou ao próprio gabinete sombra, primeiro como secretário de energia sombra,

então como secretário de emprego sombra (1989-1991). Após as eleições de 1992, que levaram o Tory John Major ao poder, Kinnock teve que renunciar, e John Smith, outro moderado o sucedeu. Ele nomeou Blair como secretário sombra do lar. Após a morte de Smith em 1994, Blair foi eleito como líder do Partido Trabalhista.

Governo e Responsabilidade Individual

Se o Labour fosse ganhar as eleições de 1997, teria de reformular sua mensagem. Blair combinou a ênfase tradicional dos Trabalhistas na responsabilidade da comunidade com a ênfase dos Conservadores no indivíduo. Como ele disse durante uma entrevista em janeiro de 1993 na BBC Radio 4’s The World This Weekend, um governo trabalhista seria “duro com o crime e duro com as causas do crime”. Blair também apelou para uma nação “onde as pessoas tenham sucesso com base no que dão ao seu país”, como observado no Knight-Ridder/Tribune News Service.

Esta filosofia tinha evoluído durante seus primeiros anos de vida. Durante a universidade, ele foi confirmado na Igreja da Inglaterra e tornou-se comprometido com a mudança social usando os valores cristãos. Os valores familiares e comunitários deveriam ser reintroduzidos na retórica liberal, e era tarefa do governo criar a condição na qual as famílias pudessem prosperar. Deveria haver responsabilidade social para a comunidade e o governo, assim como para o indivíduo. Blair também viu a desintegração da União Soviética e sabia que o Partido Trabalhista não podia esperar apelar aos eleitores apenas usando as velhas idéias do Estado social com sua ênfase na indústria nacionalizada, privilégios sindicais e direitos sociais.

Blair foi capaz de levar adiante suas idéias porque o Partido Trabalhista havia mudado a forma como elegeu seus líderes. No passado, os funcionários tinham sido eleitos por um sistema de votação em bloco, que era dividido entre grupos de interesse especial e líderes – sindicatos e M.P.s, por exemplo – em vez de um voto por pessoa. Blair havia tentado instituir “uma pessoa, um voto” em seu ramo do partido local em 1980, mas falhou. Entretanto, o sistema tinha acabado de ser alterado com uma versão de compromisso de um voto por pessoa quando Blair concorreu à liderança do partido em 1994. Isto funcionou a seu favor porque o novo método de votação utilizou suas habilidades. De acordo com o biógrafo John Rentoul’s Tony Blair, “Blair é um político de massa e não um operador de clube”. Seu estilo simples e claro de falar, combinado com sua abertura à mídia, são qualidades agora necessárias para ambos os tipos de concurso”

Uma Nova Plataforma de Festa

Em outro movimento para reformar a política britânica, Blair conseguiu convencer os membros a reescrever a carta do partido. Ele visou especificamente a Cláusula Quatro de 1918 que exigia a redistribuição da riqueza – uma “igualdade comunista” – através da “propriedade comum dos meios de distribuição, produção e troca”. Esta seção foi reescrita para refletir os objetivos da democracia social moderna. Um grande obstáculo tinha agora sido removido, pois o partido não podia mais ser rotulado apenas como o partido da classe trabalhadora. Blair também eliminou as tábuas sobre o pleno emprego, o Estado social e o desarmamento nuclear unilateral. O New Labour apoiou a integração européia e a livre iniciativa, ao mesmo tempo em que reduziu os déficits orçamentários e resistiu à inflação. Funcionou. Blair, sem raízes sindicais, venceu as eleições nacionais em maio de 1997, com os trabalhistas ganhando uma maioria de 179 cadeiras em 659 na Câmara dos Comuns, a maior maioria trabalhista de todos os tempos.

Naquele verão, a popularidade de Blair era de 82%. “Seu entusiasmo juvenil e sua energia aumentam sua popularidade”, observou Barry Hillenbrand em Time.Os britânicos gostaram de seu estilo, e como Adam Gopnik colocou em seu artigo de 7 de julho de 1997, para a New Yorker, eles gostaram do “desejo de acabar com a cultura da deferência” do New Labour. Não mais olhar para as classes altas, para o passado ou para a história da nação; esta era a nova geração. Como relatado na New Yorker, Blair disse na conferência do Partido Trabalhista de outubro de 1994, “Eu quero que sejamos um país jovem novamente”. Não descansando sobre glórias passadas. Não lutando em batalhas antigas…. Não dizendo: “Este era um grande país”. Mas ‘a Grã-Bretanha pode e será um grande país novamente'”. Blair, com seu foco no futuro, foi capaz de “fazer o otimismo na moda”, de acordo com Gopnik.

“A modernização é o mantra do jovem primeiro-ministro”, observou Hillenbrand. As reformas propostas por Blair para os gastos e programas de assistência social foram geralmente bem recebidas. “Blair acha que o governo tem um papel a desempenhar para ajudar as pessoas e assegurar a justiça social”, declarou Hillenbrand. O programa de treinamento de Blair, no valor de 4,33 bilhões de dólares, para jovens beneficiários da previdência social proporcionou educação para expandir as oportunidades de emprego. Ele também encerrou os passos para privatizar o Serviço Nacional de Saúde Britânico, garantindo assim que todos os cidadãos britânicos tivessem acesso aos cuidados de saúde. Uma de suas propostas mais impopulares – que diminuía os benefícios para os pais solteiros em termos de bem-estar – foi aprovada por uma grande maioria na Câmara dos Comuns. Embora Blair não tenha feito nenhum movimento para mudar as leis anti-sindical da administração anterior, ele conseguiu diminuir as divisões de classe que separam a nação. Se, como alguns argumentavam, Blair tivesse tirado o “trabalho” do partido, ninguém estava ouvindo.

A Blair também tomou uma posição de alto perfil nas relações entre a Inglaterra e a Irlanda. Na guerra de 30 anos na Irlanda do Norte entre a minoria católica e a maioria protestante e favorável britânica, ele rompeu com a posição da administração anterior de que todos os lados devem depor armas antes de se sentar para conversar. Em vez disso, o “desmantelamento paralelo” exige que ambos os lados deponham gradualmente as armas enquanto conversam. Apesar de não ter sido prejudicado, como seus antecessores, pela dependência dos eleitores protestantes da Irlanda do Norte, Blair tem consciência de tentar parecer imparcial. Em uma série de conversações de paz entre as facções beligerantes, Blair tem apoiado uma Irlanda do Norte pacífica. Ele negociou continuamente para manter todos os partidos políticos à mesa, mesmo aqueles com laços paramilitares. Em abril de 1998, os líderes da Irlanda do Norte chegaram a um acordo, pondo fim a três décadas de guerra. De acordo com os termos do acordo, seria criada uma nova Assembléia da Irlanda do Norte, dando à República Irlandesa (a parte sul da ilha) uma palavra a dizer nos assuntos do Norte. Em troca, a República Irlandesa cessaria os esforços para reivindicar o Norte. Também seria criado um Conselho Britânico-Irlandês para ligar a Irlanda do Norte ao País de Gales,

Escócia, e Inglaterra. Blair tem recebido muito crédito por suas habilidades diplomáticas em ver esta paz alcançada.

Uma Euro-star

Na Europa, Blair tomou uma posição mais tradicional. Embora sua popularidade tenha atravessado fronteiras e se tenha tornado um político conhecido e respeitado, ele está definitivamente consciente da resistência à integração em casa. Enquanto retrata a Grã-Bretanha como “um jogador líder” na Europa, o país ainda mantém seu direito de “opt-out”. Em sua primeira grande reunião com líderes europeus, ele votou para bloquear um papel reforçado de defesa da União Européia, manter o controle de passaportes nas fronteiras e, ao lado da Alemanha, quando o governo socialista da França tentou aliviar o rigor econômico acordado para estabelecer uma moeda única.

Se a Grã-Bretanha aderir ou não à União Européia, Blair espera transformar o país em uma força líder. Seus esforços para modernizar tanto seu partido político quanto seu país não passaram despercebidos. Hillenbrand observou que os políticos europeus contemporâneos estão imitando suas políticas, desde Gerhard Schroeder na Alemanha até o primeiro-ministro holandês Wim Kok. Como Blair declarou em seu discurso na conferência do Partido Trabalhista de outubro de 1994: “Eu não entrei na política para mudar o Partido Trabalhista”. Entrei na política para mudar o país”

Leitura adicional sobre Tony Blair

Rentoul, John, Tony Blair, Warner Books, 1996.

Economista, 31 de maio de 1979, p. 47-48; 14 de junho de 1997, p. 16; 21 de junho de 1997.

Knight-Ridder/Tribune News Service, 1 de setembro de 1994; 7 de outubro de 1995.

New Statesman, 20 de junho de 1997; 27 de junho de 1997, p. 15.

Newsweek, 20 de abril de 1998, p. 34.

New Yorker, 22 de agosto de 1994, p. 66; 5 de fevereiro de 1996, p. 39; 7 de julho de 1997.

New York Review of Books, 12 de junho de 1997, p. 10-11.

Time, 18 de maio de 1998, pp. 60-62.

U.S. News & World Report, 12 de maio de 1997, p. 39.

Village Voice, 3 de junho de 1997, p. 26.

Tony Blair entrevista com Nick Clarke, The World This Weekend, BBC Radio 4, 10 de janeiro de 1993.


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