Tony Benn Fatos


O político do Partido Trabalhista Britânico Tony Benn (nascido em 1925) ocupou vários cargos de gabinete entre 1966 e 1979. Ele foi um dos principais socialistas e defensor da “democracia participativa”. Ele ganhou talvez uma notoriedade ainda maior nos anos posteriores, quando publicou uma série de diários de propaganda sobre o governo britânico.<

Anthony Neil Wedgewood Benn nasceu em Londres em 4 de abril de 1925, o filho do I Visconde Stansgate, um membro proeminente do Partido Trabalhista. Ele teve uma criação de classe média, que foi fortemente influenciada pelo radicalismo de seu pai e pelas crenças religiosas de sua mãe. Ele freqüentou Westminster e New College, Oxford, onde sua educação foi interrompida pela Segunda Guerra Mundial. Ele entrou para a Força Aérea Real em 1943 e ficou estacionado por um tempo na Rodésia.

Em 1946 Benn retornou a Oxford e completou uma graduação em política, filosofia e economia. Como presidente do Sindicato de Oxford, ele defendeu habilmente as políticas do governo trabalhista do pós-guerra de Clement Attlee. Em 1949 casou-se com Caroline Middleton de Camp e, no mesmo ano, começou a trabalhar como jornalista e em radiodifusão.

com o B.B.C. Então, em 1950, ele foi eleito membro Trabalhista do Parlamento para Bristol South East, aos 25 anos de idade o membro mais jovem do Parlamento.

Durante seus primeiros dez anos na Câmara dos Comuns, Benn foi mais radical do que socialista. Ele se identificou com questões de direitos humanos como a reforma do divórcio e a oposição à pena capital. Sua casa em Londres perto do Holland Park tornou-se um centro de atividade anti-colonial. Ele era um dos principais membros do Comitê Nuclear da Bomba H. Ideologicamente, ele permaneceu perto do centro do partido e não desempenhou um papel importante nas batalhas pelo desarmamento nuclear e nacionalização da indústria (1960-1961).

Em 1960, a carreira política de Benn foi colocada em perigo pela morte de seu pai. Em circunstâncias normais, ele herdaria o título de seu pai e um assento na Câmara dos Lordes, retirando-o assim do foco de influência política. A partir de 1954, Benn tentou, sem sucesso, renunciar ao título. Ele agora empreendeu uma campanha legal e política de renúncia que envolveu a reeleição para sua cadeira em Bristol, da qual foi impedido por um tribunal eleitoral. Com a opinião pública do seu lado, os partidários de Benn pressionaram o Parlamento a promulgar a Lei de Pares em 1963. Esta medida histórica permitiu a ele (e a outros políticos proeminentes) sentar-se na Câmara dos Comuns e deu um impulso à sua carreira.

Benn serviu como carteiro-geral sob o comando de Harold Wilson de 1964 a 1966. Depois ele ocupou o cargo de ministro da tecnologia (1966-1970). Em 1969, este cargo tornou-se um “super ministério”, quando as responsabilidades pela indústria e poder foram acrescentadas a ele. Como membro do gabinete, Benn foi

na vanguarda da revolução tecnológica dos anos 60. Ele aumentou as funções dos correios, deu apoio às empresas que empregavam novas tecnologias e tentou aumentar o crescimento econômico.

No início dos anos 70, com o Partido Trabalhista em oposição, as idéias de Benn se tornaram mais socialistas. Ele empregou suas formidáveis habilidades de debate para defender políticas que colidiam com as da liderança moderada do partido. Ele insistiu em uma extensão significativa da propriedade pública na economia. Ele também favoreceu a “democracia participativa” na radiodifusão, referendos sobre questões como a entrada no Mercado Comum Europeu (União Européia), e cooperativas de trabalhadores. Ele se tornou um dos principais porta-vozes da ala esquerda do partido.

Quando Wilson voltou a ser primeiro-ministro em 1974, Benn retornou ao gabinete como secretário de estado para a indústria. No ano seguinte ele foi transferido contra sua vontade para o cargo menos importante de secretário de estado da energia, onde serviu até 1979. Benn foi candidato à liderança do partido em 1976, depois que Wilson inesperadamente renunciou. Ele perdeu decisivamente para James Callaghan, que se tornou primeiro-ministro.

A partir de 1981, quando os Conservadores foram devolvidos ao poder sob Margaret Thatcher, Benn estava em desacordo com a liderança do Partido Trabalhista. Ele criticou suas políticas como muito moderadas e defendeu a “democracia partidária”. Isto levou a mudanças constitucionais dentro do partido, incluindo a eleição do líder dos partidos constituintes, dos sindicatos e dos membros da Câmara dos Comuns. Estas mudanças precipitaram uma cisão dentro do partido em 1981, quando alguns membros conservadores partiram para formar o Partido Social Democrata. Na eleição de 1983, Benn perdeu seu assento em Bristol, mas foi devolvido como membro do Parlamento para Chesterfield em uma eleição bi-eleitoral realizada no final do ano. Ele continuou a ser um membro líder do partido, mas parecia ter perdido grande parte de sua influência depois de 1983. Em abril de 1990, o zeloso Benn fez uma última tentativa de promover sua plataforma, começando seu próprio partido, o Partido Trabalhista Socialista, mas pouco se ouviu falar deles novamente.

Benn tinha o hábito incomum de manter uma crônica meticulosa de sua própria vida. Ele levava um gravador com ele para as câmaras do gabinete regularmente. Estes fatos vieram à tona em 1987 quando Benn publicou Out of the Wilderness, o primeiro de uma série de seus diários. Em 1988 apareceu um segundo livro, Office Without Power. Os diários subseqüentes foram lançados em 1989 e 1990. Os diários detalhavam a vida pessoal de Benn, bem como suas experiências profissionais, mas eram vistos por muitos como uma exposição sobre o funcionamento do governo britânico. Benn foi acusado pela imprensa de violar a Lei dos Segredos Oficiais por divulgar as experiências privilegiadas das reuniões do gabinete britânico. Embora os diários tenham causado muita agitação, eles foram analisados pela maioria dos críticos, e Benn, cuja imagem pública já não era nada agradável, sofreu poucas repercussões por causa deles. Em 1993, ele expôs sua visão política pessoal em mais um livro, Common Sense.

Em todos os escritos de Benn, entrevistas, orações e outras exortações apresentavam uma demonstração consistente de otimismo sem falhas, raramente coincidente com as realidades de

vida cotidiana. Durante os últimos anos de Benn, seus críticos e colegas gastaram muita energia para negar sua credibilidade, embora gastassem tanta energia tentando entendê-lo de igual forma.

Leitura adicional sobre Tony Benn

O melhor relato da carreira de Benn é Robert Jenkins, Tony Benn: Uma Biografia Política (1980). Isto deve ser lido junto com o livro de Benn Parlamento, Povo e Poder: Agenda para uma Sociedade Livre (1982), que consiste de uma série de entrevistas que ele deu à New Left Review. Ver também: Henry Pelling, A Short History of the Labour Party (1982); Martin Holmes, The Labour Government, 1974-79: Objetivos Políticos e Realidades Econômicas (1985); Harold Wilson, Um Registro Pessoal: The Labour Government, 1974-76 (1970); e Barbara Castle, The Castle Diaries (1980, 1985).

Fontes Biográficas Adicionais

Economista (10 de setembro de 1988; 1 de outubro de 1988; 30 de setembro de 1989; 7 de abril de 1990; 6 de outubro de 1990; 18 de setembro de 1993).

New Statesman & Society (7 de outubro de 1994; 8 de setembro de 1995; 8 de dezembro de 1995; 28 de fevereiro de 1997).

>span> Dimensão Canadiana (fevereiro-março de 1995).


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