Tomás Estrada Palma Facts


O estadista cubano Tomás Estrada Palma (1835-1908) serviu primeiro como presidente do governo provisório durante a Guerra pela Independência de Cuba e depois tornou-se o primeiro presidente da república.<

Tomás Estrada Palma nasceu perto de Bayamo, Província de Oriente, em 9 de julho de 1835. Freqüentou escolas em Havana e na Universidade de Sevilha na Espanha, mas não conseguiu obter um diploma porque assuntos familiares forçaram seu retorno a Cuba.

Assim que eclodiu a Guerra dos Dez Anos de Cuba (1868-1878) contra a Espanha, a Estrada Palma juntou-se aos rebeldes. Em 1876 ele foi escolhido presidente do governo provisório, mas em 1877 foi capturado pelas forças espanholas e exilado na Espanha, onde permaneceu na prisão até o final da guerra. Após sua libertação, ele viajou para Paris, Nova York e Honduras. Em Honduras, casou-se com Genoveva Guardiola, filha do presidente hondurenho Santos Guardiola, e foi nomeado diretor do serviço postal. Da América Central, Estrada Palma mudou-se para Orange County, N.Y., onde abriu uma escola para meninos.

O ensino logo deu lugar à política. Os cubanos estavam retomando a guerra contra a Espanha, e José Martí visitou Estrada Palma para pedir seu apoio à causa revolucionária. Quando Martí foi morto em Cuba nos primeiros meses da guerra (maio de 1895), Estrada Palma foi nomeada delegada no exílio e chefe da junta cubana em Nova York, realizando negociações diplomáticas principalmente com os Estados Unidos, arrecadando fundos e promovendo a causa cubana.

Presidente de Cuba

Em 1902 Estrada Palma tornou-se o primeiro presidente da república, tendo sido eleito em 1901 por uma maioria esmagadora. O novo presidente incentivou o investimento estrangeiro e as exportações de Cuba. Ele expandiu projetos públicos e educacionais e em 1903 negociou com os Estados Unidos um tratado permanente que deveria reger as relações entre

os dois países. Em 16 de julho de 1903, os Estados Unidos reconheceram a soberania de Cuba sobre a Ilha dos Pinheiros, e Cuba concedeu aos Estados Unidos o direito de alugar e estabelecer bases navais em Guantánamo e Bahía Honda. Nesse mesmo ano, Cuba assinou um tratado de reciprocidade com os Estados Unidos que deu aos produtos cubanos, particularmente o açúcar, uma taxa preferencial para direitos de importação nos Estados Unidos e deu preferência aos produtos americanos selecionados em taxas cubanas.

Estrada Palma teve menos sucesso em suas políticas internas. Um homem popular e bem intencionado, ele permaneceu no início acima da política partidária, conduzindo um governo honesto e paternalista. Ele tinha pouca fé na capacidade de seus compatriotas de governar a si mesmos e os repreendia por suas deficiências. Professor que se tornou político, ele deu lições aos cubanos sobre virtude política e bom governo.

<à medida que as eleições de 1905 se aproximavam, as dificuldades políticas aumentavam. Estrada Palma aderiu ao partido Conservador Republicano, ou Partido Moderado como era então chamado, e procurou a reeleição. Ele expulsava os titulares de cargos não amigáveis. A corrupção aumentou, as tensões aumentaram, e acusando a administração de fraude, o partido de oposição Liberal boicotou as eleições, permitindo assim a reeleição sem oposição de Estrada Palma.

Os Liberais acusaram uma eleição corrupta e recorreram à violência. Em agosto de 1906 ocorreu uma revolta na província de Pinar del Río, que rapidamente se espalhou por toda a ilha. Estrada Palma apelou para a intervenção dos Estados Unidos. O Presidente Theodore Roosevelt enviou o Secretário de Guerra William H.

Taft para fazer a mediação entre o governo e a oposição. Mas quando Taft propôs, com o apoio do Liberal, que todas as eleições fossem anuladas, exceto as do presidente e vice-presidente, Estrada Palma rejeitou a proposta e se demitiu em setembro de 1906. Taft então ordenou o desembarque dos fuzileiros navais dos EUA. Ele dissuadiu os liberais de lutar e proclamou um governo provisório liderado primeiro por ele mesmo como governador interino e depois por Charles E. Magoon. A intervenção dos Estados Unidos durou até janeiro de 1909. Estrada Palma retirou-se calmamente para sua modesta posse em Bayamo, onde morreu em 4 de novembro de 1908.

Leitura adicional sobre Tomás Estrada Palma

Um relato da vida e presidência da Estrada Palma está em Alan Reed Millett, A Política de Intervenção: The Military Occupation of Cuba, 1906-1909 (1968). Também úteis na carreira da Estrada Palma são Russell Hunke Fitzgibbon, Cuba e os Estados Unidos, 1900-1935 (1964), e John E. Fagg, Cuba, Haiti, e a República Dominicana (1965).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!