Tomas de Torquemada Facts


Tomas de Torquemada (1420-1498) serviu como o Grande Inquisidor no movimento zeloso da Espanha para restaurar o cristianismo entre sua população no final do século XV. Conhecido por uma extrema devoção à sua causa e lealdade a seus patrões, o rei Fernando e a rainha Isabel, Torquemada liderou uma organização de tribunais eclesiásticos que aprisionaram, torturaram e queimaram suspeitos de não acreditarem no que estava em jogo. Estima-se que pelo menos 2.000 pessoas morreram na Espanha durante seu mandato.<

Torquemada nasceu em 1420 em Valladolid, Espanha. Ele era sobrinho de um celebrado teólogo e cardeal, Juan de Torquemada, que ele mesmo era descendente de um converso. Este era o termo que designava um espanhol que havia se convertido ao cristianismo do islamismo ou judaísmo. No século oitavo, os mouros invadiram a Espanha. Este poderoso grupo de povos nômades do norte da África tinha vindo originalmente da Mauritânia. Convertidos recentemente ao islamismo, eles

conquistou a metade sul da Espanha e estabeleceu ali o emirado Umayyad. Nos séculos seguintes a Espanha moura prosperou e grandes mesquitas foram construídas; a tolerância religiosa, porém, também estava na ordem do dia, e os cristãos, judeus e muçulmanos espanhóis coexistiram pacificamente, por mais tênue que fosse o arranjo. Mesmo o mais famoso herói popular desta época, El Cid, era um cristão que entrou ao serviço de um governante muçulmano no final do século XI. No entanto, nos anos 1200, os mouros estavam perdendo muito território para exércitos cristãos hostis da metade norte da Espanha, e logo os redutos mouros de Toledo e Córdoba começaram a se render.

A tolerância religiosa começou a diminuir nos novos reinos cristãos espanhóis. Foram promulgadas leis contra os judeus em várias cidades e vilas. Eles foram obrigados a usar um símbolo especial ou foram restringidos em assuntos comerciais. Eles não podiam trabalhar como merceeiros ou açougueiros, por exemplo, e não podiam contratar um cristão para trabalhar para eles; em outros casos, pesadas multas eram aplicadas aos judeus que não apareciam no dia da festa religiosa de Corpus Christi para pagar o respeito à procissão anual. Muitos muçulmanos e judeus começaram a se converter, achando mais conveniente, social, política e economicamente, juntar-se ao rebanho cristão. Um ancestral de Torquemada o fez nos anos 1300. Em 1391 multidões rebeldes de verão revoltaram-se contra os judeus ricos do reino de Castela e os batizaram à força. A agitação se espalhou por Sevilha, Córdoba, Valência e Barcelona. Muitos dos que se recusaram a se converter foram mortos.

Uma Era de Intolerância Religiosa

No entanto, surgiram novas tensões, pois os cristãos passaram a considerar as conversas com desconfiança. Corriam rumores de que muitos conversos praticavam sua verdadeira fé em particular ou participavam de cerimônias secretas e blasfêmias que zombavam da missa cristã. Mas o próprio cristianismo estava longe de ser uma religião organizada e ordenada na Espanha naquela época. Os sacerdotes reclamavam que a maioria dos crentes eram alarmantemente ignorantes sobre as próprias origens da fé, seus princípios e os sacramentos; muitos pensavam que algum tipo de magia estava envolvida na liturgia. Tal era a situação quando Torquemada fez seus votos religiosos como monge dominicano em meados dos anos 1400.

Torquemada serviu como prior do Mosteiro de Santa Cruz em Segóvia por 22 anos. Sua carreira mais pública, porém, estaria intimamente ligada à Rainha Isabel I da Espanha. Seu casamento com Fernando, descendente de uma longa linhagem de governantes espanhóis anti-mouros de Castela e Leão, fez dela uma das mulheres mais poderosas do mundo em sua época. Ela veio a conhecer Torquemada quando ele era prior do Mosteiro de Santa Cruz e ela vivia em Segóvia. Ela pediu que ele se tornasse seu confessor, ou padre pessoal, e quando assumiu o trono em 1474, Torquemada subiu a uma posição de grande influência em sua corte e se tornou confessora de Fernando também. Ela ofereceu ao monge grander títulos eclesiásticos por seu serviço como conselheiro para eles, o que ele recusou. Torquemada já era conhecido por seu fanatismo: ele havia sido o primeiro a introduzir um estatuto de limpieza sangre, ou “sangue puro”, numa casa dominicana, e havia supervisionado uma queima de obras consideradas heréticas num mosteiro em Salamanca.

A função acordada pelos dominicanos

O termo “Inquisição” tinha sido usado já em 1233 para designar um novo tipo de tribunal eclesiástico que poderia determinar heresia entre as fileiras cristãs e trazer os acusados de volta ao rebanho; o tribunal também tinha o poder de punir os suspeitos de não acreditarem se eles se recusassem a confessar e se arrependerem. A ordem dominicana à qual Torquemada pertencia recebeu poderes especiais de Roma e passou a ser os líderes das inquisições em nível local, primeiro na Alemanha, depois em partes da França e da Itália. As inquisições iniciais nestes lugares foram decididamente impopulares e sem sucesso e, em alguns casos, os próprios inquisidores foram mortos.

Ferdinand e Isabella, decidindo que uma separação por atacado dos cristãos dos não cristãos era a solução para a agitação espanhola, pediu ao Papa Sisto IV para estabelecer uma Inquisição na Espanha em 1478. As primeiras tentativas foram desorganizadas e encontraram muita resistência. Ferdinando e Isabel novamente pediram a Roma para intervir. Eles foram então autorizados a estabelecer sete tribunais da Inquisição em toda a Espanha, em fevereiro de 1482. Torquemada tornou-se chefe de um dos tribunais, tendo cumprido as estipulações do cargo: os inquisidores tinham que ter pelo menos quarenta anos de idade, possuir uma reputação impecável, e ser bem versados em teologia ou direito canônico.

Um Holocausto Medieval

A Inquisição lançou um reinado de terror na Espanha. As pessoas podiam ser convocadas de suas casas e levadas a um lugar secreto para serem interrogadas simplesmente com base em uma denúncia anônima feita às autoridades da Inquisição. Os acusados eram mantidos na escuridão para que não pudessem ver seus acusadores ou juízes, e o testemunho que normalmente seria descontado em um tribunal – de ladrões, excomungados ou criminosos – era aceitável. O acusado não estava autorizado a ter um advogado ou escrivão para ajudá-lo em seu caso, uma vez que também eles seriam vistos como cúmplices de heresia pelo tribunal. Eles também eram obrigados a fazer um juramento de verdade antes de tomar posição, e a recusa de prestar juramento era motivo automático de prisão. O auto-da-fe, ou uma fogueira pública em massa de não-crentes, começou a ocorrer com uma freqüência alarmante.

Em 1483 Torquemada tornou-se Grande Inquisidor de Castela, e em 17 de outubro de 1483, Ferdinand o nomeou Chefe do Inquisidor de Aragão. Ele convocou uma assembléia geral dos outros inquisidores em 1484 em Sevilha, e lhes deu um esboço com 28 pontos para conduzir suas averiguações. Em 1488 ele foi nomeado chefe do Consejo de la Suprema y General Inquisicion, o que lhe deu poderes papais virtuais sobre uma grande parte da Espanha. Nada poderia acontecer sem sua aprovação, incluindo uma pena de prisão, uma ordem de excomunhão ou uma auto-defe; ele também controlava os padres e bispos, e até mesmo foi atrás de alguns deles como hereges também. A oposição permaneceu forte em muitos lugares; em algumas cidades, as famílias judaicas ou converso tinham subido à proeminência na política e nas finanças e falaram contra os métodos da Inquisição, que incluíam formas hediondas, embora sem sangue de acordo com a lei da Igreja, formas de tortura. Os judeus, no entanto, estavam imunes à perseguição da Inquisição, pois era um tribunal eclesiástico encarregado de determinar heresias dentro de suas próprias fileiras.

Abuso de poder

O terror e a ilegalidade oficialmente sancionada da Inquisição foi o resultado de sua violação de vários princípios de direitos humanos. O promotor e o juiz eram a mesma pessoa, o que o obrigou a fazer com que suas acusações se colassem ao réu a todo custo. Em segundo lugar, todos os suspeitos eram presumidos culpados, e Torquemada instruiu seus juízes para que uma pessoa pudesse externamente ser muito devota, mas em seu coração poderia ser um descrente; o papel do juiz era fazer uma série de perguntas sobre temas teológicos para determinar sua verdadeira crença. Se o réu ainda professasse sua inocência – sua crença no cristianismo como ditado pela Igreja, ou seja, ele poderia ser preso por um período de tempo não especificado. Aqueles que sobreviveram, confessaram e foram libertados foram forçados a usar uma sanbenito, ou vestimenta penitencial especial com um grande “X” sobre ela. Aqueles condenados e excomungados podiam recorrer à Santa Sé em Roma, mas Torquemada também tinha jurisdição sobre todos os recursos. A propriedade dos condenados foi apreendida pelos inquisidores para o Estado, e em outros casos, subornos foram pagos para a libertação.

O papel de Grande Inquisidor de Torquemada lhe permitiu implementar implacavelmente estas políticas em toda a Península Ibérica. Os estudiosos estimam que sob a vigilância de Torquemada, 2.000 a 8.800 espanhóis foram queimados na fogueira. Seus poderes às vezes invocavam a ira de Roma, mas ele estava intimamente aliado a Fernando e Isabel, que eram

determinada a erradicar os problemas religiosos da Espanha, livrando completamente os reinos de não cristãos. Um grande número dos convocados perante os tribunais da Inquisição foram conversas; na Catalunha, 1.199 foram julgados entre 1488 e 1505, e 1.191 deles foram conversas. Alguns judeus acertaram contas antigas, mentindo sobre conversas que os haviam tratado com desdém, e acusaram os novos cristãos de praticar os costumes judaicos em segredo.

Judeus da Espanha Expulsos

O dilema levou muitos a sugerir que os judeus espanhóis deveriam ser expulsos em massa, e Torquemada convenceu Ferdinand a promulgar um decreto que proibiria completamente o judaísmo da Espanha em 1492. Uma coalizão de poderosas famílias judaicas ofereceu ao rei 30.000 ducados em troca da revogação do decreto de expulsão, e Fernando de Torquemada contemplou a aceitação de sua oferta. Alegadamente Torquemada apareceu diante de seu patrono com um crucifixo, disse: “Judas Iscariotes vendeu Cristo por 30 moedas de prata; Vossa Alteza está prestes a vendê-lo por 30.000 ducados”. Aqui está Ele; pegue-o e venda-o”, e com essas palavras colocou a cruz sobre a mesa. Ferdinando se apresentou, e cerca de 80.000 judeus foram forçados ao exílio. Nesse mesmo ano, as forças reais espanholas haviam tomado aquele último reduto da Espanha moura em Granada, tornando o país, pelo menos externamente, uma nação cristã homogênea.

A Inquisição ainda continuava, no entanto. Torquemada serviu como Grande Inquisidor até sua morte, em 16 de setembro de 1498, na cidade de Ávila. Diego de Deza o sucedeu e a Inquisição foi levada adiante, em graus variados de dureza, durante os 300 anos seguintes. Após a ascensão do protestantismo no final dos anos 1500 em muitas outras partes da Europa, e as subsequentes guerras religiosas pírricas que isso gerou, os tribunais da Inquisição na Espanha foram usados para erradicar os sentimentos anti-católicos. Ela se espalhou para as colônias espanholas também na América Central e do Sul. Ela foi abolida por uma Revolução de 1820, mas somente em 1869 foi promulgada uma lei garantindo a liberdade religiosa para todos na Espanha.

Livros

Kamen, Henry, A Inquisição Espanhola: A Historical Revision, Yale University Press, 1998.

O’Brien, John A., The Inquisition, Macmillan, 1973.


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