Tom Loftin Johnson Fatos


b>O empresário e político americano Tom Loftin Johnson (1854-1911) fez uma fortuna com suas invenções e investimentos, depois começou uma segunda e distinta carreira como congressista reformador e prefeito.<

Tom L. Johnson nasceu em Blue Spring, Ky., em 18 de julho de 1854. Durante a Guerra Civil, sua família passou por momentos difíceis, e ele recebeu pouca educação formal. O jovem Johnson fez seu caminho vendendo jornais, e seus ganhos permitiram que a família se mudasse para Louisville, Ky., logo após a guerra. Ainda adolescente, ele começou a trabalhar para a empresa de bondes dos amigos da família. Ele rapidamente passou de menino de escritório a superintendente.

Johnson inventou a primeira caixa de tarifas para moedas, e seus ganhos com isso, mais empréstimos de amigos, lhe deram capital suficiente aos 22 anos de idade para comprar uma participação de controle em uma empresa de bondes de Indianápolis. Em 1879, Johnson ousadamente comprou uma linha de bondes em Cleveland. Este empreendimento fez dele um rival comercial de Mark Hanna, que mais tarde se tornou também seu rival político. Johnson prosperou e logo foi capaz de aumentar sua participação na empresa de bondes. Ele também inventou um trilho de bondes melhorado e construiu usinas de aço para produzir suas invenções. No final da década de 1890 ele era um milionário.

Embora ele tivesse feito sua fortuna nos negócios, Johnson começou a se voltar contra o capitalismo. Ele tinha lido Henry George’s Progresso e Pobreza, uma crítica poderosa do sistema econômico americano, e depois de conhecer George em 1885, ele se tornou um porta-voz das idéias de reforma tributária de George. Na exortação de George, Johnson concorreu ao Congresso dos Estados Unidos vindo de Ohio, perdendo duas vezes, mas ganhando em 1890 e 1892. No Congresso, Johnson era um democrata de livre comércio que se opunha à tarifa protetora, que ele via como outra forma de privilégio econômico.

Até 1900 a conversão de Johnson para a reforma estava completa. Ele vendeu todos os seus interesses de bonde e fabricação e foi eleito prefeito de Cleveland em 1901 como democrata reformista. Seu programa de governo municipal, regulamentação de monopólios de bondes e propriedade municipal de serviços públicos atraiu jovens progressistas brilhantes para sua administração. Ele construiu uma organização política eficiente, que foi tão eficaz quanto muitas “máquinas” ortodoxas da cidade, mas não recorreu às práticas tradicionais de suborno e clientelismo.

Durante os quatro mandatos de Johnson como prefeito (1901-1909), ele lutou com sucesso contra os patrões políticos e modernizou a cidade através da gestão científica das obras públicas, da administração não partidária de muitos escritórios da cidade e da extensão dos serviços sociais. Ele foi um notável organizador e uma figura notável do movimento Progressivo inicial. Ele morreu em 10 de abril de 1911.

Leitura adicional sobre Tom Loftin Johnson

A autobiografia de Johnson, Minha História, editado por Elizabeth J. Hauser (1913), fornece a melhor visão geral de sua carreira. Frederick C. Howe, The Confessions of a Reformer (1925), é de um associado admirável. Carl Lorenz, Tom L. Johnson: Prefeito de Cleveland (1911), é mais crítico. Uma avaliação equilibrada de Johnson está em Hoyt Landon Warner’s scholarly Progressivism in Ohio, 1897-1917 (1964).

Fontes Biográficas Adicionais

Johnson, Tom Loftin, Minha história, Kent, Ohio: Kent State University Press, 1993.

Murdock, Eugene C., Tom Johnson de Cleveland, Dayton, Ohio: Wright State University Press, 1993.


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