Tom Campbell Clark Fatos


b>Tom Campbell Clark (1899-1977) serviu os Estados Unidos por mais de 20 anos como procurador geral do Presidente Harry S. Truman e como nomeado Truman para a Suprema Corte.

Dallas-born Tom Campbell Clark, nascido em Dallas, nunca disfarçou o que durante 22 anos foi uma das mentes legais mais influentes na América pós Segunda Guerra Mundial. Durante quatro anos como primeiro procurador-geral do Presidente Harry S. Truman (1945-1949) e durante 18 anos como um dos quatro nomeados pela Suprema Corte de Truman (1949-1906), Tom Clark moldou a história jurídica americana.

Nascido em 23 de setembro de 1899, para uma família pública proeminente nos círculos do partido Democrata de Dallas, Clark foi criado um presbiteriano, como sua ascendência escocesa-irlandesa previu. Ele serviu por um curto período na Primeira Guerra Mundial e depois freqüentou a Universidade do Texas, graduando-se com um bacharelado e uma L.L.B. Ele entrou para o escritório de advocacia de sua família em 1922. Dois anos depois, casou-se com Mary Jane Ramsey, filha de um juiz do Texas.

O interesse de Clark pela política e seus vínculos familiares o trouxe à atenção do deputado Sam Rayburn, mais tarde presidente da Câmara, e do senador Tom Connolly. Durante a década de 1920 e início da década de 1930, Clark se dedicou à prática privada, com ocasionais saltos ao serviço do governo. Uma comparência em nome dos interesses petrolíferos perante a legislatura do Texas lhe trouxe a censura desse órgão. Em 1937, ele entrou para o Departamento de Justiça e trabalhou através daquela agência em expansão em seu New Deal heyday. Trabalhador, politicamente confiável e bem relacionado, Clark se levantou rapidamente sob a proteção benigna de Rayburn, Connolly, e outros patronos.

Clark deveria passar a parte principal de sua carreira pública como um nomeado Truman e, portanto, a relação

entre os dois é crucial. O registro público é historicamente ambivalente, no entanto. Clark e Truman foram associados pela primeira vez durante o trabalho do “Comitê Truman” (Comitê Especial para Investigar o Programa de Defesa Nacional) da Segunda Guerra Mundial, que descobriu desperdício e fraude no esforço de guerra. Criado em 1941, o comitê funcionou como um cão de guarda trabalhando em estreita colaboração com a Unidade de Fraude de Guerra do Departamento de Justiça, então chefiada por Tom Clark.

Em 1944, quando o Senador Truman procurou a indicação para vice presidente em Chicago, Clark era um de seus apoiadores, enquanto o então Procurador Geral Francis Biddle não era. Inaugurado em janeiro de 1945, Truman serviu por apenas três meses como vice-presidente, sucedendo o presidente Franklin D. Roosevelt em abril de 1945. Um mês depois, Truman tomou medidas para remover Biddle, informando-o para sua aparente consternação de que Clark era seu substituto na Justiça.

Clark serviu Truman como procurador geral por um pouco mais de quatro anos, de 1 de julho de 1945 a 14 de agosto de 1949. Um oficial do gabinete, ele assumiu um papel ativo em casos antitruste e processou subversivos como parte das atividades anticomunistas de Truman. Não disposto a ir além dos limites da moderação em casos de lealdade, às vezes ele estava em desacordo com o Comitê de Atividades Anti-Americanas da Câmara. Entre seus deveres como procurador-geral estavam os espinhosos problemas legais decorrentes da guerra: comercialização negra, internação e deportação de estrangeiros e disposição das fábricas de guerra financiadas pelo governo.

Clark apoiou vigorosamente a linha dura de Truman contra a União Soviética, que se manifestou na Doutrina de Contenção e na Doutrina Truman. Em 1948 ele foi um dos mais ávidos apoiadores do presidente, defendendo o recorde da administração em questões de segurança interna.

O mandato de Clark foi marcado por críticas do Congresso e por algum escândalo, incluindo o famoso caso de T. Lamar Caudle, um especialista em impostos que ele trouxe para o departamento que mais tarde foi preso por conspiração envolvendo fraude fiscal. Quando o escândalo Caudle veio à tona, Clark havia sido nomeado Juiz Associado da Suprema Corte, suas saias judiciais levantaram lama por uma esmagadora votação de confirmação de 73 a oito (todos os oito dissidentes são republicanos), realizada em 19 de agosto de 1949.

Os 18 anos do Tribunal de Justiça abrangeram o período mais ativo de sua história, quando foi o centro de questões tão vitais e controversas como o poder presidencial para confiscar propriedade privada, reeleição legislativa, oração escolar, censura e direitos civis.

A nomeação de Clark pela Truman foi geralmente atribuída à intervenção do Presidente do Supremo Tribunal Fred Vinson, que o presidente havia escolhido em 1946. Em Clark, Vinson encontrou um sulista moderado com quem ele poderia trabalhar.

Como Procurador Geral Clark tinha sido completamente leal a seu chefe, mas sua nomeação para o Tribunal o libertou dessa fidelidade e o deixou livre para seguir seus próprios ditames constitucionais.

No caso da apreensão de aço de 1952, tanto Truman como Vinson descobriram a mente independente de Clark quando ele se juntou a outros cinco juízes para anular a apreensão da indústria siderúrgica com base no poder executivo inerente à emergência.

>span>The Youngstown Sheet and Tube Co. v. Sawyer decisão declarou inconstitucional o ato de Truman, proporcionando assim um controle significativo do poder presidencial.

Uma biografia amplamente lida de Truman citou mais tarde o ex-presidente como descrevendo sua nomeação de Clark como seu “maior erro”. De acordo com o biógrafo oral Merle Miller, Truman disse: “Ele não era muito bom como Procurador Geral, e na Suprema Corte … não parece possível, mas ele tem sido ainda pior”. É possível que o desencanto de Truman—se a citação for precisa—foi fundado na decisão de Youngstown.

Em outros casos de decisões da Corte, Clark se mostrou um libertário moderado, um pouco à direita de William O. Douglas, mas certamente dentro da descrição de Franklin D. Roosevelt, muitas vezes citada, de sua própria posição ideológica: ligeiramente à esquerda do centro. Clark escreveu a decisão unânime em Burstyn v. Wilson (1952) que removeu o direito de um estado de censurar um filme com base em sacrilégio. Ele se uniu à maioria para diminuir o uso da oração dos Regentes do Estado de Nova York nas escolas públicas (Engle v. Vitale, 1962). Ele apoiou o marco Baker v. Carr decisão de re-portação, embora com reservas. E, no que foi uma das decisões judiciais mais abrangentes dos tempos modernos, Clark fez parte de uma decisão unânime da Corte sobre a dessegregação escolar quando em 1954 Brown v. Board of Education invertida Plessy v. Ferguson de 1896.

Subindo a escada de proeminência nacional nos anos 60 foi o filho do advogado do Juiz Clark, (William) Ramsey Clark. O orgulho paternal deu lugar ao embaraço, no entanto, quando o Presidente Lyndon Johnson selecionou o mais jovem Clark para ser seu procurador-geral em 1967. Para evitar potenciais conflitos de interesse, o Juiz Clark renunciou ao seu cargo, chamando sua decisão de “feliz”. Ainda jovem (67) pelos padrões judiciais, ele continuou uma vida ativa no Tribunal Federal de Recursos até pouco antes de sua morte, em 13 de junho de 1977.

Leitura adicional sobre Tom Campbell Clark

O papel de Tom Clark como procurador geral pode ser estudado a partir de memórias como as de Forrestal e Ickes, bem como por obras padrão como as de Robert J. Donovan Conflito e Crise (1977) e Anos tumultuosos (1982), lidando com a era Truman. Ele foi co-autor (com Philip B. Perlman) Prejudice and Proper, an Historic Brief Against Racial Covenants (1969). Trabalhos padrão como Alfred H. Kelly’s e Winfred A. Harbison’s The American Constitution (1977) colocam a carreira judicial de Clark no contexto.

Fontes Biográficas Adicionais

Larrimer, Don, Biobibliografia do Juiz Tom C. Clark, Austin: Tarlton Law Library, School of Law, University of Texas at Austin, 1985.


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