Tom Bradley Fatos


O primeiro prefeito afro-americano de Los Angeles, Tom Bradley (nascido em 1917) venceu cinco eleições, servindo um recorde de 20 anos em uma cidade onde os afro-americanos constituíam uma pequena minoria do eleitorado. Ele foi duas vezes (1982, 1986) o candidato democrata a governador da Califórnia.<

Nascido em 29 de dezembro de 1917, Bradley era uma das sete crianças de Crenner (Hawkins) e Lee Thomas Bradley, uma família de meeiros do centro leste do Texas. Quando ele tinha apenas sete anos de idade, sua família se mudou para Los Angeles, onde sua mãe trabalhava como empregada doméstica e seu pai em vários empregos, incluindo mesas de espera e porteiro de carros Pullman. Atleta talentoso, Bradley se destacou no futebol e na corrida de 440 jardas na Polytechnic High School em Los Angeles. Depois do ensino médio, ele se matriculou na Universidade da Califórnia em Los Angeles para se tornar uma estrela das pistas de atletismo.

Saiu da faculdade Bradley e entrou para a força policial de Los Angeles pelo que se tornou uma carreira de 21 anos (1940-1961) e ascendeu às fileiras de tenente. Nos anos 50, Bradley matriculou-se na escola noturna e concluiu seus estudos de direito na Universidade Southwestern, onde recebeu um diploma de bacharelado em 1956 e obteve admissão no bar da Califórnia no ano seguinte. Em 1941, Bradley casou-se com Ethel May Arnold, membro da Igreja Episcopal Metodista Africana que freqüentou e onde mais tarde se tornou curador. Ele era pai de duas filhas, Phyllis, uma professora escolar, e Lorraine, uma secretária. Após sua carreira policial, Bradley exerceu brevemente a advocacia e em 1963 ganhou um assento como primeiro vereador da cidade afro-americana de Los Angeles. Reeleito em 1967 e novamente em 1971 a partir de um distrito biracial, Bradley frequentemente falou por preocupações maiores em toda a cidade, incluindo o que ele percebeu como uma perfuração de petróleo offshore mal planejada e seus possíveis efeitos ambientais negativos.

Tom Bradley desafiou o prefeito em exercício Sam Yorty em 1969. Em uma campanha amarga, e no segundo turno, que

Em seguida, Yorty pintou Bradley como um radical dos anos 60 e o derrotou. Em 1973 as apreensões de Los Angeleans haviam esfriado consideravelmente na questão dos tumultos urbanos afro-americanos, e nesta eleição Tom Bradley contratou o consultor de mídia de Nova York David Garth para empacotar uma campanha publicitária eficaz. Garth apresentou Bradley como o moderador politicamente responsável e temperado que ele era e viria a ser como prefeito. Bradley venceu um assombroso confronto, levando 56% dos votos em uma cidade na qual os afro-americanos representavam apenas 15% do eleitorado. Bradley venceu a reeleição quatro vezes, várias das quais com maiorias ainda maiores. Ele conquistou 59% dos votos em 1977, 64% em 1981 e 67% em 1985, alcançando um quarto mandato que estabeleceu um precedente.

Atrás de seus termos como prefeito, Bradley liderou e guiou sua cidade através de uma série de problemas, incluindo a primeira crise energética de 1973-1974. A crise levou o prefeito a desenvolver um programa para fazer de Los Angeles um líder em conservação de energia e a “cidade solar” da América. Embora sensível às preocupações ambientais, Bradley também foi um executivo agressivo ao incentivar o desenvolvimento econômico e o investimento privado em sua cidade. Também foram empreendidas iniciativas para melhorar o transporte público, controlar a construção da rodovia e vitalizar o núcleo da cidade. O prefeito Bradley trabalhou diligentemente durante suas primeiras administrações para superar a qualidade impessoal da liderança urbana, realizando dias de “open house” em filiais em várias partes da cidade, onde os cidadãos podiam se encontrar com seu prefeito.

Uma figura fisicamente imponente de mais de 1,80 m de altura e de aparência robusta, Bradley paradoxalmente projetou uma imagem suave, discreta e de controle para o público. Um político hábil com uma influência calmante, Bradley raramente se envolveu em tumultos raciais e políticos (muito para desagrado dos radicais) e se esquivou com facilidade da questão do transporte forçado de crianças em ônibus de escolas, que os tribunais resolveram. Nos primeiros seis anos de sua administração, ele evitou novos impostos e equilibrou o orçamento para seu eleitorado consciente dos impostos. Uma área na qual ele sofreu consideráveis críticas foi o rápido aumento dos homicídios em 1979. Apesar de sua carreira como ex-policial, o prefeito apoiou e implementou uma comissão civil para supervisionar o departamento de polícia.

Embora ele tenha aberto mais empregos na cidade para minorias do que qualquer prefeito anterior, Bradley era daltônico em relação à maioria dos assuntos públicos e caiu no lado do mérito e da eficiência na gestão de pessoal. Bradley também se orgulhava do conservadorismo fiscal, que o gabinete do prefeito chamou de “mesquinhez iluminada”. Em seu terceiro mandato, Bradley reduziu os gastos da cidade e os serviços públicos (incluindo limpeza de ruas e horas de biblioteca) quando as receitas fiscais não eram suficientes para cobrir as despesas. Tentado na política estadual, Bradley concorreu como candidato democrata ao governo da Califórnia em 1982 e perdeu uma dura campanha para o republicano George Deukmejian, um armênio-americano e ex-procurador-geral do estado. O prefeito Bradley entrou de forma ampla na consciência nacional da mídia quando ganhou para sua cidade o privilégio de sediar os Jogos Olímpicos de verão de 1984 e desempenhou o papel de anfitrião oficial. Embora discutido de forma preliminar como possível candidato democrata à vice-presidência em 1984, o partido, em vez disso, escolheu Geraldine Ferraro. Amparado por resultados favoráveis nas pesquisas de palha, Bradley em 1986 novamente desafiou Deukmejian em um concurso para governador da Califórnia. Entretanto, ele perdeu a corrida para Deukmejian.

A administração posterior de Bradley foi marcada por conflitos e escândalos, em grande parte como resultado do incidente de Rodney King e dos tumultos que se seguiram quando os oficiais envolvidos foram absolvidos. Em 3 de março de 1991, King foi severamente espancado por policiais de Los Angeles, e o evento foi gravado em fita de vídeo. Quatro policiais foram acusados de agressão e o controverso chefe da polícia Darryl Gates foi suspenso e depois reintegrado. O prefeito Bradley pediu a Gates que se demitisse e, quando ele recusou, a comunicação entre os dois se desintegrou. Um ano depois, quando o veredicto no julgamento dos oficiais provocou tumultos no centro sul de Los Angeles, Gates estava novamente no centro da controvérsia. Um painel liderado pelo ex-diretor do FBI e da CIA William Webster responsabilizou Gates por não ter um plano adequado para lidar com possíveis tumultos. Mas Webster também culpou o prefeito Bradley pelas más relações entre o departamento de polícia e a prefeitura. Bradley confessou que ele e Gates não tinham falado por mais de um ano antes dos tumultos. Os tumultos tiveram um impacto devastador sobre a cidade e sobre a administração de Bradley: 58 pessoas foram mortas, 2, 283 ficaram feridas e houve mais de 750 milhões de dólares em danos materiais. The Economist escreveu: “Desde os Jogos Olímpicos de 1984, sua administração [de Bradley] tem sido marcada por pequena corrupção, inação e, é claro, pelos motins do ano passado”

Após os tumultos, Bradley foi elogiado por formar a “Rebuild L.A.”, uma força-tarefa estabelecida para colocar a cidade novamente em ordem. Ele também formou um programa chamado “L.A.’s Best”, que proporcionou atividades à tarde para os jovens, num esforço para mantê-los fora das ruas. Em 1993 Bradley se aposentou do gabinete do prefeito após um recorde de 20 anos e após 50 anos de serviço público como policial, vereador da cidade e depois prefeito. Ele foi substituído pelo empresário milionário Richard Riordan. De seus anos como prefeito Bradley disse: “Tudo o que eu me propus a fazer há 20 anos, eu consegui”. Os Jogos Olímpicos foram o maior evento da minha vida… [os tumultos foram] a experiência mais dolorosa da minha vida”

Em 1996, Bradley sofreu um ataque cardíaco enquanto estava em um restaurante de fast-food, mas se recuperou. Um homem reservado e conhecido como um administrador trabalhador e consciente, Tom Bradley estava entre as principais figuras políticas afro-americanas nos Estados Unidos.

Leitura adicional sobre Tom Bradley

Para seu início de vida, ver The New York Times Biographical Service 12 (abril de 1981) e 15 (junho de 1984) e “Winning Mayor, ” The Economist, 279 (18 de abril de 1981). Para a carreira prefeita e pública de Bradley, ver “Tom Bradley, ” Biographical Dictionary of American Mayors, 1820-1980, eds. M. Holli e P. Jones (1981); Mayors of Los Angeles (1968, 1980); TIME revista, (2 de outubro de 1982 e 15 de novembro de 1982); e U.S. News and World Report, 96 (6 de março de 1984). Ver também Contemporary Black Biography (Vol. 2) (1992).


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